El efecto persistente de la pandemia en la salud mental de los estudiantes sigue siendo un problema importante para las escuelas

“Todos en el mundo de la educación solo quieren volver a la ‘normalidad’”, dijo Shannon Cox, superintendente del Centro de Servicios Educativos del Condado de Montgomery. MCESC brinda servicios de salud mental a algunas escuelas del condado de Montgomery y reúne a los superintendentes del condado para reuniones mensuales.

Cox dijo que es importante que los distritos apoyen a su personal, quien a su vez puede apoyar a los estudiantes. De lo contrario, será difícil que los estudiantes se pongan al día.

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Shannon Cox, superintendente del Centro de Servicios Educativos del Condado de Montgomery.

Shannon Cox, superintendente del Centro de Servicios Educativos del Condado de Montgomery.
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Shannon Cox, superintendente del Centro de Servicios Educativos del Condado de Montgomery.

Cómo afecta el trauma a los niños

Sue Fralick, directora de Servicios Comunitarios de Salud del Comportamiento del Hospital Infantil de Dayton, dijo que más niños están mostrando problemas graves de comportamiento este año escolar.

Fralick supervisa al personal de salud mental de Dayton Children’s que trabaja en varios distritos escolares, incluidas las escuelas públicas de Dayton, Mad River Local, Trotwood-Madison y Beavercreek.

Ella dijo que ahora que los casos de COVID-19 han disminuido significativamente en comparación con los picos del invierno pasado, la gente piensa que otros efectos de la pandemia también han disminuido. Ese no es el caso.

“Si alguien ha experimentado un trauma, su edad social y emocional se atrofia a la edad en que ocurre ese trauma”, dijo Fralick. “Y se necesita trabajo para ayudar a los niños a superar esa edad, si alguien le presta atención, y ahí es donde la consejería puede ayudar”.

Los niños que asistieron a la escuela en línea en los últimos dos años se perdieron una etapa de crecimiento de transición de la escuela intermedia a la secundaria, dijo Fralick, en la que no habían podido crecer social y emocionalmente debido a la falta de contacto con otros niños y la falta de rutina y expectativas de escuela presencial.

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Por ejemplo, la vergüenza puede manifestarse como ira, ya que el niño no ha aprendido a expresar adecuadamente esa emoción debido a la falta de exposición a situaciones vergonzosas con sus compañeros.

Los estudios también son un desafío para muchos niños, dijo Fralick, porque la parte del cerebro que se involucra en el aprendizaje en línea no es la misma parte que se involucra en el aprendizaje en persona.

Para aquellos niños que ya tenían ansiedad o depresión, volver a la escuela o el aislamiento de los demás podría haber empeorado esos síntomas, dijo.

Fralick dijo que los maestros, administradores y padres no pueden ser olvidados en este problema. Todos han pasado por la misma pandemia de COVID-19 por la que pasaron los niños, además de que están lidiando con niños que no están tan regulados emocionalmente como en años anteriores.

“Creo que poder brindarles a los maestros apoyo para el bienestar mental es una muy buena manera en que las escuelas pueden ayudar”, dijo.

Fralick dijo que los padres pueden comunicarse con los maestros para ver qué necesitan. Para ayudar a los estudiantes a abrirse, ofreciéndoles actividades divertidas en familia y un espacio para hablar, dijo.

Pero dijo que los padres también han pasado por el mismo trauma y no todos están disponibles.

“Tenemos que tener empatía por todos a través de todo esto y no juzgar a las personas”, dijo.

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Los estudiantes de la Escuela Intermedia Miamisburg caminan por los pasillos el 5 de mayo. Miamisburg es una de las escuelas de la región que ha agregado personal de salud mental y está trabajando para apoyar a los estudiantes y maestros después de dos años difíciles. Los funcionarios escolares y hospitalarios están preocupados por la salud mental de los adolescentes en todo el Valle de Miami. Marshall GorbyPersonal

