El nihilismo causa estragos en la salud mental. El antídoto es la alegría.

El gran novelista Dostoyevsky vio claramente que “Si no hay Dios, todo está permitido”. Vio, también, que esta proposición conducía directamente al infierno del nihilismo: anarquía, rabia, destrucción, desesperación, y no sólo suicidioobjetivo asesinato en masa y genocidio.

Si Moisés inventó los Diez Mandamientos, son, como dice el chiste, simplemente diez sugerencias. Si no hay un Ser Supremo que nos controle, las reglas de comportamiento no tienen autoridad más allá de lo que pueden sugerir sabiduría, o impuesto por la fuerza. No hay cielo por el cual esforzarse, ni llamas eternas que evitar, ni Bondad Absoluta que sea nuestra guía.

La vida en estas condiciones puede parecer el más mínimo achoo en un vacío incomprensible. En un mundo así, sin sentido, y del que estamos condenados a salir dolorosamente, motivación bien puede ser escaso.

El neurólogo, psiquiatra y filósofo Viktor Frankl escribió El hombre en busca de sentido después de sobrevivir a cuatro campos de exterminio nazis, señalando que los prisioneros que encontraron propósito y sentido en sus vidas tenían más probabilidades de sobrevivir que aquellos que no lo hicieron. Sin embargo, ¿dónde se encuentra el significado, si nuestras vidas son simplemente destellos llenos de dolor en un espacio-tiempo infinito?

A cualquiera que encuentre una respuesta que funcione para ellos, bien hecho. Sin embargo, hay una respuesta tan simple que es fácil pasarla por alto. La sensación física de estar vivo, el sentimiento evocado por el libre fluir de lo que se ha llamado la “fuerza vital”, es, estoy convencido, lo que los humanos conocemos como contento. Friedrich Schiller, autor de “Oda a la alegría”, fue uno de los muchos poetas que sintieron que esto era cierto. Cuanto más poderosamente fluya la fuerza vital, mayor será la alegría. Cuando esa fuerza vital se ve obstaculizada por psicopatología, enfermedad, villanía o simplemente mala suerte, nos sentimos pena, sufrimiento, pan.

Si el sentido literal de la vida, su esencia física, es el gozo, se sigue que el propósito de la vida es esforzarse por alcanzar ese gozo, no tan diferente del cielo, aunque más limitado en el tiempo. “Sigue tu felicidad”, como dijo el mitólogo Joseph Campbell. La alegría es inherentemente significativa. Si la alegría es un producto de la fuerza vital, entonces la vida también debe tener sentido. Es, en efecto, su propio significado.

Este “secreto”, descubierto y redescubierto a lo largo de muchos milenios, no puede ser desentrañado solo por la razón. Debe ser experimentado por todo el ser, cuerpo y mente juntos. El aumento de la fuerza vital anula la lógica. Más de una persona ha sentido, en medio de grandes sexoque él o ella nunca podría morir.

Fíjate que digo contentono Placer oro divertida. Esos pueden contribuir a la alegría; también pueden ser estaciones de paso en el camino hacia el sufrimiento. Piensa en inyectarte fentanilo, correr carreras callejeras en Los Ángeles o tener sexo con un extraño infeccioso. La alegría trasciende el placer o la diversión. Es una experiencia de lo que alguna vez se habría llamado “lo divino”.

La risa, creatividad, amistad, el amor, los deportes, la música, el trabajo que surge del espíritu y lo alimenta: estas y una gran cantidad de otras actividades que traen alegría, también traen significado. También es importante señalar que buscar la alegría no significa ignorar a los demás. Para la mayoría de las personas, las buenas relaciones interpersonales son necesarias para maximizar el flujo de la fuerza vital y la alegría.

Que nuestras vidas carezcan de significado cósmico no las priva de sentido. Incluso el universo terminará. Dado el don inexplicable y milagroso de la vida, es una tontería no saborearlo cuando y mientras podamos.

Como parte de ese saborear, esa experiencia de alegría, es bueno agradecer al universo, por indiferente que sea, por darnos, contra viento y marea, el regalo de la vida. Gratitud abre canales para la fuerza de la vida, así como crónicamente no resueltos ángel y el resentimiento constriñe esos canales y restringe el flujo.

Si la alegría es el significado de la vida, y la vida es el manantial de la alegría, entonces otros seres vivos también deben sentir alegría. Olvídese del “error” de antropomorfizar. Observe a los delfines retozando en las olas, los caballos galopando por un campo, los gatitos rodando por su sala de estar y trate de creer que no experimentan alegría. Observe a un halcón agacharse para atrapar una paloma en el aire y dígase que no siente alegría mientras mata y come, y alimenta a sus exigentes y alegres crías. La alegría no es sentimental. La vida no es amable. Sin embargo, para los humanos, con nuestra capacidad de empatía, la amabilidad puede conducir a la alegría.

Los objetivos por los que trabajan los psicoterapeutas:autenticidadflujo creativo, congruencia mente-cuerpo, extinguiendo malos hábitos y destructivos charla con uno mismohaciendo el inconsciente consciente, autorrealización: todas son formas de des-rizado la fuerza de vida y dejar fluir la alegría. Mira a Mike Trout rastrear una pelota en el jardín central. Escuche la “Oda a la alegría” de Beethoven, inspirada en el poema de Schiller, y piense en Beethoven componiéndola sin poder oír. Recuerde los momentos en que su propia fuerza vital se sentía inagotable y el significado de su vida parecía evidente.

Escribo estas palabras mientras Covid intenta apagar mi fuerza vital. Al escribir, accedo a una de mis fuentes de alegría y afirmo que, al menos por ahora, prevaleceré.

Mi hijo acaba de enviar un mensaje de texto: “Papá, espero que tu sistema inmunológico le dé una patada al covid”.

Recuerdo llegar a casa después de un largo día de enseñanza y un enloquecedor paso por el tráfico de Los Ángeles, para encontrar a mi hijo, que entonces tenía 3 años, esperándome. No dijo: “Hola papá, ¿cómo estuvo tu día?” u ofrecer llevar mi mochila a mi oficina. Él no puso una gran comida frente a mí, como lo hizo mi esposa. Se alegró tanto de verme que gritó: “¡Papá!”. y tal como lo hice al ver a mi padre, literalmente saltaba arriba y abajo de alegría.

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