El estudio de UMass Chan muestra que el comportamiento canino solo está ligeramente influenciado por la raza

Un estudio de la Escuela de Medicina de UMass Chan de más de 2,000 perros de pura raza y mestizos, publicado hoy en Ciencia, sugiere que los rasgos de comportamiento en los perros no son específicos de la raza. Eso significa, por ejemplo, que un golden retriever tiene solo un poco más de probabilidades de ser amigable que otra raza.

“Aunque la ‘amabilidad’ es el rasgo que comúnmente asociamos con los golden retrievers, lo que encontramos es que los criterios que definen a un golden retriever son sus características físicas: la forma de sus orejas, el color y la calidad de su pelaje, su tamaño, no si es amigable”, dijo la autora principal Elinor Karlsson, PhD, profesora asociada de medicina molecular en UMass Chan y directora del Grupo de Genómica de Vertebrados en el Instituto Broad del Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Harvard. “Si bien la genética juega un papel en la personalidad de cualquier perro individual, la raza de perro específica no es un buen predictor de esos rasgos”.

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Kathleen Morrill y Elinor Karlsson, PhD

Los trastornos del comportamiento canino a menudo se proponen como un modelo natural para los trastornos neuropsiquiátricos humanos. Los trastornos compulsivos, por ejemplo, suelen manifestarse de manera similar tanto en humanos como en perros. Gracias al poder de la tecnología de secuenciación del ADN y la estrecha relación entre los perros y sus dueños, que pueden describir en detalle los rasgos de comportamiento de sus perros, los estudios de asociación del genoma completo en perros tienen el potencial de identificar áreas genéticas únicas en el genoma canino eso podría conducir a nuevos conocimientos sobre genes similares en humanos. Karlsson y sus colegas muestran que los estudios de asociación de todo el genoma a gran escala en perros pueden producir loci genéticos asociados con rasgos de comportamiento.

Los estudios de asociación de todo el genoma son un enfoque utilizado en la investigación genética para tratar de asociar áreas específicas de variación en un genoma que se alinean con ciertos fenotipos. Tomar secuencias completas del genoma de millones de miles de personas con la misma enfermedad, por ejemplo, permite a los investigadores identificar áreas amplias en el genoma que pueden ser predictivas o causantes de enfermedades específicas.

Ciencia La investigación, que incluyó datos de más de 18 000 encuestas a propietarios de sus perros, junto con los resultados de estudios de asociación de genoma completo de muestras de ADN canino enviadas por los dueños de perros, identificó 11 ubicaciones a lo largo del genoma canino que estaban fuertemente asociadas con el comportamiento: Sorprendentemente, ninguno era específico para la raza.

“La personalidad y el comportamiento de un perro están formados por muchos genes, así como por sus experiencias de vida. Esto los convierte en rasgos difíciles de seleccionar a través de la reproducción”, dijo el Dr. Karlsson. “En su mayor parte, las razas puras son solo sutilmente diferentes de otros perros. Un golden retriever tiene solo un poco más de probabilidades de ser más amigable que un perro mestizo u otro perro de raza pura, como un perro salchicha”.

La historia de cómo surgieron las razas de perros de hoy en día es relativamente corta en términos evolutivos, en contraste con la historia de la domesticación de perros de lobos prehistóricos. La investigación genética establece el cambio de lobo a perro hace unos 10.000 a 15.000 años. Los humanos no comenzaron a criar perros intencionalmente hasta hace 2000 años, cuando los seleccionaban para funciones laborales como la caza, la vigilancia y el pastoreo. No fue sino hasta la década de 1800 que los humanos comenzaron a seleccionar perros consistentemente por los rasgos físicos y estéticos que hoy en día comúnmente asociamos con las razas “puras” modernas.

Sin embargo, a las razas de perros modernas a menudo se les atribuyen características y temperamentos (audaces, afectuosos, amigables, entrenables) que se correlacionan con su función ancestral (pastoreo, vigilancia o caza). Del mismo modo, se supone que la ascendencia racial de los perros predice el temperamento y el comportamiento. Las pruebas de ADN se comercializan como herramientas para que los dueños de perros aprendan sobre la personalidad individual de una mascota. Sin embargo, hay pocos estudios genéticos que intenten mapear las tendencias de comportamiento a la ascendencia o factores hereditarios genéticos.

Al combinar tecnologías de mapeo de asociación de todo el genoma con encuestas de propietarios de mascotas obtenidas a través de Darwin’s Ark, una base de datos de código abierto de rasgos y comportamientos caninos informados por propietarios, Karlsson y la primera autora Kathleen Morrill, estudiante de doctorado en la Escuela de Graduados de Ciencias Biomédicas de Morningside en UMass Chan, exploró la complicada relación entre las razas caninas modernas y las características de comportamiento.

