El papel de las redes sociales

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¿Cuáles son los vínculos entre el estado de salud mental y el uso de las redes sociales durante la pandemia? investigamos Crédito de la imagen: Dima Sikorski/Stocksy

A escala global, las redes sociales pueden ser una forma de que las personas recopilen información, compartan ideas y se comuniquen con otras personas que enfrentan desafíos similares. También puede ser una plataforma eficaz para transmitir información rápidamente durante una crisis nacional o mundial.

Este alcance global es lo que ha convertido a las redes sociales en una plataforma de comunicación crítica durante la pandemia de COVID-19.

A medida que las organizaciones gubernamentales de salud las utilizaron para transmitir hallazgos recientes sobre prevención y tratamiento, las redes sociales se convirtieron en más que un lugar para publicar las últimas fotos de las vacaciones: se convirtieron en un centro de información relacionada con la pandemia.

Pero, ¿ha tenido un impacto negativo el uso de las redes sociales durante la pandemia en la salud mental y el bienestar? ¿O ha tenido el efecto contrario?

En esta característica especial, Noticias médicas de hoy analiza lo que dice la investigación sobre el uso de las redes sociales y la pandemia de COVID-19 para revelar cómo ha afectado la salud mental. También hablamos con dos expertos sobre este complejo tema.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las condiciones de salud mental van en aumento. Los datos muestran que alrededor 20% de los niños y adolescentes en todo el mundo viven con una condición de salud mental.

Además, el suicidio es la segunda causa principal de muerte entre los 15 y los 29 años.

Durante la pandemia de COVID-19, un informe publicado por la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) encontró que de los adultos encuestados en los Estados Unidos:

Más lejos investigar sugiere que los problemas de salud mental relacionados con la pandemia han afectado a las personas de manera diferente, con algunos grupos raciales y étnicos afectados de manera desproporcionada por el estrés pandémico.

En particular, los adultos hispanos informaron haber experimentado el nivel más alto de estrés psicosocial en relación con la escasez de alimentos y la vivienda insegura al comienzo de la pandemia.

Un informe de investigación publicado en Fronteras en Psicología sugiere que existe una asociación entre las amenazas de pandemia y una gran ansiedad y preocupación entre el público.

Los científicos explican que cierta ansiedad sobre la seguridad y la salud personal durante un brote de enfermedad generalizado puede ayudar a promover un comportamiento saludable, incluido el lavado de manos y el distanciamiento social.

Sin embargo, en algunas personas, la ansiedad puede volverse abrumadora y causar daño.

El uso de las redes sociales ha ido en aumento desde su debut en 1995. A medida que ha crecido, más personas han comenzado a usarlo como fuente de noticias. Según una encuesta del Pew Research Center realizada entre el 31 de agosto y el 7 de septiembre de 2020, alrededor de 53% de los adultos en los EE. UU. obtienen sus noticias de las redes sociales.

Investigar indica que las redes sociales pueden ayudar a comunicar información de salud de manera efectiva a una audiencia global durante una crisis de salud pública. Sin embargo, la información compartida en estas plataformas a veces puede ser inexacta o engañosa.

Por ejemplo, una revisión de investigación publicada en el Revista de investigación médica en Internet Examinó las publicaciones en las redes sociales antes de marzo de 2019 y descubrió que Twitter contenía la mayor cantidad de información errónea sobre la salud, principalmente sobre productos para fumar y drogas.

Esta información errónea sobre la salud puede conducir a un aumento del miedo, la ansiedad y malas decisiones de salud.

Según uno estudiarlos intentos de reducir la difusión de información errónea mediante la verificación de datos y el marcado de publicaciones con inexactitudes pueden ayudar a reducir la influencia de la información falsa para algunas personas.

Aún así, hay un debate en curso sobre si regulación de contenido de redes sociales puede aumentar la desconfianza y promover más publicaciones en las redes sociales que reflejen información inexacta.

Debido a que la pandemia de COVID-19 surgió recientemente, los científicos apenas comienzan a comprender el papel de las redes sociales en la salud mental de los usuarios.

Por ejemplo, mediante cuestionarios, investigadores en China entrevistaron 512 estudiantes universitarios del 24 de marzo al 1 de abril de 2020, para determinar si las redes sociales dañaron la salud mental durante la pandemia de COVID-19.

Los resultados indican un vínculo entre un mayor uso de las redes sociales y un mayor riesgo de depresión. Además, los autores sugieren que la exposición a informes y publicaciones negativos puede contribuir al riesgo de depresión en algunas personas.

Además, según un estudio que aparece en la revista Globalización y Saludcada vez hay más pruebas de que las interminables fuentes de noticias que informan las tasas de infección por SARS-CoV-2 y las tasas de mortalidad por COVID-19 podrían influir en la salud mental de algunas personas.

DTM habló con Cámaras LeeM.Sc., MBPs.S., fundador de esencializasobre el impacto de las redes sociales en la salud mental durante la pandemia.

Cámaras dijo:

“Si bien todos nos vemos afectados de diferentes maneras por el consumo de las redes sociales, el flujo continuo de información negativa y errónea durante los últimos 18 meses ha sembrado el miedo; el realce de los temas sociales y políticos ha reducido el optimismo; y las fotos editadas y el contenido tóxicamente positivo no dejan espacio para sentirse seguro o expresar emociones negativas de manera saludable. Junto con el mayor deseo de métricas como me gusta y comentarios en estos tiempos difíciles, es probable que las redes sociales hayan exacerbado los problemas de salud mental”.

