El panel del Senado explora la flexibilización de las reglas de telesalud para los beneficiarios de Medicare

Tos años después del brote de COVID-19, el cuidado de la salud continúa reinventando nuevos métodos para brindar servicios a los pacientes. Los legisladores de todo el país están comenzando a tomar nota al trabajar activamente para aprobar leyes que brinden más atención a un menor costo para varios pacientes.

El 26 de mayo, el Comité de Finanzas del Senado presentó una borrador de discusión abordando nuevas políticas de iniciativas de salud mental. En particular, una nueva característica incluye una “Declaración de derechos” que se centra en la prestación de servicios de salud mental. Además, la Declaración de derechos del borrador busca abordar el requisito de una visita en persona antes de que puedan comenzar los servicios de telesalud para los pacientes de Medicare. Sin embargo, la ley se ha detenido temporalmente debido a COVID-19.

Presidente del comité Ron Wyden (D-OR) dijo la telesalud ha sido un “cambio de juego” durante la pandemia, “particularmente para que los estadounidenses puedan obtener atención médica mental cuando la necesiten”.

De acuerdo con la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentalesel 21 % de los adultos experimentó una enfermedad mental en 2020 y el 5,6 % de los adultos experimentó una enfermedad mental grave en 2020.

“Estas políticas ayudarán a fortalecer el acceso, la concientización y el apoyo a la telesalud, incluso mediante la creación de una ‘Declaración de derechos’ para obtener información sobre la disponibilidad de la telesalud para la atención de la salud mental”, dijo Wyden.

Arielle Kane del Progressive Policy Institute se complace en ver que el Senado se adelanta a los cambios para los servicios de telesalud.

“Es prudente codificar las cosas antes de que expire la emergencia de salud pública para que [the Centers for Medicare and Medicaid Services] puede adaptarse y formalizar nuevas políticas”, dijo Kane. “Específicamente, es importante brindar la opción de servicios de solo audio para pacientes de Medicare y eliminar los requisitos de visita en persona. Este cambio de política tendrá un impacto real en la vida de las personas, especialmente para aquellas en áreas con pocos servicios”.

Agregó: “Idealmente, todos tendrían un acceso a Internet lo suficientemente bueno para la atención basada en video, pero debemos acomodarnos a aquellos que no tienen estas flexibilidades”.

POSEE informe adjunto de PPI y Americans for Prosperity examinaron la disponibilidad y el uso de la telesalud. Para siete de las 10 condiciones observadas, el promedio total de citas fue igual o menor para las personas que usaron telesalud en comparación con aquellas que no lo hicieron.

“La mayor preocupación con la telesalud era que aumentaría la utilización innecesaria, pero no ha llegado a buen término. Por supuesto, tiene sentido establecer controles y equilibrios, pero los datos no muestran un crecimiento innecesario en los servicios como se temía anteriormente”, agregó Kane.

Los únicos casos en los que la utilización fue mayor fueron los trastornos de ansiedad, los trastornos del estado de ánimo y las enfermedades infecciosas. El estudio, realizado al principio de la pandemia, no examinó los datos de tarifa por servicio de Medicare.

En febrero, la Oficina del Subsecretario de Planificación y Evaluación publicó un informe que examina las disparidades en la utilización de la telesalud. El análisis descubrió que las personas de bajos ingresos tenían más probabilidades que otros grupos de usar los servicios de telesalud durante la pandemia, pero encontró que las personas que ganaban menos de $25,000 al año tenían más probabilidades de usar los servicios de solo audio. Por el contrario, aquellos con poca alfabetización en software y dominio del inglés eran menos probables.

El borrador compartió su primer intento de consolar estas disparidades, requiriendo que Medicare ofrezca sugerencias a los proveedores de salud sobre cómo mejorar la telesalud para pacientes cuyo idioma principal no es el inglés y que tienen discapacidades auditivas o visuales.

“Esta acción es una respuesta directa al informe de ASPE. La telesalud basada en video fue más baja para aquellos sin un diploma de escuela secundaria, adultos de 65 años o más y personas latinas”, dijo Kane.

“Las personas de bajos ingresos tienden a usar Internet desde su teléfono, entonces, ¿cómo afecta eso a la prestación de servicios de telesalud?”, preguntó. “¿Por qué estas plataformas son confusas y burocráticas? Es esencial pensar en estos escenarios para garantizar una adaptación adecuada”.

Brian Blasepresidente del Instituto de Salud Paragon, dijo que la telesalud es una forma prometedora de abordar la escasez de proveedores de salud mental y mejorar la experiencia del paciente, pero que existen riesgos que deben entenderse completamente antes de que el Congreso actúe más.

“La mayoría de los afiliados a Medicare Advantage ya tienen acceso a los beneficios de telesalud, y el Congreso ya ha ampliado significativamente los servicios de salud mental de telesalud para todos los beneficiarios de Medicare”, dijo Blase. “Si bien las personas deberían tener derecho a gastar su propio dinero en cualquier tipo de servicios de salud, la telesalud puede generar un desperdicio, fraude, abuso y gastos indebidos significativos en Medicare debido a su naturaleza de tarifa por servicio, falta de controles de utilización y mínimo componentes de integridad del programa”.

Agregó: “Tanto la Comisión Asesora de Pagos de Medicare como la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos, entre otros, están recopilando información sobre los riesgos de expandir aún más la telesalud. Estos riesgos deben comprenderse completamente antes de que el Congreso actúe para no aumentar la crisis financiera de Medicare, evitar imponer una mayor carga a los contribuyentes y preservar la disponibilidad futura de los beneficios de Medicare”.

libro de reforma de salud de paragon No espere a Washington: cómo los estados pueden reformar la atención médica hoy incluye propuestas sobre cómo los estados pueden aliviar las restricciones de telesalud para que la atención médica sea más accesible para los pacientes.

Las políticas descritas en el borrador de discusión incluyen:

  • Eliminar el requisito de Medicare de una visita en persona antes de los servicios virtuales de salud mental
  • Política de codificación para reembolsar a los proveedores por servicios de salud mental basados ​​en audio
  • Manda que Medicare y Medicaid promuevan y apoyen el uso de telesalud por parte de los proveedores

Este año, el comité tiene otros cuatro Áreas de enfoque para la mejora de la salud mental, incluida la fuerza laboral, la integración de la atención, la paridad de la salud mental y la juventud. Se pueden presentar otros borradores de discusión antes de la consideración del comité.

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