El fin inminente de la seguridad de Medicaid hace sonar las alarmas

Cuando surgió la pandemia de coronavirus en marzo de 2020, el gobierno de EE. UU. emitió un requisito de que los estados ya no podían expulsar a las personas de Medicaid durante la emergencia de salud pública. El propósito era evitar que las personas con Medicaid, una póliza de atención médica administrada por el gobierno, se quedaran sin seguro en poco tiempo.

Ese requisito sigue vigente dos años después, pero los defensores de la atención médica en Texas y Houston dijeron que están preocupados por lo que podría suceder cuando termine y millones de personas vean en peligro sus redes de seguridad.

En septiembre de 2021, el Urban Institute, un grupo de expertos con sede en Washington, DC, estimó que hasta 1,3 millones de tejanos podrían no ser elegibles para Medicaid una vez que finalice la emergencia de salud pública. Aproximadamente 3,7 millones de los 5,3 millones de tejanos inscritos en Medicaid verán redeterminada su elegibilidad una vez que finalice la emergencia, según la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas. Aproximadamente el 73,2 % de los afiliados a Medicaid de Texas son niños, según los datos más recientes de la HHSC.

“Nuestra principal preocupación es que hay un gran número de personas que tienen que volver a presentar una solicitud, y eso llevará mucho tiempo”, dijo Brian Sasser, director de comunicaciones de Episcopal Health Foundation, con sede en Houston, que trabaja con atención médica. organizaciones sin fines de lucro en todo Texas.

La pandemia también puso de relieve un debate que ha estado en curso en Texas desde 2010: si el estado debería expandir Medicaid para cubrir a más personas. Ese debate volverá a surgir cuando la Legislatura estatal se reúna en enero, y algunos legisladores locales dijeron que están listos para el cambio.

Estado de Medicaid

La emergencia de salud pública aún estaba vigente en mayo con una fecha de vencimiento del 15 de julio. Sin embargo, el gobierno también requiere un aviso de 60 días antes de que el Congreso pueda permitir que expire la emergencia. Ese aviso no se dio el 15 de mayo, lo que significa que es probable que la emergencia se extienda hasta octubre, según el Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas, un grupo que analiza las políticas presupuestarias federales y estatales.

En el condado de Harris, la cantidad de personas inscritas en Medicaid rondaba los 600 000 antes de la pandemia con pocos cambios entre 2017 y 2020. Desde entonces, las listas del condado aumentaron a 898 567 a partir de los datos confirmados más recientes de octubre de 2021. HHSC’s los datos preliminares de febrero estiman que alrededor de 932,000 residentes del condado ahora están inscritos en Medicaid.

Cuando finalice la emergencia de salud pública, se renovará automáticamente la cobertura de una parte de los afiliados a Medicaid si se los considera elegibles. También habrá un período de reversión de hasta 12 meses durante el cual los estados trabajarán con las personas que no se reinscribieron automáticamente para ayudarlas a mantener su cobertura si aún son elegibles, a través de una presentación de la HHSC del 5 de mayo sobre el final de la cobertura continua. La cobertura de Medicaid indicó que Texas planea usar solo seis meses.

Para que los estados tengan éxito, tendrán que concentrarse en agilizar el proceso de renovación de solicitudes y comunicarse de manera efectiva con los afiliados, dijo Farah Erzouki, analista sénior de políticas del CBPP.

“Estos pasos serán clave para garantizar que se pueda llegar a las personas, que sepan qué cambios se avecinan y qué deben hacer para mantener su cobertura”, dijo Erzouki durante una conferencia de prensa el 18 de mayo.

El CBPP recomienda que los estados aumenten la capacidad para las renovaciones que se determinan mediante coincidencias de datos electrónicos, lo que ayudará a evitar tener que depender de los afiliados para completar un formulario de renovación o enviar documentación, dijo Erzouki. Texas utiliza ese tipo de renovaciones en menos del 25% de sus procesos, según datos de Kaiser Family Foundation, una organización sin fines de lucro enfocada en temas de atención médica.

Además, Erzouki dijo que será crucial que los estados permitan a los afiliados renovar sus pólizas a través de una variedad de métodos, incluso en línea, por teléfono, por fax, por correo y en persona. Texas se encuentra entre los 33 estados que permiten renovaciones por los cinco métodos, según KFF.

preparativos estatales

No hay una estimación de la HHSC en este momento sobre cuántas personas podrían ser consideradas no elegibles y dadas de baja cuando caduquen las protecciones, dijo la oficial de prensa de la HHSC, Kelli Weldon. Se considera inevitable cierta disminución en las cifras actuales de inscripción, ya que el estado trabaja para eliminar a las personas que ya no califican por una variedad de razones.

Los funcionarios tendrán una mejor idea después de realizar un análisis completo durante el período de reversión, dijo Weldon.

“Mientras la HHSC planifica el final de la emergencia de salud pública, continuaremos trabajando con los socios gubernamentales, incluidas las organizaciones de atención administrada, el corredor de inscripción, los proveedores y los socios de la comunidad local para garantizar una transición sin problemas”, dijo Weldon en un correo electrónico. “Para respaldar esta colaboración, la HHSC lanzó una Kit de herramientas para embajadores que contiene materiales e información para ayudar a los clientes de Medicaid a prepararse para el final de la cobertura continua de Medicaid”.

El requisito de cobertura continua en la emergencia de salud pública ha sido vital para quienes tienen Medicaid, dijo Sasser.

Antes de la pandemia, las personas con Medicaid tenían que renovar regularmente sus pólizas, lo que, según Sasser, puede ser una carga para muchas familias dependiendo de la frecuencia con la que tengan que volver a solicitarlas.

