El nicho vale la pena para los ‘vaqueros de fintech’ de Bakersfield | Noticias

Tomó ocho años, pero el éxito de la noche a la mañana finalmente llegó a una empresa de “tecnología financiera” con sede en Bakersfield que establece préstamos para personas que necesitan tratamiento médico o dental.

Healthcare Finance Direct LLC acababa de firmar su primer acuerdo con un importante proveedor nacional de atención dental en febrero de 2017. Los jóvenes ejecutivos de la empresa decidieron quedarse despiertos hasta tarde para ver si los registros informáticos de la empresa registrarían algún cambio en la actividad una vez que el producto se pusiera en marcha en línea. .

Los registros se leen en menos de cinco segundos.

“Eran las dos de la mañana”, dijo el director de marketing, Luke Johnson. “Muy genial.”

En tres años, las ventas de HFD aumentaron más del 700 por ciento. La empresa ahora emplea a 81 personas, el 40 % de las cuales vive en Bakersfield, y ofrece una plataforma tecnológica que garantiza opciones de financiación para los pacientes que necesitan dinero para pagar procedimientos como la corrección de la visión o una endodoncia.

El buen momento jugó un papel en el éxito de la empresa, al igual que la llegada de una oportunidad afortunada. Pero no menos importante ha sido la dedicación de HFD a la misión de usar datos para conectar a consumidores y prestamistas de una manera que nadie había hecho antes.

Otros en el floreciente campo de la tecnología de servicios financieros, o fintech, ofrecen préstamos en línea a los consumidores. Pero HFD parece ser la única compañía que promete alinear financiamiento para cualquier persona, sin excepciones, que esté buscando hacer pagos por tratamientos médicos y dentales electivos.

Esa es una de las razones por las que HFD fue seleccionado por Rectangle Health, un socio con sede en Nueva York, una empresa de tecnología que simplifica la gestión de la práctica para los proveedores de atención médica.

La vicepresidenta de Producto, Alexa Skalandunas, dijo que Rectangle habló con varias empresas sobre la creación de un servicio de “cuidado ahora, pago después”. Solo Healthcare Finance Direct podría lograrlo.

Además, HFD tenía años de experiencia sirviendo a los prestatarios en el cuidado de la salud, lo que, según ella, le dio confianza a Rectangle. Agregó que algo más le llama la atención sobre la empresa.

“También son un gran grupo de personas”, dijo Skaladunas. “Es divertido trabajar con ellos, les apasiona lo que hacen y son creativos” en las soluciones financieras que aportan al mercado.

También son un conjunto distinto que ha convertido una inversión familiar en una obra de nicho.

El hermano de Johnson, Tyler, es el director ejecutivo de la empresa. Su amigo de la infancia, Jack Craven, es vicepresidente de desarrollo empresarial. Ninguno de ellos tiene más de 33 años. Usan botas para trabajar en el antiguo edificio de Bakersfield Californian en el centro de la ciudad y se llaman a sí mismos los “vaqueros de fintech”, un nombre que les dio un director ejecutivo que conocieron en la ciudad de Nueva York.

Ahora, con más de $ 300 millones bajo su administración, HFD originó y ahora ofrece préstamos a 275,000 pacientes en los 50 estados y Canadá. Para fines de este año, espera haber atendido a 1 millón de pacientes desde su fundación en 2009.

Más notable es su acumulación de negocios: HFD tiene cinco veces más pacientes en fila de los que puede atender en este momento.

Sus clientes no solicitan préstamos sino que hacen clic en un botón en los sitios web de los principales proveedores de atención médica como Smile Direct Club, Hearing Life y Bosley. Debido a que el producto de HFD está incorporado como una opción de pago sin marca en los sitios web de otras compañías, los consumidores generalmente no aprenden el nombre Healthcare Finance Direct hasta su primer pago.

Los proveedores de atención médica, como los dentistas, se benefician al obtener un mayor volumen de negocios que de otro modo no verían. A cambio, aceptan un pago con descuento por sus servicios.

No hay un proceso de solicitud para los pacientes, ya que los datos del cliente fluyen de la información que ya se le dio al proveedor. Los prestatarios reciben tres opciones de préstamo que funcionan al equilibrar diferentes factores en las finanzas: pagos iniciales, cantidad de pagos y tasas de interés, que se establecen por debajo de los niveles de las tarjetas de crédito y tienden a ser uniformes entre los clientes. HFD cobra una tarifa de servicio por cada pago cobrado.

En lugar de asumir riesgos financieros, HFD coloca préstamos con prestamistas que garantizan la deuda. Luego, la empresa administra los préstamos con opciones de pago tan simples como enviar un mensaje de texto. No cobra penalización por prepago.

Como dijo el vicepresidente de desarrollo comercial, Jack Craven, Healthcare Finance Direct está “llevando la experiencia de Netflix al cuidado de la salud”.

Las cosas no siempre fueron así en HFD. La compañía creció lentamente después de su inicio en 2009 al atender a personas cuyo crédito se había visto afectado por la Gran Recesión.

Eso fue antes del surgimiento de fintech, cuando los prestamistas aún no se sentían cómodos interactuando con plataformas tecnológicas. Con una idea noble pero relativamente pocos clientes, HFI se vendió como una empresa que perdió dinero en 2016 al padre de los Johnson, quien había programado la tecnología central de la empresa.

Luke, ahora de 28 años, y Tyler, de 31, acababan de salir de la escuela. Craven había estado en el ejército y trabajaba como bombero. Contrataron a personas que conocían en la universidad, incluso de Cal State Bakersfield, cuyo programa de ingeniería ha seguido siendo una fuente de empleados para la empresa.

Otras contrataciones en los campos de las finanzas y la ingeniería han venido de fuera del área. Luke dijo que HFD aún no tiene clientes locales, pero espera al menos generar empleo adicional en Bakersfield.

“Sin duda nos gustaría mantener muchos de esos trabajos aquí”, dijo.

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