El estudio de telesalud podría informar la política

Newswise: el aumento masivo de la telesalud durante la pandemia no podría haber ocurrido sin reglas temporales que brindaron a los proveedores de atención médica y a sus pacientes más flexibilidad para conectarse en línea o por teléfono, incluso a través de las fronteras estatales.

Pero ahora, esas reglas especiales de licencias interestatales han expirado en la mayoría de los estados, y probablemente terminarán más tarde este año en los pocos restantes.

Un nuevo estudio podría ayudar a guiar a quienes decidirán qué sucederá a continuación.

Publicado en la edición de junio de asuntos de salud por un equipo de la Universidad de Michigan, sugiere que las personas en algunos estados se verán mucho más afectadas que otras por las restricciones en la telesalud interestatal.

También lo harán las personas que viven en áreas rurales de muchos estados.

Los investigadores esperan que sus hallazgos ayuden a los legisladores estatales a diseñar el futuro de las reglas interestatales de licencias de telesalud de manera que se centren en los pacientes que podrían beneficiarse más.

El equipo de la Instituto de Política e Innovación de la Salud de la UM reporta datos de adultos mayores cubiertos por Medicare tradicional, tanto antes como durante el primer año de la pandemia.

Antes de la pandemia, las reglas de licencia estatal limitaban la telesalud a los pacientes que se encontraban en un estado donde su médico tenía una licencia para ejercer la medicina. Los médicos pueden solicitar la licencia en varios estados, pero deben cumplir con los requisitos de cada estado para obtener y mantener su licencia.

“Antes de la pandemia, las reglas de licencia estatal obstaculizaban la telesalud”, dice Juan Andino, MD, MBA, primer autor del estudio y residente en el Departamento de Urología de Michigan Medicine, el centro médico académico de la UM. “Por ejemplo, si tuviera una licencia para ejercer la medicina solo en Michigan, no podría realizar una visita de telesalud con un paciente en Ohio, incluso si solo vivieran a 45 minutos de distancia”.

Durante la pandemia, los 50 estados permitieron que los médicos de fuera del estado realizaran visitas de telesalud con los residentes de su estado. Si bien la proporción de todas las visitas de telesalud de Medicare que se realizaron a través de las fronteras estatales se mantuvo más o menos igual, la gran cantidad de visitas de telesalud interestatales aumentó notablemente desde antes de la pandemia hasta finales de 2020, en sincronía con el fuerte aumento en el uso general de la telesalud. bajo reglas especiales de la era de la pandemia.

La gran mayoría de estas visitas interestatales fueron entre un paciente y un médico que tenían una relación establecida, y las afecciones más comunes tratadas fueron aquellas que se benefician de las visitas periódicas de E&M, incluidas la presión arterial alta, la depresión y la ansiedad.

En algunos estados, menos del 1% de las visitas de telesalud en 2020 fueron interestatales. Pero hubo una gran variación entre los estados, con algunos lugares como Vermont, New Hampshire y Washington, DC, donde las visitas interestatales representaron del 4% al 9% de todas las visitas de E&M realizadas a través de telesalud. Los estados cuyos residentes tenían más probabilidades de salir del estado para recibir atención en persona también tenían una atención de telesalud interestatal más alta.

Los residentes rurales parecían haberse aprovechado especialmente de la atención médica interestatal. De todos los residentes rurales incluidos en el estudio, el 18 % cruza las fronteras estatales para recibir atención en persona o telesalud. En comparación, solo el 13% de los residentes no rurales utilizan la atención médica interestatal.

En el 64 % de las visitas interestatales de telesalud, el paciente y el proveedor se encontraban en estados vecinos, como pacientes en áreas rurales de Michigan que vieron proveedores al otro lado de la frontera en Wisconsin o Indiana.

Los datos no incluyen visitas de telesalud de pacientes que estuvieron temporalmente fuera de sus domicilios porque estaban de viaje o se hospedaban en una segunda casa, por ejemplo, “pájaros de nieve” de los estados del norte que pasan los meses de invierno en estados más cálidos.

“Con los pacientes y proveedores ahora mucho más acostumbrados a la telesalud que hace dos años, y con las exenciones de licencias interestatales vencidas o que se espera que expiren pronto, la cuestión de cómo diseñar políticas de licencias a más largo plazo para facilitar la telesalud interestatal es urgente”, dice Chad Ellimoottil, MD, MS, autor principal del estudio y director de IHPI’s Laboratorio de incubadora de investigación de telesalud. “Cada estado debe priorizar este problema en función de los patrones de atención entre sus residentes.

“Para los residentes del Distrito de Columbia y estados como Vermont, West Virginia, Wyoming y New Hampshire, el 15 % o más de las visitas ambulatorias en persona y de telesalud se realizan con un médico en otro estado”, explica Ellimoottil, quien es asistente profesor de urología en Michigan Medicine. “Para estas áreas, es esencial encontrar una solución permanente al problema de las licencias interestatales. Para estados como California y Texas, la atención médica interestatal puede ser una prioridad menor porque menos del 2 % de la atención ambulatoria total ocurre a través de las fronteras estatales”.

Si bien el nuevo estudio se centró en las personas con Medicare tradicional, Ellimoottil señala que los análisis adicionales de los datos de las personas cubiertas por Medicare Advantage, seguros privados y Medicaid serán importantes en el futuro. Incluso si las leyes de licencias estatales permiten las visitas interestatales, es posible que los planes de seguro de salud individuales o los sistemas de salud no deseen cubrir o facilitar dichas visitas.

Los coautores Ziwei Zhu, MS y Rodney L. Dunn, MS son estadísticos en el Departamento de Urología y el coautor Mihir Surapaneni es estudiante de medicina.

El estudio fue financiado por la Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención Médica (HS027632).

Uso interestatal de telesalud por parte de los beneficiarios de Medicare antes y después de las exenciones de licencia de COVID-19, 2017-20 Asuntos de salud, junio de 2022, doi: 10.1377/hlthaff.2021.01825

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.