El grupo de trabajo aborda la necesidad de los estudiantes de un seguro médico

En el momento en que DePaul no ofrecía un plan de seguro médico para estudiantes, Joanna Buscemi, profesora asistente de psicología, vio a uno de sus estudiantes en DePaul trabajar incansablemente para completar su doctorado a los 26 años. Si comenzó inmediatamente después de la escuela de posgrado, un doctorado generalmente se completa a los 27 o 28 años. Sin embargo, el estudiante de Buscemi tenía diabetes y necesitaba cobertura para la insulina. En los Estados Unidos, en la mayoría de los casos, ya no puede estar en el seguro de sus padres una vez que cumple 26 años.

En el caso de esta estudiante, eso hubiera significado algunos años sin cobertura de insulina si no hubiera podido graduarse antes de tiempo, ingresar a la fuerza laboral y tener acceso a un seguro médico. En promedio, la insulina cuesta $6,000 por año si no tiene seguro.

Este no es el caso de los individuos en todas las escuelas. Las universidades cercanas, como la Universidad de Illinois-Chicago, la Universidad de Loyola, la Universidad de Northwestern y la Universidad de Chicago, ofrecen seguro médico opcional a sus estudiantes. DePaul también ofreció cobertura hasta 2014. Se estima que 71 por ciento de las universidades privadas sin fines de lucro de cuatro años en los Estados Unidos ofrecen seguro médico para estudiantes.

Sin embargo, a partir de enero de este año, un grupo de estudiantes, profesores y personal de DePaul reunió un grupo de trabajo para investigar si un plan de seguro médico para estudiantes es una necesidad en DePaul. El objetivo del grupo es recopilar datos para “hacer una recomendación al liderazgo superior para el final del año académico”, según Eugene Zdziarski, vicepresidente de asuntos estudiantiles de DePaul, quien dirige el grupo de trabajo.

DePaul suspendió su seguro en 2014 cuando se aprobó la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio bajo la administración de Obama, según Zdziarski.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) se aprobó en marzo de 2010 y exigía que todos los ciudadanos estadounidenses se inscribieran en un plan de seguro médico. Como resultado, una encuesta “encontró que los residentes que ganaban hasta $30,150 ($61,500 para una familia de cuatro) y eran elegibles para los subsidios más generosos de ACA gastaban alrededor de un 17 por ciento menos anualmente en costos de atención médica”.

En el momento en que DePaul descontinuó su plan de seguro, el mercado de atención médica se volvió más asequible que optar por el plan de seguro de la universidad.

Elegibilidad cambió en enero 2019 cuando “ya no era obligatorio a nivel federal” tener cobertura de seguro médico.

En 2014, la prima anual promedio, o el monto pagado por adelantado por el seguro de salud, fue de aproximadamente $6,025 para un plan de una sola persona. A partir de 2021, ese número había aumentado a un estimado de $7,739.

“Las primas eran realmente altas porque la gente no se inscribía en el programa”, dijo Buscemi sobre las primas de la oferta anterior de seguro médico de DePaul para estudiantes.

Los estudiantes de posgrado, que ya no están cubiertos por la cobertura de sus padres, se encuentran entre los más afectados. En la presentación para nominarse a sí misma para unirse al grupo de trabajo, Buscemi describió cómo ha visto personalmente a los estudiantes de posgrado sufrir física, mental y académicamente por no tener seguro.

“He visto a una estudiante atrasarse en el trabajo de curso y en la investigación porque tuvo un accidente automovilístico que involucró lesiones que no podía permitirse el lujo de recibir tratamiento”, dijo a The DePaulia.

Himali Bhandari se desempeña como representante de los estudiantes de posgrado en el grupo de trabajo.

“Como estudiante de posgrado ya estoy muy estresada y ocupada y el hecho de que no tengo un seguro confiable es un obstáculo”, dijo.

Bhandari también es parte de una asociación de estudiantes graduados que realizó una encuesta entre estudiantes graduados que encontró “datos sustanciales” en apoyo del seguro médico para estudiantes. Cuando se le preguntó por los resultados de esta encuesta, Bhandari dijo que no podía compartir la información.

Más allá de los estudiantes de posgrado, Buscemi cree que “la necesidad de pregrado ha aumentado”.

A partir de 2018, 7.9 por ciento de los estudiantes universitarios no tienen seguro. Té encuesta mostró que los estudiantes universitarios hispanos y negros se encuentran entre los más afectados, con un 14,8 por ciento de estudiantes hispanos y un 11,5 por ciento de estudiantes negros sin seguro.

Bhandari y Buscemi encabezaron una encuesta enviada a una muestra de estudiantes de DePaul para evaluar la necesidad general de seguro médico para estudiantes que se envió el 20 de abril. No revelaron a cuántos estudiantes se les envió la encuesta o respondieron.

La encuesta encontró que el nueve por ciento de los estudiantes de DePaul no tienen seguro. De estos estudiantes, el 54 por ciento había estado sin seguro durante más de un año.

Danaka Katovich, la codirectora nacional de Code Pink que se graduó en 2018, fue una de las muchas afectadas por la falta de seguro médico para estudiantes durante su tiempo en DePaul. Katovich es de California y no tenía acceso a su seguro médico en Chicago.

“Tengo medicamentos recetados y tendría que ir hasta mi casa para ver a mi médico y surtir mis recetas”, dijo Katovich. “Solo podía recogerlo allí también, así que tendría que ver si podía obtener el valor de tres meses hasta que pudiera volver a casa y recoger más”.

Katovich dijo que habría facilitado mucho su tiempo en DePaul para que la universidad le proporcionara cobertura.

“Estaba trabajando en el sistema de salud, el sistema de salud no estaba funcionando para mí”, dijo Katovich. “Me refiero a pensar en cuántos estudiantes de fuera del estado tiene DePaul. Sé que no era un caso raro”.

La experiencia de Katovich con un seguro insuficiente inspiró su activismo con respecto a la atención médica universal y organizó “Medicare para Mike” el año pasado. Sus vecinos se organizaron desde Lakeview y Lincoln Park para llamar a Mike Quigley, el representante del quinto distrito del Congreso de Illinois que incluye Lincoln Park, para copatrocinar Medicare para todos.

“Nos sentamos fuera de su oficina durante tres semanas todos los días”, dijo Katovich.

Finalmente lograron convertir a Quigley en el copatrocinador número 114 del proyecto de ley el 26 de marzo de 2021, según un comunicado de Quigley’s. sitio web.

El grupo de trabajo aún no ha concluido un precio para que los estudiantes compren un seguro médico en DePaul. Los estudiantes están considerando pagar entre $2,000 y $5,000 al año si optan por participar, según la investigación del grupo de trabajo sobre los programas de otras universidades, según Zdziarski.

En comparación con las universidades cercanas, los costos del seguro médico para estudiantes de la Universidad de Loyola $3,190 anualmente, los costos del programa de la Universidad Northwestern $4,386 anualmente y los costos de la Universidad de Chicago $4,566 durante el curso 2021-22.

El grupo de trabajo continúa su trabajo hasta el final del trimestre para hacer su recomendación al final del año académico.

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