Karlsson, Morrill y sus colegas buscaron correlacionar áreas del genoma canino con ciertos rasgos o características de comportamiento. Los dueños de mascotas que participan en el Arca de Darwin proporcionan a los científicos muestras de ADN de sus perros, obtenidas de la saliva. Los investigadores ejecutan la secuenciación del genoma completo en estas muestras para generar un sólido conjunto de datos genéticos para la investigación. Para este estudio, los propietarios completaron 12 encuestas con un total de 117 preguntas sobre el comportamiento y las características físicas de sus mascotas. Combinados, estos datos proporcionan la base para que los científicos evalúen la relación entre la genética y el comportamiento informado por el propietario.

“Dado un tamaño de muestra lo suficientemente grande, los estudios de asociación de todo el genoma son una herramienta realmente poderosa para aprender sobre genética”, dijo Morrill. “Solo obtenemos ese tamaño de muestra al observar todos los perros, no solo los perros de raza pura sino también los perros de raza mixta. Comparamos todas estas secuencias de ADN computacionalmente para identificar áreas de diferencias y puntos en común que podrían ser de interés”.

Karlsson y Morrill recolectaron más de 2000 muestras del genoma canino y 200 000 respuestas a encuestas a través del Arca de Darwin. Debido a los poderosos estereotipos existentes sobre el comportamiento y las razas de los perros, Karlsson y Morrill diseñaron el estudio para tener en cuenta el posible sesgo del propietario, en parte, al establecer definiciones estándar para informar y calificar los rasgos de comportamiento canino como la docilidad (una respuesta del perro a la dirección humana), la sociabilidad perro-humano (la comodidad de un perro con las personas, incluidos los extraños) y los patrones motores dirigidos por los juguetes (el interés y la interacción de un perro con los juguetes), entre otros. Los estándares de rasgos físicos y estéticos se basaron en los publicados por el American Kennel Club.

Los datos de comportamiento se analizaron en las razas informadas por los propietarios y los ancestros de raza detectados genéticamente. Los resultados de estas pruebas, que incluyeron datos de 78 razas, mostraron que mientras la raza explicaba algunas variaciones menores en el comportamiento, las contribuciones de la raza eran relativamente pequeñas (9 por ciento). Para ciertos rasgos de comportamiento, como los patrones motores dirigidos por juguetes, la edad predijo mejor el comportamiento: los perros más jóvenes tenían más probabilidades de obtener una puntuación más alta en esta categoría. Los rasgos físicos como el color del pelaje tenían más de cinco veces más probabilidades de ser predichos por la raza que los rasgos de comportamiento.

Además, los investigadores no lograron encontrar comportamientos exclusivos de ninguna raza. Incluso en los labradores, que tenían la propensión más baja a aullar, el 8 por ciento de los propietarios informaron que sus labradores aullaban a veces. Asimismo, mientras que el 90 por ciento de los dueños de galgos informaron que sus perros nunca entierran sus juguetes, tres dueños describieron a los galgos como enterradores frecuentes.

Los investigadores también aprovecharon la ascendencia genética de perros muy mestizos para probar si el comportamiento es hereditario de una manera dependiente de la raza. En algunos casos, es más probable que los rasgos de comportamiento hereditarios, como la oferta, se correlacionen con la raza, incluso si se mezclaron algunas generaciones atrás. En el caso de los perros de pura raza, la ascendencia puede hacer que las predicciones de comportamiento sean algo más precisas. Para rasgos menos hereditarios, menos diferenciados por la raza, como la facilidad con la que un perro es provocado por estímulos atemorizantes o molestos, la raza es casi inútil como predictor del comportamiento.

En total, Karlsson y Morrill identificaron 11 ubicaciones en el genoma del perro fuertemente asociadas con diferencias de comportamiento, ninguna de las cuales era específica de la raza; y otras 136 asociadas sugestivamente a la conducta. Las diferencias genéticas entre razas como golden retrievers, chihuahuas, labrador retrievers, perros pastores alemanes y otros afectaron principalmente a los genes que controlan el color del pelaje, la longitud del pelaje y otros rasgos físicos, mucho más que las diferencias de raza afectaron los genes de comportamiento.

“La mayoría de los comportamientos que consideramos características de razas de perros modernas específicas probablemente se debieron a miles de años de evolución del lobo al canino salvaje, al perro domesticado y, finalmente, a las razas modernas”, dijo Karlsson. “Estos rasgos hereditarios son anteriores a nuestro concepto de las razas de perros modernas por miles de años. Cada raza heredó la variación genética que portaban esos perros antiguos, pero no siempre exactamente con las mismas frecuencias. Hoy, esas diferencias se manifiestan como diferencias en la personalidad y el comportamiento que se ven en algunos, pero no en todos, los perros de una raza”.

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