Los estudiantes de la Escuela Intermedia Miamisburg caminan por los pasillos el 5 de mayo. Miamisburg es una de las escuelas de la región que ha agregado personal de salud mental y está trabajando para apoyar a los estudiantes y maestros después de dos años difíciles.  Los funcionarios escolares y hospitalarios están preocupados por la salud mental de los adolescentes en todo el Valle de Miami.  Marshall GorbyPersonal
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Los estudiantes de la Escuela Intermedia Miamisburg caminan por los pasillos el 5 de mayo. Miamisburg es una de las escuelas de la región que ha agregado personal de salud mental y está trabajando para apoyar a los estudiantes y maestros después de dos años difíciles. Los funcionarios escolares y hospitalarios están preocupados por la salud mental de los adolescentes en todo el Valle de Miami. Marshall GorbyPersonal

Lo que las escuelas están haciendo por los estudiantes

Las escuelas tienen dinero federal de los proyectos de ley aprobados en 2020 y 2021, así como dinero estatal disponible para gastar en la salud mental de los estudiantes.

Alrededor del 80 % de las escuelas de Ohio que eran elegibles para recibir fondos para servicios de bienestar y salud mental aprovecharon el año escolar pasado y gastaron un total de $289 millones en esa programación, según el Departamento de Educación de Ohio.

Ohio dedicó $675 millones al programa Student Wellness and Success para 2019-21 porque esa necesidad se reconoció antes de que comenzara la pandemia de COVID-19.

Muchos distritos escolares dijeron que les gustaría contratar más terapeutas para su distrito, pero no pueden encontrar candidatos calificados.

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Cox notó que una cosa normalmente simple que fue particularmente difícil este año fue mantener la escuela como algo predecible y rutinario.

“Es solo tratar de mantener los días lo más similares posible”, dijo Cox. “Eso suena aburrido en algunos casos, pero en su mayor parte para nuestros niños, es seguridad. Sabemos exactamente qué esperar cuando entramos en este edificio”.

Para ayudar a los estudiantes a lidiar con los últimos dos años, las escuelas de Ohio deben tener aprendizaje socioemocional en las aulas. Además, algunas escuelas tienen personal de terapia disponible para que los estudiantes hablen.

Las escuelas de Northmont tienen contrato con South Community, un grupo de salud conductual sin fines de lucro que trabaja con adultos y niños, así como con el ESC del condado de Montgomery. Leslie Hobbs, directora de servicios estudiantiles del distrito, dijo que en el nivel primario, los consejeros escolares solo se enfocan en ayudar a los niños con sus emociones. El distrito también cuenta con un trabajador social.

En Miamisburg, la superintendente Laura Blessing dijo que además de recursos como consejeros y trabajadores sociales, el distrito se propuso divertirse en los días escolares. Un maestro de escuela primaria tocará música en el piano cuando los niños ingresen por primera vez a la escuela. Las Organizaciones de Padres y Maestros ayudaron a formar consejos estudiantiles organizando palomitas de maíz y donas para los maestros la semana pasada, que fue la Semana de Agradecimiento a los Maestros.

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“Simplemente creo que todos están reconociendo la mayor necesidad que estamos viendo ahora que nuestros estudiantes están tratando de recuperarse de las brechas que ocurrieron social y académicamente durante COVID”, dijo Blessing.

Las escuelas de Huber Heights tienen cinco terapeutas de salud mental en el personal y contratan a un especialista en comportamiento a través de South Community, un grupo de salud del comportamiento sin fines de lucro que trabaja con adultos y niños. Pero el personal del distrito dijo anteriormente que les gustaría contratar a 10 personas más para ayudar.

Las Escuelas Públicas de Dayton utilizaron parte de sus fondos estatales para contratar coordinadores de resiliencia para cada escuela a través de una asociación con el Hospital Infantil de Dayton, que ayudó al distrito a optimizar la atención de salud mental, particularmente en West Dayton, dijo el distrito.

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Los estudiantes de la Escuela Intermedia Miamisburg caminan por los pasillos el 5 de mayo. Miamisburg es una de las escuelas de la región que ha agregado personal de salud mental y está trabajando para apoyar a los estudiantes y maestros después de dos años difíciles. Los funcionarios escolares y hospitalarios están preocupados por la salud mental de los adolescentes en todo el Valle de Miami. Marshall GorbyPersonal

