El ejercicio puede ayudar a vencer el cáncer: la actividad física puede amplificar el efecto de los medicamentos o la quimioterapia, encuentra un estudio

El ejercicio puede aumentar la eficacia de los medicamentos contra el cáncer y aumentar las tasas de supervivencia, sugiere un estudio.

Los científicos descubrieron que las proteínas liberadas por el cuerpo para ayudar a reparar los músculos desgastados por el ejercicio también atacan las células cancerosas.

Después de probar su teoría en ratones, analizaron los datos de un ensayo en humanos de 75 pacientes con cáncer de páncreas.

A un grupo se le pidió que hiciera una hora de ejercicio de entrenamiento de fuerza y ​​90 minutos de ejercicio aeróbico por semana antes de someterse a una cirugía para extirpar sus tumores.

Aquellos que siguieron el programa de entrenamiento de seis semanas tienen una tasa de supervivencia general de cinco años que fue un 50 por ciento más alta que aquellos que no siguieron el régimen.

Los científicos han promocionado durante mucho tiempo los beneficios del ejercicio en términos de reducir el riesgo de desarrollar cáncer, pero este estudio sugiere que también podría ayudar a las personas que padecen la enfermedad.

Los científicos han descubierto que las personas y los ratones con cáncer de páncreas que se someten a un régimen de ejercicio son más capaces de combatir la enfermedad (imagen de archivo)

Investigadores de la Facultad de Medicina Grossman de la NYU, en Nueva York, descubrieron que hacer que los ratones con cáncer hicieran ejercicio durante 30 minutos cinco veces a la semana reducía la tasa de formación de cáncer en un 50 por ciento.

Otra prueba en la que los ratones corrieron regularmente en una cinta rodante durante tres semanas redujo el peso del tumor en un 25 por ciento.

Se descubrió que inducir adrenalina a través del ejercicio estimula al cuerpo a producir más proteína llamada interleucina-15.

Esto, a su vez, aumenta la capacidad de las células T CD8, una célula del sistema inmunitario, que ataca y mata las células cancerosas del páncreas.

¿QUÉ ES EL CÁNCER DE PÁNCREAS?

El cáncer de páncreas es una de las formas más letales de la enfermedad, y alrededor del 95 por ciento de las personas que lo contraen mueren a causa de él.

Joan Crawford, Patrick Swayze y Luciano Pavarotti murieron de cáncer de páncreas.

Es la sexta causa más común de muerte por cáncer en el Reino Unido: alrededor de 10 000 personas son diagnosticadas con cáncer de páncreas cada año en el Reino Unido, junto con unas 55 000 en los EE. UU.

¿CUAL ES LA CAUSA?

Es causada por el crecimiento anormal e incontrolado de células en el páncreas, una glándula grande en el sistema digestivo.

¿QUIÉN TIENE MAYOR RIESGO?

La mayoría de los casos (90 por ciento) son en personas mayores de 55 años.

Alrededor de la mitad de todos los casos nuevos ocurren en personas de 75 años o más.

Uno de cada 10 casos se atribuye a la genética.

Otras posibles causas incluyen la edad, el tabaquismo y otras condiciones de salud, incluida la diabetes.

¿POR QUÉ ES TAN MORTAL?

No existe un método de detección para el cáncer de páncreas.

El cáncer de páncreas generalmente no muestra síntomas en las primeras etapas, cuando sería más manejable.

Las víctimas tienden a comenzar a desarrollar los signos reveladores (ictericia y dolor abdominal) alrededor de la etapa 3 o 4, cuando es probable que ya se haya extendido a otros órganos.

¿CUÁLES SON LAS OPCIONES DE TRATAMIENTO?

El único tratamiento eficaz es la extirpación del páncreas.

Esto resulta en gran medida ineficaz para aquellos cuyo cáncer se ha propagado a otros órganos.

En esos casos, se recomiendan cuidados paliativos para aliviar su dolor al final de su vida.

Luego, los investigadores analizaron los resultados de un ensayo clínico en humanos en 2017.

A estos pacientes se les pidió que realizaran ejercicios de fortalecimiento durante 30 minutos, que podían incluir bandas de resistencia, levantamiento de pesas o yoga, dos veces por semana.

También se les dijo que hicieran una caminata rápida durante 30 minutos al menos tres veces por semana.

Siguieron el régimen durante seis semanas antes de someterse a operaciones para extirpar sus cánceres.

Los análisis de sangre regulares mostraron que los pacientes que hacían ejercicio tenían más células T CD8.

Y al observar los registros de salud, los investigadores encontraron que estos pacientes también tenían tasas de supervivencia general un 50 por ciento más altas después de cinco años.

Los investigadores de la NYU dijeron que los resultados de su estudio mostraron por primera vez cómo incluso pequeñas cantidades de ejercicio podrían ayudar a tratar el cáncer de páncreas.

Dijeron que esto era fundamental para el cáncer de páncreas, ya que tiene opciones de tratamiento tan limitadas.

Los científicos esperan que el descubrimiento conduzca finalmente a un mejor tratamiento para las personas con esta enfermedad, que a menudo se detecta demasiado tarde y deja a los pacientes con pocas opciones.

La Dra. Emma Kurz, experta en oncología y autora principal del estudio, dijo: “Nuestros hallazgos muestran, por primera vez, cómo el ejercicio aeróbico afecta el microambiente inmunológico dentro de los tumores pancreáticos”.

“El trabajo ayudó a revelar que la activación de la señalización de IL-15 en el cáncer de páncreas podría ser un enfoque de tratamiento importante en el futuro”.

Para probar aún más la teoría, los científicos también probaron si el ejercicio podría mejorar las terapias tradicionales contra el cáncer en ratones.

Por sí sola, se descubrió que esta inmunoterapia aumenta la producción de células que matan el cáncer en un 66 por ciento.

Pero la producción de células que matan el cáncer aumentó un 175 por ciento cuando los ratones se sometieron a un régimen de ejercicio.

La profesora Dafna Bar-Sagi de NYU Grossman, experta en bioquímica y otra autora del estudio, dijo que los resultados mostraron el potencial que podría tener el ejercicio para el tratamiento del cáncer de páncreas.

“El hecho de que incluso el ejercicio leve pueda alterar profundamente el ambiente en los tumores apunta al potencial de este enfoque en el tratamiento de pacientes con una carga de enfermedad devastadora y pocas opciones”, dijo.

Los investigadores dijeron que ahora planean organizar otro ensayo clínico que explore el impacto del ejercicio en pacientes con cáncer de páncreas.

Publicaron sus hallazgos en la revista Célula cancerosa.

El cáncer de páncreas es extremadamente mortal en parte debido a lo difícil que es detectarlo y tratarlo.

Alrededor del 95 por ciento de las personas que lo contraen mueren a causa de él.

Alrededor de 9.000 británicos mueren de cáncer de páncreas cada año. La cifra ronda los 50.000 en EE.UU.

La mejor oportunidad de curar el cáncer es la cirugía para extirpar el tejido canceroso, pero solo el 10 por ciento de las personas tienen esta opción, ya que normalmente solo se detecta cuando el tumor ya ha comenzado a extenderse a otras partes del cuerpo.

El consejo del NHS establece que los adultos deben hacer al menos 150 minutos de actividad de intensidad moderada a la semana o 75 minutos de actividad de intensidad vigorosa a la semana.

También deben hacer ejercicios de fortalecimiento muscular al menos dos días a la semana.

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