‘El estigma está ganando’: los padres se esfuerzan por hacer malabarismos con los trabajos y la salud mental de sus hijos

Cómo

Alicia Lee aprendió pronto que el trastorno de salud mental de su hijo no respetaba las horas de trabajo.

Apoyar a su hijo de 13 años, a quien le diagnosticaron trastorno por déficit de atención con hiperactividad, trastorno de oposición desafiante y otras afecciones, implica citas de terapia, papeleo, coordinación de casos, medicamentos y muchísimo tiempo al teléfono.

“Tengo que hacer todo eso durante las horas de los terapeutas”, dice ella. “Básico de 9 a 5.”

Para millones de cuidadores en todo el país, la crisis de salud mental de un niño puede convertirse rápidamente en un problema en el trabajo. Ahora, una nueva investigación sugiere que una mayor cantidad de padres que trabajan tienen hijos con problemas de salud mental de lo que se sabía anteriormente, y que sus vidas laborales se ven profundamente afectadas por las demandas de los niños en crisis.

un nuevo informe de en nuestras mangas, una organización nacional de defensa y educación con sede en el Hospital Nacional de Niños en Columbus, Ohio, muestra la profundidad del problema. Es el punto más reciente de una creciente cantidad de investigaciones sobre los desafíos que enfrentan los padres que trabajan debido a la salud mental de sus hijos y las posibles consecuencias para los empleadores que no ofrecen la flexibilidad y el apoyo que necesitan.

Lea el informe completo de On Our Sleeves

Interrupciones en la vida laboral

La organización hizo preguntas a casi 5500 adultos que trabajan sobre los problemas de salud mental de sus hijos y su empleo. El cincuenta y cuatro por ciento de los participantes dicen que buscaron ayuda profesional para la salud mental de sus hijos, y el 56 por ciento de ellos dijeron que su hijo tenía un diagnóstico formal de salud mental.

Eso desafía las percepciones comunes de la salud mental infantil, dice Marti Bledsoe Post, directora ejecutiva de On Our Sleeves. “Estamos hablando de una población mucho mayor que la de 1 de cada 5″ niños con un trastorno de salud mental que se cita a menudo, dice ella.

La salud mental de los niños gravemente dañada por la pandemia. La terapia es difícil de encontrar.

Los afectados han complicado la vida laboral de los cuidadores. Más de la mitad dijo que había sido interrumpido en el trabajo para lidiar con la salud mental de su hijo, y el 53 por ciento dijo que faltaba al trabajo al menos una vez al mes debido a esas preocupaciones. Alrededor del 50 por ciento dijo que piensa en la salud mental de sus hijos mientras trabaja. Y para un subgrupo que dijo que la salud mental de sus hijos estaba afectando su vida laboral, el 71 por ciento dijo que su estrés hacía que su trabajo fuera más difícil de manejar.

Los padres preocupados pueden afectar los resultados de las empresas. Sin embargo, pocos cuidadores se sentían cómodos revelando los desafíos de sus hijos en el lugar de trabajo. Solo el 23 por ciento dijo que se sentiría cómodo hablando con recursos humanos sobre esos temas; El 21 por ciento dijo que se sentía cómodo hablando con sus compañeros de trabajo, mientras que el 20 por ciento dijo lo mismo acerca de sus jefes.

Revelar preocupaciones puede ser un desafío

eso no sorprende Lisa m stewart, profesor asociado en la Universidad Estatal de California en el departamento de trabajo social de Monterey Bay. En años de investigación sobre cómo y por qué los padres hablan con sus empleadores sobre la salud mental de sus hijos, descubrió que muchos optan por no hablar nunca sobre esa faceta de sus vidas en el trabajo.

“Realmente quieren controlar el flujo de información”, dice ella. La decisión de revelar, dice, “está plagada de desafíos debido a la amenaza muy real de ser despedido y sufrir represalias”.

“La verdadera tragedia es que, como país, nuestra atención de salud mental está ligada a nuestro empleador”, dice Bledsoe Post. Lo que está en juego es precario para los padres exhaustos que dicen que les preocupa que la paciencia limitada de un empleador pueda poner en peligro las terapias, los medicamentos y otras modalidades que necesitan para ayudar a sus hijos.

Según datos recientes de la Oficina del Censo, 54.4 por ciento de las personas aseguradas en los Estados Unidos —más de 177 millones en total— tienen planes patrocinados por empleadores. Pero incluso cuando los padres tienen seguro, no necesariamente cubre los tratamientos necesarios. Un estudio de 2021 encontró que 1 de cada 3 niños en los Estados Unidos tiene seguro insuficiente. Alrededor del 40 por ciento de los niños con necesidades de salud complejas, incluida la necesidad de un tratamiento continuo o medicamentos para una afección de salud emocional o conductual, no tenían suficiente seguro para cubrir sus necesidades.

Ese es un problema familiar para Sam Cohen, un ejecutivo de marketing de Nueva York. Su hija de 12 años tiene dislexia y TDAH, y él ha tenido que trabajar horas extra para pagar terapias que no están cubiertas por su seguro. “Falté al trabajo muchas veces para ayudarla con sus dificultades”, dice. Aunque es abierto con su empleador, solo les ha dicho a sus compañeros de trabajo más cercanos sobre la condición de su hija.