También explicó que las redes sociales mantienen a las personas conectadas con amigos y familiares, especialmente durante el distanciamiento social con interacciones físicas limitadas. Sin embargo, este mayor uso puede haber amplificado la ansiedad social y los desafíos con el perfeccionismo y la comparación para algunas personas.

Maestro. Steven C HayesProfesor Fundador de Psicología en la Universidad de Nevada, Reno, quien desarrolló el Teoría del marco relacional y Terapia de Aceptación y Compromisodicho DTM:: “Sabemos que existen procesos tóxicos que producen desafíos particulares para las personas: exposición al dolor físico y psíquico; una comparación con otros y juicio; enredo con el juicio propio.”

Explicó además que “[t]Eso puede predecir resultados patológicos si no eres capaz de dar un paso atrás para notar el proceso de sentir y pensar, para orientarte hacia lo que está presente y lo que es realmente importante para ti y alinear tu comportamiento detrás de eso”.

“Y las redes sociales”, agregó, “debido a su exposición al dolor, la comparación y el juicio, nos desafían enormemente a todos en formas que son órdenes de magnitud más severas que nunca en la historia de la humanidad. Esos procesos han sido tóxicos desde el principio, pero la exposición a esos procesos como dieta diaria es nueva. [However], hay características dentro de las redes sociales que han expandido la conciencia humana. Y nos da grandes oportunidades”.

como el profesor Hayes mencionó que estas oportunidades pueden incluir una mayor conciencia sobre la salud mental y un estigma reducido en torno a las condiciones de salud mental.

Investigación publicada en el Revista de investigación médica en Internet sugiere que las expresiones psicosociales han aumentado significativamente durante la pandemia de COVID-19.

Esto significa que más personas expresan sus emociones, tanto positivas como negativas, y obtienen el apoyo de los demás. Como resultado, el estigma que rodea a las condiciones de salud mental puede estar disminuyendo.

Maestro. Hayes señaló que la pandemia de COVID-19 hizo estallar la idea de que las condiciones de salud mental solo afectan a ciertas personas.

“Todos se dan cuenta de que la fuerza mental y la flexibilidad mental, es decir, la salud mental y conductual y el bienestar social, se aplican a todos nosotros. No es un problema de uno de cada cinco; es un problema de cinco de cinco, y ese es el resultado permanente de este año y medio de [COVID-19].”

– Maestro. Steven C Hayes

Con investigaciones emergentes que sugieren que las redes sociales pueden afectar la salud mental de algunos usuarios, algunas plataformas han comenzado a iniciar cambios positivos.

Por ejemplo, el 14 de septiembre de 2021, la plataforma de redes sociales Tik Tok anunció nuevas características para sus usuarios para ayudar a proporcionar recursos para la prevención del suicidio.

¿Pero pueden hacer más?

Según Chambers: “Las plataformas de redes sociales tienen un papel clave que desempeñar en el impacto de sus productos en la salud mental y el bienestar de sus usuarios. Hay muchos aspectos en los que esto se puede lograr. Sin embargo, el desafío es que [using] la mayoría de estos disminuirán la adicción, el compromiso y el tiempo dedicado. Esto a menudo va en contra de los objetivos de la propia plataforma”.

Sugiere que las plataformas de redes sociales podrían considerar mejoras para incorporar la protección del bienestar mental, que incluyen:

  • limitar la longitud de las noticias
  • cambiar la forma en que se activan las notificaciones
  • etiquetar imágenes alteradas
  • Introducir una regulación y un control más estrictos del contenido diseñado para dañar
  • implementar sugerencias para que los usuarios tomen un descanso
  • Señalización de recursos basados ​​en evidencia y apoyo en publicaciones que pueden estar desencadenando
  • asegurando pautas más claras y más capacidad para que los usuarios controlen fácilmente el contenido confidencial

Según Chambers, “cuando se trata de [using] las redes sociales, tanto la moderación del tiempo y el contenido consumido como la intencionalidad juegan un papel importante en la obtención de beneficios y la reducción de las desventajas”.

Sugiere que tener una “puesta de sol digital” antes de acostarse puede ayudar a garantizar que la ansiedad no afecte el sueño. Además, tener un día libre de redes sociales puede afectar positivamente el bienestar mental.

“La intención final es que nos convirtamos en los maestros de las redes sociales, en lugar de que las redes sociales se conviertan en nuestros maestros”.

– Lee Cámaras

Maestro. Hayes anotó que aunque la salud mental afecta a todos hasta cierto punto, eso no significa que todas las personas deban estar en terapia.

En cambio, sugiere que “[w]Todos necesitamos aprender a ser responsables de nuestra fortaleza y flexibilidad mentales y conductuales. Y a buscar los recursos, tal como lo hacemos con el fortalecimiento de nuestra salud física y flexibilidad”.

“Eso nos empoderará para enfrentar un mundo cambiante que, sí, incluirá una exposición regular al dolor, la comparación y el juicio”, agregó.

Señaló que esta exposición también incluirá la abrumadora realidad de los eventos mundiales a medida que ocurren.

“Necesitamos dar un paso adelante en eso. Y veo señales muy esperanzadoras de que al usar las redes sociales y la tecnología y acceder a lo mejor que la ciencia mental del comportamiento puede brindarnos, podemos acelerar el proceso natural que ocurre al adquirir sabiduría. Eso te permitirá estar más abierto a tus pensamientos y sentimientos, más centrado conscientemente en el momento presente y conectado con los demás, y más enfocado en tus valores humanos más profundos. [It will also allow you] crear hábitos en torno a ellos en lugar de crear hábitos en torno al miedo, el juicio y la comparación”.

– Maestro. Steven C Hayes

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