El dolor con el sexo también puede ocurrirle a las mujeres jóvenes

Cómo

Cuando Noa Fleischacker, de 30 años, de Chicago, tuvo relaciones sexuales por primera vez en la universidad con un joven con el que había comenzado a salir, describe la experiencia como “imposible”.

“Sentí que algo andaba mal, no había ningún lugar a donde ir dentro de mí. Se sentía como ‘¿qué está pasando en el mundo?’ dijo Fleischacker.

Continuó intentándolo durante años con la misma pareja sin lograr una penetración exitosa; la única otra persona que sabía era él. “Realmente pensé que era la única persona en todo el mundo” con el problema, dijo Fleischacker. “Me sentí realmente solo y me sentí muy avergonzado por eso. Sentí que tenía que hacer todo lo posible para mantenerlo en secreto y no hablar de ello con la gente porque me parecía algo muy incómodo de explicar”.

Después de enterarse de que un conocido había lidiado con problemas similares a lo largo de su matrimonio, finalmente se armó de valor para comentarlo con su médico de atención primaria. “Su reacción inicial fue: ¿Tu novio sabe cómo tener sexo?”. dijo Fleischacker.

Su novio sí sabía cómo hacerlo, y ella le explicó a su médico. El sexo con penetración era demasiado doloroso para ella y habían encontrado otras formas de tener intimidad.

Fleischacker es una de las muchas mujeres de entre 20 y 30 años que sufren de disfunción sexual femenina, dijeron expertos que atienden a mujeres de este grupo de edad. Esto a menudo es impactante para muchas mujeres, y sus parejas, que han crecido pensando que los problemas sexuales afectan solo a las mujeres mayores.

“Hacemos muchas suposiciones incorrectas de que los adultos jóvenes tienen sexo fácil y totalmente satisfactorio todo el tiempo, cuando la realidad es que muchas personas en ese grupo de edad tienen dificultades”, dijo Mieke Beckman, trabajadora social y terapeuta sexual certificada en la Universidad. de Michigan, que trabaja con muchas mujeres de entre 20 y 30 años.

“La disfunción sexual femenina es un gran término general para cualquier problema de salud sexual que moleste a una mujer”, dijo Rachel Rubin, uróloga certificada por la junta con beca de formación en medicina sexual y profesora clínica asistente de urología en la Universidad de Georgetown. “Abarca problemas de salud sexual como problemas con el deseo, problemas con la excitación, problemas con el orgasmo y, por supuesto, problemas relacionados con el dolor”, dijo.

Incluso muchos médicos no reconocen que las mujeres jóvenes pueden tener disfunción sexual, agregó Rubin, en gran parte debido a la falta de educación en muchas facultades de medicina e incluso en residencias especializadas como obstetricia y ginecología o urología.

“Hay una educación muy pobre cuando se trata de condiciones de dolor sexual o medicina sexual en general”, especialmente cuando se trata de mujeres más jóvenes, dijo Rubin. “Con demasiada frecuencia [they] se les dice que todo está en su cabeza y que deberían tomar una copa de vino y relajarse”.

Sara Ann McKinney, directora de la Clínica Vulvar en el Centro Médico Beth Israel Deaconess e instructora de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina de Harvard, está de acuerdo. “Muchas de las condiciones asociadas con la disfunción sexual femenina… se atribuyen con demasiada frecuencia al estado posmenopáusico, pero de hecho, muchas pueden ocurrir antes de la menopausia, y las mujeres pueden pasar décadas antes de recibir un diagnóstico, lo que resulta en años de dolor. [and] sufrimiento emocional.”

Un estudio de 2008 encontró que 24.4 por ciento de las mujeres entre las edades de 18 y 44 experimentaron lo que describieron como problemas sexuales angustiosos, solo un poco menos que el 25.5 por ciento de mujeres de 44 a 64 años. estudio de 2016 estima que el 41 por ciento de las mujeres premenopáusicas experimentan disfunción sexual en todo el mundo. Una gran proporción de estas mujeres tienen dolor.

Existen 24 medicamentos para tratar la disfunción sexual. ¿Adivina cuántos son para mujeres?

“Tenemos mostrado que a la edad de 40 años, alrededor del 8 por ciento de las mujeres experimentarán dolor vulvar que ha durado 3 meses o más”, Bernard Harlow, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, cuyo equipo analizó el dolor que limitaba o impedía las relaciones sexuales, escribió en un correo electrónico. “En un publicación anterior que estudió a mujeres de 18 a 64 años, mostramos que la gran proporción de prevalencia se concentra en mujeres de 20 a 30 años”.

Hay varias causas de la disfunción sexual femenina, incluso para una mujer determinada, múltiples factores pueden estar contribuyendo. Por ejemplo, “generalmente hay tres razones por las que las personas tienen dolor con la penetración, al menos dolor superficial con la penetración, problemas con las hormonas, problemas con los músculos y problemas con los nervios”, dijo Rubin.

