El mayor impacto de las chinches puede ser en la salud mental después de una infestación de estos parásitos chupadores de sangre

Las chinches han vuelto para vengarse. Después de una ausencia de alrededor de 70 años, gracias a pesticidas efectivos como el DDT, han estado apareciendo en hoteles lujosos, spas, grandes almacenes, trenes subterráneos, cines y, por supuesto, en los hogares de las personas.

Soy entomólogo de salud pública.. En el curso de mi trabajo, he estudiado estos pequeños chupasangres, incluso dejando que las chinches se den un festín con mis propios apéndices en nombre de la ciencia. A nadie le gusta lidiar con chinches – y hay maneras de minimizar sus posibilidades de necesitarlo.

La imagen coloreada del microscopio electrónico de barrido revela la parte inferior de una chinche, incluida la probóscide (púrpura) y dos ojos (rojo).
CDC/Janice Haney Carr, CC POR

Conoce a tu enemigo de las chinches

La chinche común, Cimex lectularius, ha sido un parásito de los humanos durante miles de años. Históricamente, estos diminutos chupasangres eran comunes en las viviendas humanas de todo el mundo, lo que le da un significado real al viejo dicho “que duermas bien, no dejes que las chinches te piquen”. Casi habían desaparecido en los países en desarrollo hasta mediados de la década de 1990, cuando comenzaron haciendo una reaparición debido a la restricción o pérdida de ciertos pesticidas, cambios en las prácticas de control de plagas y aumento de viajes internacionales. En muchas áreas en todo el mundo, ahora están una plaga urbana importante.

insecto marrón sobre piel humana blanca, comiendo

Una chinche extiende su probóscide en forma de pico para alimentarse de sangre humana.
Jerónimo Goddard

Las chinches adultas miden menos de un cuarto de pulgada de largo (alrededor de 5 mm), tienen forma ovalada y están aplanadas, y se asemejan a garrapatas no alimentadas o cucarachas pequeñas. Escondidos hacia atrás debajo de la cabeza, tienen una probóscide larga, una pieza bucal tubular que pueden extender para alimentarse de sangre. Una chinche solo necesita entre tres y 10 minutos para consumir hasta seis veces su peso en sangre en una sola comida.

Pequeño insecto se sienta en una moneda de diez centavos

Una ninfa de chinche de cama de color blanco amarillento en la primera etapa es pequeña.
Jerónimo Goddard

Los adultos son de color marrón rojizo, mientras que los bebés son extremadamente pequeños y de color blanco amarillento. Se esconden en grietas y hendiduras, generalmente a unos pocos pies de una cama, saliendo solo para alimentarse de un huésped desprevenido. Luego regresan corriendo a sus escondites, donde se aparean y ponen huevos.

Las casas pueden infestarse con miles de pequeñas plagas sedientas de sangre en el colchón y el somier, donde dejan manchas fecales negras reveladoras. En infestaciones severas puede haber heces espesas, cientos de mudas de piel y huevos de varios milímetros de espesor.

Los mayores impactos en la salud pueden ser psicológicos

Las chinches han sido sospechoso de transmisión de más de 40 organismos patógenos, pero hay poca evidencia de que las chinches transmiten patógenos humanoscon el posible excepción del microorganismo que causa la enfermedad de Chagas. Las infestaciones extremas pueden, en casos raros, conducir a pérdida de sangre lo suficientemente grave como para causar anemia.

