El jefe de policía de Tampa implementa una nueva división de salud mental

TAMPA, Florida. — Después de estar en el trabajo por solo unos meses, la jefa de policía de Tampa, Mary O’Connor, quiere desarrollar un programa para ayudar al bienestar mental de sus oficiales.

Entonces, el jefe envió a un teniente y tres oficiales a un simposio de salud mental, específicamente para la seguridad y el bienestar de los oficiales.

La presentadora de ABC Action News, Wendy Ryan, se sentó con el jefe para una entrevista sobre el nuevo programa y su deseo de crear un enfoque holístico para ayudar a su estado físico y mental.

Después del asesinato de George Floyd y las protestas posteriores, se dio cuenta de que han sido un par de años desafiantes para los agentes de policía de todo el país, incluso aquí en el área de la bahía.

“Sabía desde hace años cuando trabajaba aquí que la salud mental era un problema real para los agentes de policía”, dijo O’Connor. “Lo que vemos día tras día, no es típico”.

Aunque es nueva en el trabajo, está priorizando el bienestar mental de su oficial después de su experiencia personal al principio de su carrera.

“Sabía por un tiroteo policial al que respondí en 1995, que el trauma era una realidad para los agentes de policía”, dijo. “Cuando ves a dos de tus compañeros oficiales, básicamente, tirados en el suelo, no sabes si lo lograrán o no, ya sabes, con un año en el departamento, la realidad estaba allí en mi cara.”

Y, para poner eso en perspectiva?

En promedio, los oficiales de policía experimentan 188 incidentes críticos a lo largo de su carrera y la persona promedio encuentra solo siete incidentes críticos en su vida. Entonces, el jefe está desarrollando un programa de bienestar interno con la ayuda de uno de sus lugartenientes.

“Instintivamente, internalizamos todo lo que vemos y todo lo que hacemos”, dijo el teniente de TPD Kert Rojka. “Entonces, eso le pasa factura a un oficial. Ya sea que lo sepan o no, les pasa factura a lo largo de su carrera”.

Se eligió a Rojka para ayudar a crear esa nueva división de salud mental dentro de TPD.

“Queremos establecer un apoyo entre pares para los oficiales, queremos involucrar más a nuestra capellanía”, dijo. “Estamos analizando el bienestar financiero de nuestros oficiales, el apoyo emocional, la conexión entre pares. Hay muchos aspectos de la seguridad y el bienestar de los oficiales que ella quiere implementar. Y lo haremos rápidamente”.

Rojka espera que esto ayude a los oficiales a acabar con el estigma de salud mental que aún existe.

“Para los oficiales, necesitan saber que está bien que seamos humanos”, dijo Rojka. “Está bien saber que, ya sabes, tenemos algunos días malos que encontramos. Y está bien si necesitas hablar con alguien sobre esos días malos. Está bien”.

¿Y para aquellos que luchan contra el PTSD en este momento?

La Jefa O’Connor está enviando a sus oficiales a un nuevo programa de terapia de trauma llamado ‘Operación Restauración’ dirigido por el Centro Franciscano en Tampa.

”Pasé por el programa yo misma hace siete años, y tengo la intención de enviar tantos oficiales como pueda”, dijo.

El reverendo Rick Malivuk dirige los talleres de tres noches y cuatro días con varias sesiones de terapia grupal. Dijo que los oficiales forman un vínculo y descubren que no están solos durante todo el proceso.

El taller sigue un programa de ‘Manejo del Estrés en Incidentes Críticos’, una forma de primeros auxilios psicológicos. Es un protocolo de intervención, desarrollado específicamente para lidiar con eventos traumáticos y ayuda a procesar esos recuerdos, en lugar de dejar que se enconen por dentro.

”La terminología es ‘guapa, ranúnculo’. Y uno de los elementos que enseñamos es que la vulnerabilidad no es un signo de debilidad. Es una señal de fortaleza”, dijo Malivuk.

Malivuk dijo que a la ‘Operación Restauración’ asisten no solo los agentes del orden público, sino también los primeros en responder como EMT, bomberos y despachadores.

Los terrenos pacíficos, que se expanden ocho acres a lo largo del río Hillsborough, son propicios para ayudar a construir resiliencia y mecanismos de afrontamiento.

“Realmente creo que un enfoque holístico es importante, no solo para mantenerse físicamente en forma, sino también mentalmente”, dijo O’Connor.

El jefe O’Connor también está entregando un libro de Kevin Gilmartin, psiquiatra y ex oficial de policía.

Escribió un libro llamado “Supervivencia emocional para las fuerzas del orden”. Pidió 1.200 copias y le dará un libro a cada oficial.

Mientras tanto, una nueva unidad de comportamiento también dirigida por el teniente Rojka incluye cuatro oficiales y cuatro médicos de campo, que salen juntos a todas las llamadas de salud mental.

Comenzó hace unos seis meses, pero ya ha sido un recurso muy necesario, especialmente para aquellos en la comunidad que necesitan apoyo de salud mental.

Hay aproximadamente 5,000 llamadas relacionadas con la salud mental por año dentro de la Ciudad de Tampa. Y de esos, TPD promedia alrededor de 2,400 actos de panadería por año.

Entonces, esta nueva unidad de comportamiento no solo ayuda en el momento, sino que Rojka dijo que pueden hacer un seguimiento cuando sea necesario, estableciendo una conexión personal.

“Mi unidad tiene la capacidad de salir a establecer una relación de comunicación”, dijo Rojka. “Les damos celulares de la ciudad, para que tengan un número que le puedan dar al cliente para decirle, ‘Oye, llámanos cuando nos necesites’. Y entonces tienen esa conexión inmediata con el oficial y el médico. Y les diré, mi equipo es absolutamente fantástico”.

“Una llamada de servicio de salud mental realmente puede ir en una dirección u otra. Y creo que con un tipo de enfoque más de intervención en lugar de reactivo, creo que eso solo puede ser beneficioso para aquellos, ya sabes, aquellos que más necesitan los servicios”, dijo el Jefe O’Connor.

El Jefe O’Connor quiere expandir las unidades de comportamiento en el futuro, pasando de cuatro equipos de respuesta conjunta ahora a 14 unidades en un año.

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