Afortunadamente, hay buenos tratamientos disponibles. Incluyen medicamentos orales y tópicos, inyecciones musculares e incluso procedimientos quirúrgicos, según la afección. Estos tratamientos médicos a menudo se administran con fisioterapia y, a veces, con terapia sexual.

“Las expectativas realistas son [that] el sexo no debe doler, ese tratamiento debe brindarse en un marco biopsicosocial, esto no está todo en tu cabeza, pero lo que le hace a tu cabeza es muy importante porque genera muchos traumas y desconfianza en la comunidad médica”, dijo Rubin. dijo.

La fisioterapia del suelo pélvico, que se centra en los músculos del suelo pélvico, es un pilar del tratamiento en múltiples afecciones que afectan la función sexual, especialmente el dolor. El enfoque de la terapia para las mujeres más jóvenes a menudo es ayudar a relajar los músculos del piso pélvico para facilitar la inserción, aunque esto puede variar según el diagnóstico específico. El terapeuta primero evaluará al paciente y luego proporcionará ejercicios en el hogar además del trabajo realizado durante las sesiones.

Desafortunadamente, un problema importante es un grupo limitado de fisioterapeutas del suelo pélvico. Además, los costos pueden sumarse para las citas terapéuticas semanales.

“Es un gasto enorme, y ya estoy en un plan de atención médica increíble”, dijo Nicole, de 26 años, que vive en Nueva York y pidió que no se usara su apellido por razones de privacidad. Nicole fue diagnosticada con disfunción del piso pélvico después de buscar una segunda opinión por sexo doloroso. A pesar del alto costo de bolsillo (las sesiones cuestan $200 cada una hasta que alcanza su deducible de $2,500), ha seguido yendo porque ha visto una mejora pequeña, pero notable.

Más allá del precio, muchas mujeres desconocen que existen estas opciones de tratamiento. Si se dan cuenta, a menudo se enfrentan a listas de espera de varios meses debido a la escasez de proveedores calificados.

“Muchos pacientes me dicen: ‘Ni siquiera sabía que había médicos que hicieran esto’”, dijo McKinney. “Tal vez no tengas acceso a Internet en casa y no puedas buscar en Google y acceder a estos blogs donde hablan de ‘ir a un especialista en vulva’. ”

Para las mujeres jóvenes que acceden al tratamiento, la mayoría puede esperar una mejora significativa o completa, dijeron los médicos y terapeutas. “Simplemente depende de lo que esté pasando y por cuánto tiempo, pero con la combinación adecuada de atención médica y fisioterapéutica, muchos de nuestros pacientes están completamente libres de dolor”, dijo Stephanie Prendergast, fisioterapeuta del suelo pélvico y cofundadora de la Centro de Salud y Rehabilitación Pélvica. “Están haciendo lo que quieren hacer. Es terrible que muchas mujeres sufran tanto tiempo como lo hacen. … No puedo enfatizar lo suficiente como para no rendirme”.

Una mujer de 26 años, que vive en DC y pidió que no se usara su nombre por razones de privacidad, inicialmente descartó su dolor insoportable como normal para un primer encuentro sexual a los 20 años. sufrimiento antes de que comenzara a darse cuenta de que esto no era normal.

“Estaba demasiado apretado, demasiado seco, simplemente algo no estaba funcionando. Así que lo atribuí a no estar en el entorno adecuado, con la persona adecuada, en el estado de ánimo”, dice ella. “Pero luego, mientras continuaba tratando de tener sexo con penetración con otras personas en futuros encuentros, básicamente tenía el mismo problema”.

Cuando inicialmente abordó el tema con un médico, le dijo que usara más lubricante y siguió adelante con la visita. Eventualmente, su dolor se volvió tan debilitante y aislante que evitó el sexo.

“Simplemente tenía una asociación tan negativa con tener relaciones sexuales, hablar con una pareja sobre la posibilidad de tener relaciones sexuales. Simplemente no hablé con las parejas sobre la posibilidad de tener relaciones sexuales porque era como este secreto que sabía que no lo haría. trabajo, pero aún no lo sabían”, dijo. “Es frustrante sentir que las relaciones no progresaron o terminaron debido a algo que realmente estaba fuera de mi control en ese momento”.

Finalmente, a los 25 años acudió a un nuevo ginecólogo que le diagnosticó una disfunción de los músculos del suelo pélvico y la remitió a fisioterapia de suelo pélvico. Después de meses de tratamiento y ejercicios en el hogar, finalmente se sintió cómoda saliendo de nuevo. Ahora tiene 26 años, ha estado con su novio durante 11 meses y tiene sexo regular y sin dolor.

El ginecólogo “fue súper validador y hasta el día de hoy [she] es la mejor doctora que he visto, y se lo dije. Yo estaba como, ‘Realmente cambiaste mi vida’”, dijo.

Netana Markovitz es médica residente de medicina interna en el Centro Médico Beth Israel Deaconess/Escuela de Medicina de Harvard en Boston.

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