El paciente sobrevive a un accidente cerebrovascular grave gracias a la rápida respuesta de un compañero de trabajo y del equipo de accidentes cerebrovasculares

Amy Koperski y Terri Willenborg
Amy Koperski y Terri Willenborg

Probablemente lo haya escuchado decir antes: cuando se trata de un accidente cerebrovascular, una respuesta rápida es fundamental.

La acción rápida puede haber salvado la vida de Terri Willenborg.

A sus 54 años, sin factores de riesgo ni antecedentes familiares, Willenborg nunca soñó que sufriría un ictus. Eso era algo que les pasaba a los viejos. Pero no siempre, como descubrió Willenborg. Comenzó como un día normal en el trabajo. Willenburg se sintió perfectamente bien. Estaba en su oficina cuando la compañera de trabajo Amy Koperski entró para hacer una pregunta. Al entrar, Koperski notó que Willenborg estaba actuando de manera extraña.

“Parecía estar mirando fijamente su escritorio”, recuerda Koperski. “Cuando le pedí que me mirara, su rostro estaba caído y no movía su brazo izquierdo. Le pedí que agarrara mi mano con la derecha y luego con la izquierda, pero aún no podía moverse. su brazo izquierdo”. Koperski, que tenía experiencia y formación en asistencia médica en el pasado, dice que supo de inmediato lo que estaba sucediendo.

“Traté de mantener la calma”, dice Koperski. “Llamé a otra compañera de trabajo para pedir ayuda y le pedí que llamara al 911”.

Willenborg fue llevada en ambulancia al Centro Médico de Nebraska, donde le administraron de inmediato un medicamento anticoagulante (tPA). Solo habían pasado 25 minutos desde sus síntomas iniciales. El tPA debe administrarse dentro de las tres horas posteriores a los primeros síntomas para que sea efectivo.

Luego se tomó una tomografía computarizada que mostró que se había escapado un coágulo de una arteria carótida dañada. Willenborg había sufrido un accidente cerebrovascular isquémico, que implica un estrechamiento o bloqueo en las arterias del cerebro. Una de las formas más graves de accidente cerebrovascular, la situación de Willenborg era crítica.

“Una gran parte del cerebro está en riesgo de daño permanente si la arteria no se abre rápidamente”, dice Dr. Daniel Surdell, Neurocirujano endovascular de Nebraska Medicine. “Este tipo de accidente cerebrovascular también puede provocar inflamación cerebral, lo que dificulta la supervivencia”.

El equipo de accidentes cerebrovasculares de Nebraska Medicine estaba listo. Prepararon a Willenborg para una cirugía de emergencia. El Dr. Surdell realizó un procedimiento llamado trombectomía mecánica para eliminar el coágulo y reabrir el flujo al cerebro.

La trombectomía mecánica se realiza pasando un catéter a través de la arteria femoral hasta el sitio del coágulo. El stent se usa para eliminar el coágulo, lo que permite que se restablezca el flujo de sangre al cerebro, evitando que mueran grandes áreas del cerebro.

Se restauró el flujo de sangre y Willenborg pudo irse a casa varios días después con medicamentos antiplaquetarios. Desafortunadamente, menos de dos semanas después, Willenborg sufrió un segundo derrame cerebral. Nuevamente, fue al Centro Médico de Nebraska para una cirugía de emergencia. Esta vez se colocó un stent en la arteria sobre el área dañada.

“Siempre que sea posible, nos gusta evitar colocar un stent en una persona joven como Terri, ya que la arteria sanará por sí sola en más del 50 % de los casos”, explica el Dr. Surdell.

Willenborg se sometió a dos semanas de rehabilitación después del derrame cerebral y continúa tomando anticoagulantes.

“Todo sucedió increíblemente rápido y, gracias a la eficiencia de todos, tengo efectos secundarios residuales mínimos y me va muy bien”, dice Willenborg. “No puedo decir lo suficiente sobre la excelente atención que recibí en el Centro Médico de Nebraska. Todos, desde el equipo de neurología hasta el personal de emergencias, el personal de enfermería y la encantadora dama que me trajo el desayuno, fueron absolutamente fabulosos.

“Considerando todo, estoy muy satisfecho con mi atención como paciente hospitalizado, así como con la atención de seguimiento que recibí de Nebraska Medicine. Si hay algo que me he llevado de mi experiencia, es que cuanto más rápido recibe tratamiento, más mejores las probabilidades de una recuperación completa”.

El Dr. Surdell está de acuerdo. “El tiempo es fundamental cuando se trata de un accidente cerebrovascular. Cuanto antes pueda llegar a un centro integral de accidentes cerebrovasculares como el Nebraska Medical Center, mayores serán sus posibilidades
son de minimizar el daño cerebral y los efectos secundarios del accidente cerebrovascular”.

Nebraska Medicine tiene el único centro de accidentes cerebrovasculares certificado a nivel nacional en la región, con un equipo de accidentes cerebrovasculares que brinda atención a los pacientes con accidentes cerebrovasculares las 24 horas del día, los 7 días de la semana, utilizando un enfoque sistemático y bien definido de atención y tratamiento para lograr resultados óptimos. Históricamente, los pacientes que reciben tratamiento a las pocas horas de un accidente cerebrovascular agudo mediante tratamientos y medicamentos especializados a manos de un equipo dedicado y coordinado de médicos y proveedores de atención médica experimentan los resultados más positivos.

“Contamos con un sistema que nos permite trabajar de la manera más eficiente posible y brindar la atención más integral para que los pacientes obtengan el diagnóstico adecuado y los mejores resultados”, dice el Dr. Surdell. “Tenemos múltiples capas de proveedores de atención médica que han recibido capacitación sobre accidentes cerebrovasculares y tienen un papel fundamental que desempeñar”.

Cuando llega un paciente al servicio de urgencias del que se sospecha que ha sufrido un ictus, se notifica y se despliega el equipo de ictus. “Es el conocimiento y la experiencia de cada persona de nuestro equipo lo que hace que este proceso sea lo mejor posible, desde las enfermeras y los médicos que evalúan al paciente en el Departamento de Emergencias (ED) hasta los técnicos en tomografía computarizada y los radiólogos y nuestro equipo especializado en accidentes cerebrovasculares, “él dice.

El accidente cerebrovascular es la tercera causa principal de muerte en este país. Casi 800.000 personas sufren un derrame cerebral cada año y aproximadamente 1 de cada 6 de estas personas morirá a causa del derrame cerebral.

“Miro hacia atrás ahora y se siente surrealista”, dice Koperski. “Fue un milagro. La gente trabaja en sus oficinas todo el día y puede que no hablen con nadie durante horas. Me alegro de haber estado en el lugar correcto en el momento correcto”.

Gracias a las acciones rápidas de Koperski y al rápido diagnóstico y las decisiones tomadas por el equipo de accidentes cerebrovasculares de Nebraska Medicine, Willenborg es un sobreviviente.

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