El premio de escritura creativa Gerald F. Berlin

Desde 2005, el Premio de Escritura Creativa Gerald F. Berlin de la Escuela de Medicina Chan de la Universidad de Massachusetts ha honrado la poesía, la ficción y los ensayos reflexivos de estudiantes de medicina, médicos en formación, estudiantes graduados y estudiantes de enfermería de la escuela de medicina. Uno de los pocos premios de escritura creativa para profesionales médicos en formación, el Premio de Berlín fomenta la escritura creativa y honra a mi padre, que luchó contra una enfermedad crónica grave. Inicialmente financié el premio con el premio de $1000 que recibí cuando escribí mi primer libro de poesía, Cómo JFK mató a mi padre, Ganó el Premio Perla de Poesía.

Pero, ¿por qué quise fomentar la escritura creativa en personas que están profundamente involucradas en las rigurosas exigencias de la formación médica? ¿Y por qué nombrar el premio para mi padre?

Cuando mi padre cumplió 37 años, le diagnosticaron anemia hemolítica autoinmune. En los años siguientes, el proceso autoinmune evolucionó para incluir la enfermedad inflamatoria intestinal, diagnosticada en ese momento como una combinación de colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn. Cumplí 13 años el año en que se enfermó, y lo que sucedió durante los años previos a su muerte por cáncer de colon a los 56 años tuvo un gran impacto en la configuración de mi vida y mi carrera.

Mi padre tenía los mejores médicos del mundo: un hematólogo de renombre (antes de que la especialidad fuera oncología); y el becario de hematología que atendió a mi padre mientras él estaba en formación, continuó siendo su médico después de que estableció una práctica donde vivíamos en el norte de Nueva Jersey. Tan conectado como se sintió mi padre con su equipo de médicos durante muchos años, a menudo decía: “Conocen mis números, pero no me conocen”. Cuando comenzó a quejarse de síntomas que sugerían cáncer de colon, sus médicos no respondieron durante más de un año. Por alguna razón, incluida la complejidad de su condición médica, no pudieron escucharlo. Aunque sé que hicieron lo mejor que pudieron, creo que si hubieran escuchado un poco más de cerca o se hubieran conectado con su sufrimiento de una manera diferente, mi padre podría haber sido diagnosticado y tratado adecuadamente un poco antes, y podría haber vivido unos años. más tiempo con una mejor calidad de vida.

Durante muchos años, no reflexioné sobre todas las formas en que la enfermedad de mi padre afectó mi elección de carrera, pero en retrospectiva, es obvio para mí que una gran parte de mi vida como médico ha estado orientada a encontrar formas de acercar a los médicos a sus pacientes, primero en mi trabajo como psiquiatra de enlace de consulta, y más recientemente como poeta.

No escribí mi primer poema hasta los 40 años. Durante los primeros años de escritura, sin importar cómo comenzaba el borrador de un poema, el borrador final a menudo terminaba siendo sobre mi padre. Eventualmente, había escrito suficientes poemas para recopilar en un libro y comencé mi búsqueda de un editor. Si no ha intentado publicar un libro de poesía, debo advertirle: no es un proceso para los de piel fina. Durante un período de 4 años, el manuscrito de Cómo JFK mató a mi padre fue rechazada 214 veces antes de ganar el Premio Perla de Poesía y ser publicada. Durante todos los rechazos, pensé en la forma en que mi padre se enfrentó a dificultades mucho mayores en su propia vida, perseverando a través de su enfermedad, rara vez faltando un día al trabajo, manteniendo su sentido de esperanza y aferrándose a su sentido del humor. Cuando el libro se imprimió y recibí el premio de $ 1000, no estaba seguro de cómo quería gastarlo. Pero después de mucha reflexión, supe que a mi padre le habría encantado la idea de que usara el premio para alentar los esfuerzos de escritura creativa de las personas en formación médica. Esperaba que esta fuera una buena manera de acercar a los cuidadores a sus pacientes.

¿Cómo la escritura creativa y todas las artes nos acercan a nuestros pacientes? El antiguo símbolo de la medicina, el Caduceo, sostiene 2 serpientes en constante tensión entre sí: una serpiente representa el conocimiento, la otra serpiente representa la sabiduría. El conocimiento es nuestro aprendizaje de libros, datos, pruebas de laboratorio y habilidad técnica. La sabiduría reside en nuestra capacidad de comprender el núcleo emocional y espiritual de nuestros pacientes a través de la empatía, la habilidad que nos permite relacionarnos con la enfermedad y el sufrimiento desde el punto de vista de nuestros pacientes. Creo que la escritura creativa brinda a los profesionales de la salud en formación (¡y también después de la formación!) una oportunidad especial para reflexionar sobre sus experiencias, para mantener su humanidad y aumentar su empatía por el sufrimiento de sus pacientes. Estas son cualidades que acercan a los médicos a sus pacientes, y sé que son las cualidades que mi padre esperaba y admiraba en sus propios médicos.

Dieciocho años después, el premio de escritura creativa Gerald F. Berlin ha estimulado a cientos de estudiantes de medicina, de enfermería, de doctorado y de médicos internos a reflexionar sobre sus experiencias y transformarlas en poesía, cuentos, escritura reflexiva e incluso una escena. de una obra de teatro Y cuando juzgo las presentaciones de los premios (con 2 colegas), pienso en cuánto habría disfrutado mi padre leyendo las piezas. También recuerdo al poeta ganador del Premio Nobel, Pablo Neruda, quien describió la poesía con palabras que yo usaría para describir la práctica de la medicina. Neruda dijo “poesía [and I would substitute “medicine”] incluye los decretos del tacto, el olfato, el gusto, la vista, el oído, el deseo de justicia, el deseo sexual, el sonido del océano, nada deliberadamente excluido, nada deliberadamente aceptado, entrada en la profundidad de las cosas en un acto precipitado de amor.”

Dr. Berlín ha estado escribiendo un poema sobre su experiencia de ser médico todos los meses durante los últimos 24 años en Tiempos psiquiátricos™. Es profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, Worcester, Massachusetts. Su último libro es Freud en mi sofá.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.