El Dr. Morton Mower, inventor del dispositivo cardíaco que salva vidas, muere a los 89 años

Morton Mower, un cardiólogo emprendedor que ayudó a inventar un desfibrilador implantable que ha salvado muchas vidas al devolver ritmos cardíacos irregulares potencialmente fatales a la normalidad con una descarga eléctrica, murió el 25 de abril en Denver. Tenía 89.

Su hijo, Mark, dijo que la causa fue el cáncer.

Dr. cortacésped y Dr. Michel Mirowskiun colega del Hospital Sinai en Baltimore, comenzó a trabajar en 1969 en un dispositivo que sería lo suficientemente pequeño como para poder implantarlo debajo de la piel del abdomen y corregir rápidamente los ritmos cardíacos cuando se alteran peligrosamente.

El Dr. Mirowski tuvo la idea de miniaturizar un desfibrilador; El Dr. Mower, que había aprendido ingeniería eléctrica en su taller del sótano, creía que se podía hacer.

“Éramos los locos que querían poner una bomba de relojería en el pecho de la gente”, Dr. Mower dijo en 2015 en una entrevista con la revista médica The Lancetque señaló en su momento que dos millones de personas en todo el mundo habían recibido el dispositivo implantable.

Los médicos desarrollaron rápidamente un prototipo y formaron una sociedad en 1972 con Medrad, un fabricante de equipos médicos. Pero el desarrollo de un desfibrilador implantable tuvo sus críticos.

Writing in Circulation, una revista de la American Heart Association, Dr. Bernard Lownquien inventó el primer desfibrilador externo efectivo, y el Dr. Paul Axelrod dijeron que los pacientes con fibrilación ventricular estaban mejor atendidos con cirugía o un programa antiarrítmico.

“De hecho”, dijeron, “el sistema de desfibrilador implantado representa una solución imperfecta en busca de una aplicación plausible y práctica”.

El trabajo continuó. Después de probarse en animales, el dispositivo que funciona con baterías, de aproximadamente el tamaño de una baraja de cartas, se implantó por primera vez en humanos en el Hospital Johns Hopkins en 1980. Cinco años después, fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

En ese momento, la FDA dijo que el desfibrilador implantable podría salvar entre 10,000 y 20,000 vidas al año al permitir que las personas corrigieran su arritmia rápidamente en lugar de esperar a llegar a las salas de emergencia de los hospitales, donde se usan desfibriladores externos con sus palas.

Dr. Donald M. Lloyd-Jonespresidente de la American Heart Association, dijo en una entrevista telefónica que anualmente se implantan 300.000 dispositivos, ahora tan pequeños como un dólar de plata.

“Permitir que las personas caminaran con un desfibrilador, en lugar de estar en un hospital bajo atención constante, fue realmente revolucionario para salvar las vidas de personas en riesgo de ataques cardíacos fatales”, dijo el Dr. Lloyd-Jones.

Agregó que otra ventaja del dispositivo, formalmente conocido como desfibrilador cardioversor implantable automático, era que su descarga eléctrica se administra directamente al corazón. La sacudida del desfibrilador externo debe viajar desde sus paletas a través de la piel y el tejido antes de llegar al corazón.

El Dr. Mower y el Dr. Mirowski fueron incluidos en el Salón de la fama de los inventores en 2002, junto con Alois Langer, ingeniero de proyectos en Medrad, y M. Stephen Heilman, el fundador de la empresa.

Morton Maimon Mower nació el 1 de enero. Nació el 31 de enero de 1933 en Baltimore y creció en Frederick, a unas 50 millas al oeste. Su padre, Robert, era zapatero, y su madre, Pauline (Maimon) Mower, era ama de casa.

Cuando era joven, Morton trabajaba durante los veranos para su Tío Sam, que era dueño de casas de baños y una tienda de juguetes en Atlantic City. Cuando su tío se enfermó, Morton quedó impresionado por la forma en que la familia trató al médico durante sus visitas a domicilio.

“Lo hicieron sentar; le hicieron tomar una taza de té”, El Dr. Mower le dijo a la revista de ex alumnos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland: de la que se graduó en 1959, en una entrevista. “Pensé, Caramba, eso no está mal. Eso es lo que me gustaría hacer”.

Después de obtener una licenciatura de la Universidad Johns Hopkins en 1955, donde estuvo en el programa de pre-medicina, y de graduarse de la escuela de medicina, el Dr. Mower completó una pasantía en el Centro Médico de la Universidad de Maryland.

Se convirtió en jefe de residentes en el Hospital Sinaí en 1962 y luego sirvió de 1963 a 1965 en el Cuerpo Médico del Ejército en Bremerhaven, Alemania, donde fue jefe de medicina.

En 1966, comenzó un período de seis años como investigador en el proyecto de drogas coronarias de Sinai. Eventualmente se convirtió en médico asistente y jefe de cardiología en el hospital. Un edificio recibió su nombre en su campus en 2005.

El Dr. Mower se hizo rico gracias a la licencia de la tecnología del desfibrilador y utilizó su dinero para construir una gran colección de arte que incluía obras de Rembrandt, Picasso y maestros impresionistas.

Después de dejar Sinai en 1989, trabajó para dos fabricantes de desfibriladores: Cardiac Pacemakers, una subsidiaria de Eli Lilly, como vicepresidente, y Guidant, como consultor. Más tarde enseñó medicina en Johns Hopkins y, más recientemente, en la facultad de medicina de la Universidad de Colorado en Aurora.

El Dr. Mower creó recientemente una empresa, Rocky Mountain Biphasic, para encontrar usos comerciales para sus muchas patentes en áreas que incluyen cardiología, curación de heridas, diabetes y Covid-19.

Además de su hijo, le sobreviven su esposa, Toby (Kurland) Mower, enfermera titulada; una hija, Robin Mower; tres nietos; un hermano, Bernardo; y una hermana, Susan Burke. Vivía en Denver.

El trabajo del Dr. Mower para restablecer los ritmos cardíacos no terminó con el desfibrilador implantable.

“Me di cuenta de que era una terapia incompleta”, dijo a The Lancet, refiriéndose al desfibrilador. “Evitó la afibrilación del ventrículo derecho, pero no hizo nada para apoyar la función del ventrículo izquierdo. La gente seguía muriendo de insuficiencia cardíaca congestiva”.

Él y el Dr. Mirowski pasaron a inventar terapia de resincronización cardiacao CRT, que utiliza un dispositivo implantable muy parecido a un marcapasos para enviar impulsos eléctricos a los ventrículos derecho e izquierdo del corazón para forzarlos a contraerse en un patrón organizado más eficiente.

“La CRT fue un avance tan grande como los desfibriladores implantables”, dijo el Dr. Mower, y agregó que cuando comenzó a probar el tratamiento en pacientes en los Países Bajos, “era casi increíble cómo los pacientes saldrían de la insuficiencia cardíaca”.

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