El efecto de la dieta en la salud mental

El cerebro controla y regula la mayoría de las funciones vitales del cuerpo, conscientes o no. Por esta razón, es esencial que el cerebro reciba un suministro constante de combustible y oxígeno. El combustible se obtiene metabolizando los nutrientes disponibles en el torrente sanguíneo, que se originan en los alimentos digeridos.

El cerebro consume el 20% de la ingesta diaria de calorías, es decir, unas 400 (de 2000) calorías al día. Estructuralmente, alrededor del 60 % del cerebro es grasa, que consta de colesterol alto y ácidos grasos poliinsaturados (PUFA).

Por lo tanto, la comida que uno come está directamente relacionada con la estructura y función del cerebro y, por lo tanto, afecta el funcionamiento de la mente. Muchos estudios han encontrado que las dietas que son demasiado ricas en azúcares refinados son tóxicas para el funcionamiento del cerebro porque el alto contenido de azúcares simples estresa al páncreas e induce resistencia a la insulina. Los altos niveles de azúcar con respuestas compensatorias de insulina estimulan la oleada contrarreactiva de neurotransmisores autonómicos como el cortisol y el glucagón.

Estos son conocidos por producir un aumento de la ansiedad, el hambre y la irritabilidad. Además, inducen estrés inflamatorio y oxidativo. Esto se ha relacionado con una exacerbación de los síntomas de depresión y otros trastornos del estado de ánimo. Estos hallazgos han llevado al campo emergente de la psiquiatría nutricional que rastrea las relaciones entre los alimentos, los sentimientos, la microbiota intestinal y el comportamiento humano.

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Trastornos por carencia y estado de ánimo

Se sabe que la deficiencia de nutrientes como cobalamina, folato y zinc está asociada con síntomas de depresión y demencia, deterioro cognitivo e irritabilidad. Tanto comer en exceso como la inseguridad alimentaria están asociados con trastornos del estado de ánimo y de ansiedad.

Las enfermedades mentales se encuentran entre los mayores contribuyentes a la carga de salud mundial, especialmente la depresión, que representa la mayor parte de la discapacidad en los países más desarrollados, especialmente en el grupo de edad de 15 a 44 años. Por lo tanto, es crucial explorar estrategias nutricionales para mejorar estas condiciones.

Las personas no solo comen de manera diferente cuando están ansiosas o deprimidas, sino que estos cambios pueden ocurrir en cualquier dirección. Por el contrario, la depresión puede ser el resultado, al menos en parte, de malos hábitos alimenticios, o puede empeorar por la incapacidad del paciente para dejar de comer alimentos reconfortantes y elegir una dieta saludable. Tal incapacidad puede ser financiera, psicológica o iatrogénica.

La serotonina y el intestino

La serotonina es un neurotransmisor de monoamina que ayuda a controlar el sueño y el apetito, inhibir el dolor y regular el estado de ánimo. Alrededor del 95% de la serotonina se produce en el intestino, que es rico en neuronas: el plexo entérico contiene cien millones de células nerviosas. Por lo tanto, el intestino está íntimamente involucrado en la regulación emocional, la percepción del dolor y funciones fisiológicas vitales.

Curiosamente, la función de estas neuronas y su secreción de serotonina y otros neurotransmisores está estrechamente regulada por los subproductos metabólicos del billón de bacterias que componen el microbioma intestinal. Estas bacterias aseguran la integridad de la barrera epitelial del intestino, evitando la entrada de toxinas bacterianas y patógenos en la circulación sistémica. También previenen la propagación de la inflamación más allá de la luz intestinal, mejoran la absorción de nutrientes y activan las vías neurales intestino-cerebro: el eje intestino-cerebro.

Los neurotransmisores de monoamina se sintetizan a partir de aminoácidos en un proceso mediado por cofactores dependientes de minerales. Tanto el folato como la vitamina B12 son esenciales para la metilación que se produce durante estos procesos de síntesis, regulando también la formación de homocisteína, un metabolito fuertemente relacionado con el riesgo cardiovascular y la depresión.

Grasas dietéticas y funcionamiento cerebral

Se sabe que las grasas antiinflamatorias, como los ácidos grasos omega-3 (FA), son componentes esenciales de las membranas de las células neuronales y también desempeñan un papel en muchos procesos neuronales vitales, como la neurotransmisión, la expresión génica, la neurogénesis y la supervivencia neuronal. También se sabe que tienen propiedades antioxidantes.

Los ácidos grasos omega-3 se utilizan para tratar una serie de trastornos psicológicos, incluido el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), la depresión, la depresión bipolar y el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Una alta proporción de omega-6 está relacionada con una mayor incidencia de estas condiciones, especialmente las dos primeras.

