El límite de ingresos de Medi-Cal de hace décadas deja a algunas personas mayores sin la atención necesaria | Noticias

La vida en California es cara. Así que imagina tener que vivir con $600 al mes. Eso es esencialmente lo que tienen que hacer algunas personas mayores y personas con discapacidades para acceder a Medi-Cal, el programa de seguro de salud del estado para residentes de bajos ingresos.

Las personas con gastos médicos significativos, pero cuyos ingresos son demasiado altos para calificar para Medi-Cal gratuito, aún pueden acceder al programa si pagan algunos de los costos.

Esa parte del costo funciona como un deducible mensual; las personas pueden quedarse con $600 para uso personal y deben gastar el resto de sus ingresos en gastos de atención médica antes de que su cobertura de Medi-Cal entre en vigencia.

“Si gana $1,600 al mes, $1,000 tienen que destinarse a pagar su atención”, dijo Tiffany Huyenh-Cho, abogada de Justice in Aging, una organización que insta a los legisladores estatales a actualizar la regla de ingresos. Debido a que las personas que usan este tipo de Medi-Cal generalmente tienen un cuidado costoso, para algunos vale la pena pagarlo, pero la mayoría no puede pagarlo, dijo.

En enero de este año, el último mes para el que hay datos estatales disponibles, había unas 81,000 personas que estaban inscritas en Medi-Cal pero no pudieron usarlo porque no cubrieron su parte del costo. La mayoría tiene más de 65 años o tiene una discapacidad, según muestran los datos.

Por ejemplo, Maxine Wells de San Diego: tiene 91 años y, con la ayuda de su hijo, Keith Wells, recientemente solicitó Medi-Cal. Su ingreso mensual del Seguro Social de $2,000 la coloca por encima del límite de cobertura gratuita. Keith todavía está esperando recibir noticias oficiales del estado sobre el estado de elegibilidad de su madre, pero no está seguro de que puedan cubrir su parte del costo.

La cantidad de dólares que la gente puede conservar, $600 para una persona y $934 para una pareja, no ha cambiado desde 1989, cuando el salario mínimo era de $4,25 la hora.

“Fue impactante escuchar que no se ha actualizado desde entonces”, dijo Keith Wells.

Los adultos mayores como Wells también califican para Medicare, el programa de seguro de salud federal para personas mayores y personas con discapacidades. Pero Medicare no cubre todas sus necesidades ni la atención domiciliaria. Wells, ex dueña de un salón de belleza, sufre las secuelas de un ataque al corazón, que le dañó el músculo cardíaco. Tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), demencia y ansiedad. Medi-Cal complementaría su cobertura de Medicare. Alrededor de 1,4 millones de californianos están inscritos en ambos programas.

California ha presentado políticas radicales y pioneras en el país para expandir la cobertura de seguro médico a más personas. Tiene una de las tasas más bajas de personas sin seguro en el país: alrededor del 6 por ciento de los residentes de California no tienen seguro médico. Aún así, grupos de personas continúan luchando para pagar la cobertura y la atención que necesitan, lo que significa que se quedan sin ella.

Los defensores del envejecimiento dicen que los adultos mayores tienden a vivir con ingresos fijos, pero a veces están sujetos a reglas que no se han mantenido al día con el costo de vida actual.

Los defensores de la salud y el envejecimiento ahora están pidiendo a los legisladores ya la oficina del gobernador que permitan que los beneficiarios de Medi-Cal que necesitan pagar una parte del costo mantengan una mayor parte de sus ingresos. El Proyecto de Ley 1900 de la Asamblea del Asambleísta Dr. Joaquin Arambula, D-Fresno, propone aumentar el límite mensual de $600 para una persona, que es aproximadamente el 55 por ciento del nivel federal de pobreza, a $1,562, o el 138 por ciento del nivel federal de pobreza.

Este ajuste requeriría la aprobación federal, según el Departamento de Servicios de Atención Médica, que supervisa el programa Medi-Cal.

El proyecto de ley de Arambula salió de la Asamblea la semana pasada y ahora está ante el Senado. “Esto es simplemente una cuestión de justicia para los californianos que luchan para llegar a fin de mes y necesitan acceso a la atención médica”, dijo Arambula sobre su proyecto de ley en la audiencia del Comité de Salud de la Asamblea a principios de este año.

Linda Nguy, defensora de políticas del Western Center on Law and Poverty, dijo que sería difícil aprobar el proyecto de ley si no se incluyen los fondos en el presupuesto estatal de este año. Los fondos para esta propuesta no se incluyeron en la revisión del presupuesto realizada por el gobernador en mayo.

Sin embargo, la versión del presupuesto publicada el miércoles por los líderes demócratas de la Legislatura asigna $31 millones para reducir la parte del costo para esta población. La Legislatura y el Gob. Gavin Newsom ahora debe unirse y elaborar un presupuesto final.

La Oficina del Analista Legislativo ha estimado que esta propuesta costaría entre $53 millones y $151 millones, de los cuales la mitad sería pagada por el estado y la otra mitad a través de fondos federales. Sin esa financiación, el proyecto de ley de Arambula probablemente se atascaría en el comité fiscal del Senado, dijo Nguy.

Al menos otros nueve estados y el Distrito de Columbia permiten que las personas que pagan una parte del costo de Medi-Cal (Medicaid en otros estados) se queden con una cantidad más alta para uso personal que en California, según Kaiser Family Foundation.

“Es tan injusto”, dijo Naty Chavira, una maestra en el área de Los Ángeles cuyos padres, José y Alicia Chavira, luchan para pagar medicamentos costosos y asistencia en el hogar. “¿Sabes lo duro que trabajaba mi papá? Pagó sus impuestos, es un buen ciudadano y aquí está hoy en modo supervivencia. Sé que sus finanzas están afectando su salud”.

José, de 77 años, ex soldador, ha estado luchando con una serie de problemas de salud y síntomas: diabetes, depresión y vértigo, entre otros. Pasó la mayor parte de su jubilación cuidando a su esposa, Alicia, de 78 años, una ex ama de casa que crió a seis hijos y fue diagnosticada con la enfermedad de Alzheimer hace unos años. Pero ahora su salud también se está deteriorando.

A Naty le gustaría que sus padres recibieran asistencia en el hogar y que su papá obtuviera los audífonos que necesita, pero Medicare no pagará esos gastos, por lo que los ayudó a solicitar Medi-Cal. Sin embargo, para obtener esa cobertura, la pareja podría quedarse con solo $934 de sus $2,600 de ingresos mensuales del Seguro Social.

Cuando quita $ 500 para las facturas, se quedan con $ 400 para su comida y medicamentos. “Es una locura”, dijo Chavira.

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