“Si tenía que volver a presentar una solicitud y actualizar sus ingresos, eso es una molestia”, dijo Sasser. “Esta ley de emergencia pandémica permitió que eso desapareciera un poco”.

Sasser dijo que le preocupa que el estado se dé suficiente tiempo para revisar adecuadamente cada caso. Si Texas no planifica con anticipación, podría resultar en que las personas sean expulsadas de Medicaid por razones de papeleo cuando aún son elegibles.

“Con Medicaid, se trata de madres embarazadas y niños”, dijo. “Estás tratando con personas que más necesitan atención y que más necesitan atención oportuna”.

Los niños corren mayor riesgo de perder su inscripción cuando termine la emergencia de salud pública, dijo Laura Dague, profesora asociada del Departamento de Administración y Servicios Públicos de la Universidad de Texas A&M, que se especializa en la economía del seguro de salud pública.

“La gran mayoría, y eso significa, por supuesto, las personas que se quedaron en [Medicaid] más tiempo de lo esperado—son niños de bajos ingresos. Creo que veremos la mayor cantidad de desafiliaciones en ese grupo”, dijo Dague.

Debate sobre la expansión

Ciertos grupos de población son elegibles para Medicaid en Texas si están por debajo de cierto nivel de ingresos que varía según el programa. Las personas que están embarazadas, son niños, tienen una discapacidad o tienen más de 65 años, todas pueden ser elegibles según los ingresos familiares.

La política de atención médica está financiada conjuntamente por los estados y el gobierno federal; el gobierno federal paga el 90 % del costo de la atención médica para los asegurados de Medicaid y los estados pagan el 10 %, según KFF.

Cuando el gobierno federal promulgó la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en 2010, cada estado de EE. UU. tuvo la opción de ampliar la cobertura de Medicaid a casi todos los adultos con ingresos de hasta el 138 % del nivel federal de pobreza, un ingreso anual de $17,774 para una persona en 2022, según la KFF.

Texas se encuentra entre los 12 estados que no han ampliado Medicaid. De los 12 estados que no ampliaron Medicaid, Texas generalmente ha establecido el estándar más alto para que las personas califiquen en función de los ingresos, según KFF. Basado en un hogar monoparental con un tamaño de familia de tres, un residente de Texas debe tener un ingreso del 16% del nivel federal de pobreza, según KFF.

Como resultado, Texas tiene la tasa más alta de personas sin seguro de todos los estados, según KFF. A nivel nacional, alrededor del 8,6 % de las personas no tienen seguro, en comparación con el 17,5 % en Texas.

Investigadores de la Universidad de Texas A&M publicaron un estudio sobre los efectos económicos de la expansión de Medicaid en 2019. El estudio encontró que la expansión de Medicaid haría que 223,700 personas más fueran elegibles en el condado de Harris y generaría 167,500 nuevas inscripciones. La expansión en el condado de Harris tendría un costo de $949,9 millones para el gobierno federal y $105,5 millones para Texas.

Antes de la próxima sesión legislativa, que comenzará en enero, varios representantes locales dijeron que Medicaid es lo más importante. Quienes se oponen a la expansión dicen que Texas aún estaría en apuros por los costos del programa y cuestionan los efectos que tendría en la mejora de los resultados de la atención médica en el estado.

“La expansión de Medicaid… no necesariamente equivale a un mayor acceso a la atención. Muchos proveedores en Texas no aceptan nuevos pacientes de Medicaid”, dijo el representante republicano del estado. dijo Cody Vasut, citando una encuesta de 2013 realizada por la Asociación Médica de Texas que encontró que aproximadamente el 31% de los médicos de Texas aceptaron a todos los nuevos pacientes de Medicaid.

Con el estado pagando el 10% de los costos, eso aún podría superar los $ 500 millones, dijo Vasut.

“Tampoco está claro si la división federal actual se mantendrá en el futuro o si Texas terminará pagando un porcentaje aún mayor”, dijo Vasut.

En un informe de abril de 2020, el grupo de expertos conservador Texas Public Policy Foundation argumentó que las mejoras específicas en los programas de salud, como los programas dirigidos a los niños, producirían mejores resultados de salud que una expansión más amplia de Medicaid.

representante estatal demócrata Ann Johnson dijo que es una defensora acérrima de la expansión de Medicaid, que dijo que hace mucho tiempo que se espera en el estado.

Johnson apoyó la expansión durante la sesión legislativa estatal de 2021 y también fue coautor de varios proyectos de ley diseñados para mejorar el sistema. El proyecto de ley de expansión propuesto incluía una advertencia de que, si el gobierno federal alguna vez retirara los fondos, Texas ya no estaría obligado a mantener la expansión de Medicaid. La advertencia estaba destinada a atraer a más opositores, pero el proyecto de ley aún fracasó, dijo Johnson.

Otro proyecto de ley para estudiar el costo para Texas de no expandir Medicaid en los últimos cinco años también fracasó en líneas partidarias, dijo Johnson.

“Creo que todos sabemos lo que mostraría, que es una mala decisión económica para el estado de Texas”, dijo Johnson. “Porque cuando las personas se enferman, siguen apareciendo en el [emergency room]. Todavía hay un costo por distribuir, pero se está distribuyendo de manera desigual”.

Johnson fue coautor del Proyecto de Ley 133 de la Cámara de Representantes, que amplió la atención a las mujeres que acababan de dar a luz durante seis meses, en lugar de dos meses. Aunque la Cámara de Representantes de Texas aprobó una versión del proyecto de ley que brindaba atención durante 12 meses, el Senado la enmendó para brindar solo seis meses.

“Deberíamos cuidar a los más vulnerables de nuestro estado”, dijo Johnson.

Sierra Rozen contribuyó a este informe.

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