Ya se estaba gestando una crisis de salud mental juvenil. La pandemia lo empeoró, dice el cirujano general.

La pandemia ha agudizado la crisis

La pandemia ha profundizado la crisis, dice Katherine Brigham, especialista en medicina adolescente del Hospital General de Massachusetts. Desde mayo de 2020, ha visto el tanque de salud mental de sus pacientes. “Un tsunami literal” de trastornos alimentarios, depresión y ansiedad se apoderó de su oficina, y no se vislumbra un final, dice. “Todavía hay tantos pacientes que están más enfermos de lo que solían estar en el momento en que [get] cuidado.”

La propia vida laboral de la pediatra se ha visto complicada por los problemas de salud mental de su hijo de 11 años.

Diagnosticado con ansiedad a los 7 años, se sometió a una variedad de terapias, y cuando ingresó a la escuela secundaria en 2021, sus síntomas empeoraron y también desarrolló depresión. Brigham ha podido hacer malabarismos con sus citas y mantenerse al tanto de los cambios de medicamentos que lo han ayudado a permanecer en la escuela, pero solo en virtud de un lugar de trabajo comprensivo y un horario de medio tiempo que le brinda la flexibilidad que necesita.

Pero obtener la comprensión de los empleadores requiere la autoexposición arriesgada que estudia Stewart. Las interacciones más exitosas, dice, implican “negociación con promesa”: revelar el estado de salud de un niño, pero presentar a recursos humanos oa un supervisor una promesa proactiva sobre cómo el empleado compensará la flexibilidad del empleador. Cuando los cuidadores obtienen la flexibilidad que buscan, dice Stewart, “están dedicados, harán el trabajo y te brindarán el compromiso que buscas”.

Eso es más cierto en 2022, cuando un mercado laboral ajustado significa que los empleados pueden elegir dónde trabajar. Reemplazar a un empleado puede costar entre 16 por ciento y dos veces el salario de ese empleado. Los empleadores tienen que equilibrar ese costo con el hecho de que los trabajadores falten al trabajo o se atrasen debido al estrés de cuidar a un niño con una enfermedad mental.

Los apoyos de salud mental de la nación estaban sobrecargados mucho antes de la pandemia. Solo entre 2007 y 2016, visitas a la sala de emergencias pediátricas por condiciones de salud mental rosa 60 por ciento, y un análisis de 2021 encontró que los niños esperan un promedio de 48 horas en la sala de emergencias antes de que sean trasladados a centros de salud mental para pacientes internados.

Los jóvenes de la nación están abrumados por graves crisis de salud mental, dice un grupo de expertos

Incluso para crisis menos agudas, la crisis es real. Según la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, la mayor parte del país se enfrenta a una grave escasez de psiquiatras de niños y adolescentes en ejercicio. El año pasado, una coalición de grupos de médicos declaró una crisis de salud mental infantil en los Estados Unidos en respuesta a la presión sobre los niños y la escasez de opciones de tratamiento.

¿Ha tenido problemas para acceder a los servicios de salud mental debido a la pandemia? Queremos escuchar de ti.

Para muchos cuidadores, la dificultad de equilibrar esas realidades sistémicas con el trabajo los lleva a un punto de inflexión. La investigación de Stewart muestra que padres que luchan por obtener servicios o deben pasar mucho tiempo arreglando el cuidado de sus hijos tienen aproximadamente una vez y media más probabilidades de dejar la fuerza laboral que sus contrapartes criando niños sin necesidades de salud mental.

Lee fue uno de esos padres. Hoy, cuidar a su hijo es su trabajo de tiempo completo, y el conocimiento de la flexibilidad que necesitaría para seguir trabajando la desalienta a reingresar a la fuerza laboral. “Nadie me hubiera mantenido”, dice ella.

En cambio, comenzó un negocio en casa haciendo bolsos personalizados. Pero la decisión ha puesto a prueba las finanzas de su familia, que dependen de los ingresos de su esposo, un ingeniero informático. “Todo el potencial de ganancias está en él”, dice Lee. “Eso también es una presión adicional para él”.

Los empleadores pueden ayudar. La investigación de On Our Sleeves mostró que la gran mayoría de los empleados valorarían los cursos sobre la salud mental de los niños en el lugar de trabajo, y la organización ofrecerá un plan de estudios digital gratuito para los padres que trabajan al que las empresas y los individuos podrán acceder a partir de abril. Los empleadores pueden ofrecer horarios más flexibles y alertar a los empleados sobre los beneficios y apoyos de salud mental existentes.

“Es lo correcto”, dice Stewart. “Los padres están sufriendo, y nadie debería sentirse como un mal padre o un mal empleado si necesita apoyo adicional”.

Ella recomienda que los padres busquen a otros padres cuyos hijos tengan enfermedades mentales y repasen sus derechos legales; té Acta de Americanos con Discapacidades prohíbe discriminar a un cuidador que asiste con una discapacidad, y ciertos empleados en organizaciones con 50 o más trabajadores tienen derecho a hasta 12 semanas de licencia no remunerada con protección del trabajo cada año según el Ley de licencia médica y familiar.

“Los empleadores están en condiciones de hacer mucho bien”, dice Bledsoe Post. Pero por ahora, “el estigma está ganando”.

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