Sus principal impacto médico están relacionados con mordeduras molestas y la picazón e inflamación asociadas. Las reacciones de mordedura más comunes son manchas rojas que pican en los sitios de alimentación que generalmente desaparecen en una semana más o menos. Algunas personas tienen piel-compleja reacciones, incluyendo urticaria y ampollaso respuestas alérgicas.

parche rosado irritado en la piel blanca de un brazo

Las marcas de las picaduras de chinches pueden persistir en la piel humana durante varios días.
Jerome Goddard y Kristine T. Edwards

Luego están las chinches y emocional efectos psicológicos en sus víctimas. Los encuentros con estos parásitos pueden desencadenar nerviosismo, ansiedad e insomnio. Las chinches comúnmente vienen con un efecto secundario de preocupación constante y sentimientos de vergüenza. Un canadiense angustiado lo expresó de esta manera:

“Para ser honesto, hasta que pasas por [an infestation], no tienes idea de lo horrible que es realmente. Es natural que te vuelvas paranoico; pierdes el sueño, terminas soñando y pensando en chinches, simplemente consumen cada fibra de tu ser”.

Un estudio de personas expuestas a chinches encontró que aproximadamente la mitad informó dificultades para dormir y aislamiento social asociado con la infestación.

Mi colega y yo analizamos 135 publicaciones en Internet sobre infestaciones de chinches. La mayoría, el 81% de las publicaciones, informaron tres o más comportamientos comúnmente asociados con el trastorno de estrés postraumático: reacciones como volver a experimentar el evento a través de recuerdos intrusivos y pesadillas, respuestas de sobresalto e hipervigilancia. Seis publicaciones detallaron limpiezas intensas y repetidas de casas u oficinas. Cinco publicaciones informaron una evitación persistente de personas, actividades y lugares que podrían conducir a la transmisión de insectos o despertar recuerdos del encuentro original. Y cinco publicaciones detallaron pensamientos o intentos suicidas. Hay otros informes anecdóticos de suicidios o sobredosis de drogas por parte de personas que luchan contra las chinches.

Chinches y manchas fecales en una sábana.

Puede verificar las marcas reveladoras de una infestación de chinches en el colchón y el somier de una cama.
HJ Harlan, Junta de Manejo de Plagas de las Fuerzas Armadas de EE. UU., CC POR

Cómo protegerse de las chinches

No todas las habitaciones de hotel tienen chinches, pero algunas sí. Las precauciones simples pueden ayudar a protegerlo a usted y a sus pertenencias de la infestación.

Deje todos los artículos innecesarios en su vehículo, como ropa, equipo y equipo adicionales. Cuando ingrese por primera vez a su habitación de hotel, coloque el equipaje en el baño hasta que haya tenido la oportunidad de inspeccionar el lugar. Retire las sábanas y revise el colchón y el somier en busca de chinches vivas o manchas negras de heces. Si se encuentran errores o señales sospechosas de infestación, diríjase a la recepción y solicite otra habitación. Debido a que las chinches no suelen viajar lejos solas, otras habitaciones no adyacentes pueden estar perfectamente limpias de parásitos.

Mantener las chinches fuera de las casas y apartamentos puede ser difícil, especialmente si viaja mucho. Después de viajar, desempaque el equipaje afuera o en el garaje, y lave toda la ropa del equipaje con agua caliente y séquela a temperatura alta si es posible. Un secador es una gran herramienta en la lucha contra las chinches. Las chinches también pueden entrar a su casa en muebles usados ​​o artículos comprados en tiendas de segunda mano o ventas de garaje. Asegúrese de desinfectar, más precisamente, “desinsectar”, ese tipo de artículos. Es una buena idea nunca comprar colchones o camas usados, sin importar cuán buena sea la ganga.

¿Qué puedes hacer si te ves obligado a enfrentarte a estos chupasangres? Una infestación de chinches encontrada en una habitación de hotel debe informarse inmediatamente a la gerencia. Si encuentra chinches en su casa o apartamento, o en compras de segunda mano, es mejor no tratar de rociarlas usted mismo con pesticidas de venta libre. Mi recomendación es contactar a un exterminador de plagas competente, quien tratará el espacio con pesticidas, usará sistemas de calor complejos o ambos para matar los insectos.

Trate de no entrar en pánico. Tenga en cuenta que las chinches son solo insectos. No son mágicos. Créanme, pueden ser asesinados y eliminados de una vivienda.

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