Los estudiantes de la Escuela Intermedia Miamisburg caminan por los pasillos el 5 de mayo. Miamisburg es una de las escuelas de la región que ha agregado personal de salud mental y está trabajando para apoyar a los estudiantes y maestros después de dos años difíciles.  Los funcionarios escolares y hospitalarios están preocupados por la salud mental de los adolescentes en todo el Valle de Miami.  Marshall GorbyPersonal
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Los estudiantes de la Escuela Intermedia Miamisburg caminan por los pasillos el 5 de mayo. Miamisburg es una de las escuelas de la región que ha agregado personal de salud mental y está trabajando para apoyar a los estudiantes y maestros después de dos años difíciles. Los funcionarios escolares y hospitalarios están preocupados por la salud mental de los adolescentes en todo el Valle de Miami. Marshall GorbyPersonal

Cómo se sienten los maestros

Los estudiantes no son las únicas personas afectadas por lo que sucede en las escuelas. Los maestros y el personal también tuvieron problemas este año.

Amy Holbrook, presidenta sindical de las escuelas de Mad River y entrenadora de instrucción responsable de K-12 en Mad River, dijo que las necesidades de los estudiantes pueden ser abrumadoras para los maestros.

“Es solo una necesidad constante, y luego las cosas a veces se convierten en una bola de nieve”, dijo Holbrook.

Mad River está considerando eliminar cinco puestos de terapeutas escolares, citando el déficit de gastos y la caída de la inscripción.

Holbrook dijo que los maestros sabían que este año no sería fácil, pero que no estaban preparados para lo difícil que fue.

“Nunca podríamos habernos preparado realmente para, pero al mismo tiempo, ahora que los estamos experimentando, tiene que haber un cambio en la forma en que lo estamos enfrentando”, dijo Holbrook.

Incluso en 2019, la comunidad estaba lidiando con los efectos de los tornados del Día de los Caídos y el tiroteo en el Distrito de Oregón. Ahora, el ambiente politizado en torno a la enseñanza parece que no se confía en la experiencia de los maestros, dijo Cox.

“Creo que hemos politizado y convertido en armas ciertos aspectos de la educación pública cuando en realidad deberíamos confiar en los expertos y decir que cuidarán de la mejor manera a mi hijo mientras los tengan bajo su cuidado”, dijo Cox.

Los padres deben saber lo que sucede en el salón de clases del estudiante, dijo Cox. Pero resolver la politización significa reconstruir la confianza que se ha perdido entre padres y maestros.

Blessing dijo que también corresponde a los administradores asegurarse de que se comunican con el personal y les dan tiempo libre para estar con sus propias familias. Miamisburg se ha esforzado por brindar oportunidades para que los maestros hagan yoga y se comuniquen con otros maestros, dijo.

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Dijo que comenzó a usar el botón de envío programado, una función en Gmail y Outlook que envía un correo electrónico a una hora predeterminada, por lo que sabe que no está interrumpiendo al personal durante los momentos en que deberían estar con sus familias.

Las escuelas de Northmont tienen tutores disponibles para los estudiantes que faltaron a la escuela debido a una enfermedad u otros problemas, lo que, según el superintendente Tony Thomas, ha ayudado a aliviar un poco la presión de los maestros.

“Incorporar ese recurso para ayudar a que los niños se pusieran al día y que no se habían dado cuenta y demás fue un apoyo para ayudar a más maestros”, dijo Thomas.

El distrito también tiene recursos de salud mental disponibles para maestros, dijo.

Thomas dijo que había momentos en el año en que el trabajo se sentía abrumador. Pero las cosas están empezando a mejorar.

Cox dijo que la gente olvida que los maestros también son humanos. Todos se despiertan y tienen responsabilidades y encima tienen un trabajo donde son responsables del bienestar de otras personas.

“Nuestro trabajo es cuidar de otros humanos y es la mayor responsabilidad que tenemos”, dijo Cox. “Y estamos muy orgullosos de eso. Pero es muy pesado.


Los datos de los CDC iluminan las amenazas a la salud mental de los jóvenes

. Los análisis de los CDC de 2021 señalaron algunos de los graves desafíos que enfrentaron los jóvenes durante la pandemia:

  • Más de la mitad (55 %) informaron que experimentaron abuso emocional por parte de un padre u otro adulto en el hogar, lo que incluye jurar, insultar o menospreciar al estudiante.
  • El 11% experimentó abuso físico por parte de un padre u otro adulto en el hogar, incluidos golpes, palizas, patadas o daño físico al estudiante.
  • Más de una cuarta parte (29 %) informó que un padre u otro adulto en su hogar perdió el trabajo.

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