La dieta occidental estándar es rica en omega-6 pero baja en ácidos grasos omega-3, principalmente debido al consumo de azúcares y harinas refinadas, alimentos altamente procesados ​​y bajas cantidades de mariscos (incluido el pescado) y carne de res alimentada con pasto.

Algunos estudios han confirmado que las dietas que son más ricas en carbohidratos y grasas saludables, y más bajas en alimentos refinados y altamente procesados, como las dietas japonesa y mediterránea, están vinculadas a una reducción en la incidencia de depresión entre una cuarta parte y más de una cuarta parte. tercero, en comparación con la dieta estadounidense estándar.

La inflamación y la dieta.

La inflamación del sistema nervioso también es importante en la patogénesis de la enfermedad mental, y esto también está relacionado con la dieta. Muchos biomarcadores de inflamación, como la proteína C reactiva (CRP) y el factor de necrosis tumoral alfa (TNF-α) se asociaron con un patrón dietético que se vinculó con un mayor riesgo de depresión durante la próxima década más o menos. Este patrón incluía azúcares simples altos (bebidas azucaradas y harinas refinadas), carnes rojas y margarina (grasas saturadas) y poca verdura verde o amarilla, café, vino o aceite de oliva, que son características de la dieta occidental estereotipada.

El alto contenido de verduras, frutas, granos y mariscos, con menos contenido de lácteos y carnes, y sin alimentos refinados, de las dietas mediterránea y japonesa, se compara muy favorablemente con la dieta occidental. El primero utiliza pequeñas cantidades de vino tinto y queso o yogur en la dieta diaria. Se cree que el mecanismo es a través del factor neurotrófico derivado del cerebro o BDNF.

Crédito de la imagen: Photosell13/Shutterstock

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Esta importante molécula está involucrada en la plasticidad y supervivencia de las neuronas y en la neurogénesis. Se reduce en muchas afecciones de salud mental, como la depresión, el TEPT y la esquizofrenia, y se ve afectado por muchos antidepresivos que se recetan comúnmente.

No solo eso, sino que el primero presenta muchas de las frutas y verduras en forma fermentada, lo que proporciona probióticos que protegen el intestino al mejorar el contenido de microbios intestinales que promueven la salud y reducir o prevenir la inflamación en todo el cuerpo.

Por lo tanto, incluir más alimentos con ácidos grasos omega-3 en la dieta cuando se toman medicamentos que inducen inflamación, no solo previene los cambios inflamatorios sino que también previene la inducción de depresión en tales individuos, según un trabajo reciente, sin duda temprano. Nuevamente, la dieta mediterránea promueve microbios intestinales que producen metabolitos antiinflamatorios.

Por supuesto, las tendencias depresivas o los factores estresantes pueden evitar que los efectos beneficiosos de los alimentos saludables se manifiesten como una reducción de la inflamación o un mejor estado de ánimo. En segundo lugar, solo algunas personas deprimidas muestran esta tendencia inflamatoria, lo que puede significar que la dieta juega este papel solo en una proporción de personas, quizás con otras afecciones inflamatorias o debido a factores constitucionales.

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Conclusión

Muchos expertos recomendarían que las personas presten atención a la relación entre su dieta y los alimentos que comen durante un mes o al menos dos semanas. Si pudieran reducir o eliminar los alimentos procesados ​​y los azúcares durante este período de tiempo, antes de volver a traer estos alimentos uno por uno, sería instructivo notar cómo se sienten.

Mejores estrategias de alimentación son esenciales para promover la salud mental y la recuperación de la enfermedad mental. Hace más de 2000 años, el famoso médico griego Hipócrates dijo: “Que tu alimento sea tu medicina y tu medicina sea tu alimento.”

La dieta mediterránea (y similares) no solo afecta la disponibilidad de los componentes básicos del cerebro y los neurotransmisores, incluida la mielina, la membrana neuronal y los neurotransmisores de monoamina, sino que modula sustancias químicas clave como BDNF para alterar la neuroplasticidad, la inflamación del sistema mudo, y determina la salud y el estado del microbioma intestinal.

Se sabe que muchas de estas dietas tradicionales incluyen principalmente alimentos integrales nutritivos sin mucho procesamiento. El papel de un especialista en dietética para ayudar a los pacientes con problemas de salud mental a elegir enfoques que promuevan la capacidad de cuidarse a sí mismos y mejorar la salud es muy importante y debe fomentarse.

Como comenta un grupo de autores,

Este mensaje respalda la idea de que la creación de entornos y el desarrollo de medidas que promuevan dietas saludables y nutritivas, al mismo tiempo que se reduce el consumo de alimentos “chatarra” altamente procesados ​​y refinados, puede brindar beneficios incluso más allá de los efectos bien conocidos sobre la salud física, incluida la mejora del bienestar psicológico..”

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Referencias

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