El fentanilo ha transformado el comercio de drogas ilícitas. Un toxicólogo explica cómo

Comprar drogas en la calle es un juego de ruleta rusa. Desde Xanax hasta cocaína, las drogas o las píldoras falsificadas compradas en entornos no médicos pueden contener cantidades de fentanilo potencialmente mortales.

Los médicos como yo hemos visto un aumento en el uso no intencional de fentanilo por parte de personas que compran opioides recetados y otras drogas. mezclado o adulterado con fentanilo. Los usuarios de heroína en mi comunidad en Massachusetts se dieron cuenta de que el fentanilo había entrado en el suministro de drogas cuando los números de sobredosis explotaron.

En 2016, mis colegas y yo descubrimos que los pacientes que llegaban al departamento de emergencias y reportaban una sobredosis de heroína a menudo solo tenían fentanilo presente en los resultados de sus pruebas de drogas.

Como Jefe de Toxicología Médica de la Facultad de Medicina de UMass Chan, tengo estudió el fentanilo y sus análogos durante años. A medida que el fentanilo se volvió omnipresente en los EE. UU., transformó el mercado de drogas ilícitas y aumentó el riesgo de sobredosis.

Fentanilo y sus análogos

fentanilo es un opioide sintético que se desarrolló originalmente como analgésico, o analgésico, para cirugía. Tiene una estructura química específica con múltiples áreas que pueden modificarse, a menudo de forma ilícita, para formar compuestos relacionados con marcadas diferencias de potencia.

Por ejemplo, carfentanilo, un análogo de fentanilo formado al sustituir un grupo químico por otro, es 100 veces más potente que su estructura original. Otro análogo, acetilfentaniloes aproximadamente tres veces menos potente que el fentanilo, pero aun así ha provocado grupos de sobredosis en varios estados.

A pesar del número y la diversidad de sus análogos, el propio fentanilo continúa dominar la oferta ilícita de opioides. Miligramo por miligramo, el fentanilo es aproximadamente 50 veces más potente que la heroína y 100 veces más potente que la morfina.

Atar o reemplazar drogas con fentanilo

Los traficantes de drogas han usado análogos de fentanilo como adulterante en suministros de drogas ilícitas desde 1979con sobredosis relacionadas con fentanilo agrupadas en ciudades individuales.

El moderno epidemia de la adulteración de fentanilo es mucho más amplia en su distribución geográfica, producción y número de muertes. muertes por sobredosis aproximadamente cuadruplicadopasando de 8.050 en 1999 a 33.091 en 2015.

De mayo de 2020 a abril de 2021, más de 100.000 estadounidenses murió por una sobredosis de drogas, con más del 64 por ciento de estas muertes debido a los opioides sintéticos como el fentanilo y sus análogos.

(Christopher Ellis y otros, CC BY-NC-ND)

Arriba: la columna vertebral química del fentanilo (la estructura en el centro) tiene múltiples áreas (los círculos de colores) que se pueden sustituir con diferentes grupos funcionales (los cuadros de colores alrededor de los bordes) para cambiar su potencia.

El fentanilo fabricado ilícitamente es sintetizado internacionalmente en China, México y la India, y luego se exporta a los Estados Unidos en forma de polvo o pastillas prensadas.

Adicionalmente, el surgimiento de la web oscuraun rincón encriptado y anónimo de Internet que es un refugio para la actividad delictiva, ha facilitado la venta de fentanilo y otros opioides enviados a través de servicios de entrega tradicionalesincluido el Servicio Postal de EE. UU.

El fentanilo se vende solo y con frecuencia usado como adulterante porque su alta potencia permite a los traficantes traficar cantidades más pequeñas pero manteniendo los efectos de la droga que esperan los compradores.

Los fabricantes también pueden agregar agentes de carga, como harina o bicarbonato de sodio, para aumentar el suministro sin agregar costos. Como resultado, es mucho más rentable cortar un kilogramo de fentanilo en comparación con un kilogramo de heroína.

Desafortunadamente, la alta potencia del fentanilo también significa que incluso una pequeña cantidad puede resultar mortal. Si el usuario final no es consciente de que el medicamento que compró ha sido adulterado, esto podría provocar fácilmente una sobredosis.

Prevención de muertes por fentanilo

Como médico de urgencias, doy fentanilo como analgésico o analgésico para aliviar el dolor severo en un entorno de cuidados intensivos. Mis colegas y yo elegimos el fentanilo cuando los pacientes necesitan alivio inmediato del dolor o sedación, como la anestesia para una cirugía.

Pero incluso en las condiciones controladas de un hospital, aún existe el riesgo de que el uso de fentanilo pueda reducir la frecuencia respiratoria a niveles peligrosamente bajos, la principal causa de muerte por sobredosis de opioides.

Para aquellos que toman fentanilo en entornos no médicos, no hay un equipo médico disponible para monitorear la frecuencia respiratoria de alguien en tiempo real para garantizar su seguridad.

Una medida para prevenir la sobredosis de fentanilo es distribuir naloxona a los transeúntes. La naloxona puede revertir una sobredosis tal como ocurre al bloquear los efectos de los opioides.

Otra medida es aumentar la disponibilidad de agonistas opioides como la metadona y la buprenorfina que reducen los síntomas de abstinencia y las ansias de consumir opioides, lo que ayuda a las personas a permanecer en tratamiento y a disminuir el consumo de drogas ilícitas.

A pesar de los antecedentes de supervivencia de estos medicamentos, su disponibilidad está limitada por restricciones sobre dónde y cómo se pueden usar y número inadecuado de prescriptores.

Otras estrategias para prevenir las muertes por sobredosis incluyen bajando la barrera de entrada al tratamiento de adicciones, tiras de prueba de fentanilo, sitios de consumo supervisadoe incluso prescripción diamorfina (heroína).

Sin embargo, a pesar de la evidencia que respalda estas medidas, política local y prioridades de financiación a menudo limitan si las comunidades pueden darles una oportunidad. Se necesitan estrategias audaces para interrumpir el número cada vez mayor de muertes relacionadas con el fentanilo.La conversación

Kavita BabuProfesor de Medicina de Urgencias, Escuela de Medicina UMass Chan.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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