El doctor de la reserva lucha contra la naturaleza y completa el segundo curso de medicina austera > Comando de la Reserva de la Fuerza Aérea > Artículo destacado

Tomó 18 años, pero el médico de la Reserva de la Fuerza Aérea, el teniente coronel. (Dr.) Jesse Wells completó los austeros cursos de medicina de invierno y de verano en el Centro de Entrenamiento de Guerra de Montaña del Cuerpo de Marines ubicado en las Montañas Sierra cerca de Bridgeport, California.

El centro se inauguró en medio de la Guerra de Corea para el entrenamiento en clima frío previo al despliegue después de que el Departamento de Defensa se dio cuenta de que la mayoría de las bajas estadounidenses eran el resultado de congelación e hipotermia.

Después de estar inactivo durante casi una década durante la Guerra de Vietnam, el centro reabrió en 1976 y desempeñó un papel clave en la preparación de los soldados para su despliegue en las montañas de Afganistán. El ritmo de las operaciones en el centro continúa acelerándose y hoy en día incluye cursos durante todo el año, así como grandes ejercicios de entrenamiento de combate para los batallones de la Marina. También sirve como plataforma de entrenamiento para las fuerzas aliadas.

El centro alberga dos cursos de medicina natural.

En 2004, Wells, entonces capitán, completó el Curso de medicina de verano de dos semanas. Fue el único participante que no era de la Marina y el único reservista de la clase.

Wells, quien actualmente se desempeña como miembro del equipo de cirugía terrestre en el Escuadrón Médico 349 en la Base de la Fuerza Aérea de Travis, California, todavía recuerda mucho sobre la clase, incluido terminar primero entre los 24 estudiantes durante el primer día en la carrera “Heart Attack Hill” y los sucesivos ejercicios de campo diarios, cada uno más extenuante y técnicamente más difícil que el anterior.

“Después de aprender a hacer rapel, incluida una técnica que usa solo mochilas como dispositivos de fricción, nos supervisaron subiendo y bajando pacientes en camillas, primero en pendientes empinadas y luego sobre los lados de los acantilados”, dijo Wells.

El médico dijo que recuerda claramente el curso final.

“Fue un ejercicio nocturno seguido de una competencia entre dos pelotones perseguidos por fuerzas ‘enemigas’”, dijo. “La única ruta de escape requería cruzar un cañón profundo usando una cuerda alta sobre un río embravecido… y tirando de un paciente en camilla”. Wells lideró el pelotón ganador.

“Terminamos los últimos seis kilómetros en media carrera con cargas de combate completas, mirando por encima de nuestros hombros para asegurarnos de que superamos al otro pelotón. Había mucho en juego. El pelotón perdedor tuvo que limpiar la ‘cabeza’”.

Un avance rápido hasta enero de 2022. Dieciocho años después de completar el curso de verano, Wells volvió a ponerse a prueba en el curso de invierno.

“Siempre había tenido la intención de regresar para el curso de invierno, pero la carrera familiar y civil, es decir, la vida, no proporcionó una oportunidad”, dijo.

Se suponía que la clase tendría 45 estudiantes, pero después de las pérdidas por las evaluaciones de COVID, el tamaño de la clase se redujo a 31. Una vez más, Wells fue el único asistente de la Fuerza Aérea y el único reservista. Además de los miembros del cuerpo médico de la Marina y los médicos, había tres Navy Seals y dos Army Rangers inscritos en la clase.

“Al estilo clásico del Cuerpo de Marines, el primer día contó con una prueba de PT a una altura de 6,600 pies: dominadas, tablas y una carrera de tres millas”, dijo Wells. A los 51 años, Wells no terminó primero en la carrera esta vez. “Pero llegué quinto y vencí a los Rangers ya dos de los Seals”, dijo.

El tercer día, sacaron a toda la clase de los barracones en respuesta a que más estudiantes mostraban síntomas de COVID. Los estudiantes se vieron obligados a armar tiendas de campaña y aislarse en equipos de cuatro. “Tuvimos que palear la nieve para armar tiendas de campaña”, dijo Wells. “Esa primera noche en la tienda fue miserable, la temperatura bajó a 9 grados Fahrenheit y tontamente dejé mi segundo saco de dormir en el cuartel”.

Durante los siguientes días, en lugar de conferencias en un salón de clases, los estudiantes aprendieron sobre el mal de altura y la hipotermia en pizarras de borrado en seco clavadas en la nieve.

La mañana del día cinco comenzó con el ‘laboratorio de hipotermia’. La noche anterior, los estudiantes ingirieron gránulos que contenían un termómetro inalámbrico y, después de conectarlos a sondas de temperatura de la piel, se sumergieron a través del hielo en un estanque donde tuvieron que permanecer con el agua hasta la barbilla durante 10 minutos.

“Me ofrecí como voluntario para un protocolo de investigación en el que no se podía hacer ejercicio después de salir del agua”, dijo Wells. “En cambio, te metiste en tu saco de dormir y te calentaste pasivamente mientras te monitoreaban. Temblé como un martillo neumático durante 25 minutos”.

Las últimas dos semanas del curso se llevaron a cabo en el campo a unos 9,000 pies de altura. Los escenarios de campo incluían apresurarse repetidamente para ubicar y desenterrar balizas de avalancha enterradas, envolver y arrastrar a los estudiantes “víctimas” en trineos de basura y usar cuerdas para subir y bajar los trineos de basura hacia arriba y hacia abajo en pendientes pronunciadas.

Una noche fue una noche de supervivencia en la que a parejas de estudiantes se les dio un solo MRE y tuvieron que hacer un refugio improvisado y encender un fuego.

El último ejercicio de campo involucró a los instructores disparando pirotecnia para simular la artillería entrante y moviendo a varios pacientes sobre terreno difícil durante la mayor parte del día, incluida la instalación de estaciones de calentamiento a lo largo de la ruta de evacuación de heridos.

“A pesar de COVID, finalmente nos trasladaron de nuevo a los barracones, y ese colchón de la litera se sentía como dormir en un hotel de cinco estrellas cada vez que regresábamos del campo”, dijo Wells.

Aparte de las pérdidas por COVID, todos los estudiantes aprobaron el examen escrito, la prueba de nudos y el ejercicio de campo.

El teniente del Cuerpo de Marines Nicholas Roberts, el oficial a cargo del curso, dijo que estaba impresionado por el desempeño de Wells durante el difícil entrenamiento.

“Dr. Wells aportó una experiencia médica considerable al curso que compartió con los otros estudiantes, beneficiando a toda la clase”, dijo. “Además, en una clase de jóvenes de 20 años, el Dr. Wells siempre estaba al frente, tirando de la mayor parte del peso y contribuyendo físicamente más que la mayoría de los demás. El instructor del cuadro quedó muy impresionado con su desempeño médico y físico”.

Agregó que Wells completar los dos cursos con 18 años de diferencia es una motivación para otros en el campo de la medicina.

“Ciertamente, la dedicación del Dr. Wells a la medicina de áreas silvestres a lo largo de su extensa carrera militar es impresionante y alentadora para los médicos más jóvenes que se dedican a la medicina de áreas silvestres”, dijo.

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