El ‘Doc Goldblum’ de las obras de teatro de August Wilson era un médico de Hill District en la vida real

“Dr. Goldblum no cobra más que dos dólares. Puedes conseguir una medicina de verdad.
~Louise, “Siete guitarras”

La mayoría de los habitantes de Pittsburgh conocen a August Wilson, y aquellos habitantes de Pittsburgh que han visto más de una obra de Wilson probablemente estén familiarizados con el personaje de “Doc Goldblum”, que se menciona siete veces en cuatro obras (“Jitney”, “Joe Turner’s Come and Gone”, “Vallas” y “Siete guitarras”).

Pero, ¿quién era Doc Goldblum? ¿Era un personaje construido, representativo de las muchas voces y personajes que resonaban en la Colina y moraban en la memoria de Wilson? ¿O en realidad estaba basado en una persona real?

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Baste decir que cuando el hijo de Doc Goldblum, Orin, se acercó a mí en 2021, la respuesta fue rotundamente clara. El personaje de “Doc Goldblum” definitivamente se basa en una persona real, un tal Albert Goldblum, que nació el 3 de mayo de 1907 en Pittsburgh, vivió hasta el 26 de septiembre de 1968 y fue enterrado en el cementerio Beth Shalom en el municipio de Ross.

Según Orin Goldblum, el padre de Albert, Philip Goldblum, nació en 1885 en Minsk, Rusia (hoy Bielorrusia) y murió en 1959, en Pittsburgh a los 73 años. La madre de Albert, Anna Shivitz, también nació en Rusia (en 1887) y emigró a los Estados Unidos a principios del siglo XX. Philip y Anna Goldblum vivieron la mayor parte de sus vidas en 1710 Bedford Ave. en el Distrito de la Colina.

Albert Goldblum (izquierda), el padre de Albert, Philip (centro), y Anna (derecha), en Squirrel Hill, agosto de 1958. La familia de Orin’ Goldblum vivía en Squirrel Hill en ese momento y sus abuelos venían de visita desde Hill District. (Foto cortesía de Orin Goldblum)

“Philip era sastre”, dijo Orin Goldblum, “pero me dijeron que era dueño de una tienda de uniformes en Hill”. Su hijo, Albert “Doc” Goldblum, nació en los EE. UU. en 1907, por lo que Orin Goldblum estima que sus abuelos llegaron a los Estados Unidos en algún momento entre 1885 y 1907.

“Sospecho que mi abuelo [Philip] era joven, probablemente en su adolescencia. Podría haber sido un poco mayor”, dijo Orin Goldblum, “pero no mucho”. Albert Goldblum finalmente se casó con Aureen Litt (nacida en 1927), que era de la ciudad de Nueva York pero se mudó a Pittsburgh con sus padres, cuyos antepasados ​​​​también eran del oeste de Rusia. La pareja tuvo dos hijos: Lee Jay y Orin, ambos nacidos en Pittsburgh: Lee en 1954 y Orin un año después.

1710 Bedford Avenue, donde vivían los Goldblum. A la derecha de la puerta principal estaba la oficina de una habitación de Albert. (Foto cortesía de Orin Goldblum)

Albert Goldblum se graduó de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh en 1930, hizo una pasantía de un año y luego se convirtió en médico general en 1710 Bedford Ave. donde ejerció durante unos 20 años (1932-1952) antes de trasladar a la familia a Squirrel Hill y, finalmente, regresar a la formación de posgrado para completar una residencia en dermatología.

August Wilson nació en 1945 y creció en 1727 Bedford, con su madre, Daisy Wilson y sus hermanos Freda Ellis, Linda Jean Denoya, Donna Conley, Frederick August Kittel, Barbara Jean Wilson, Edwin Kittel y Richard Kittel.

Albert Goldblum era el mayor de siete hermanos.

“Fue justo después de la Depresión”, dijo Orin Goldblum. “Él vivió ese momento difícil y no había mucho dinero. Fue a la escuela de medicina para poder pagar la matrícula de sus hermanos menores para que fueran a la escuela de medicina”. Además de Albert Goldblum, los hermanos eran: Bess, Jacob, Emma, ​​Abraham, Raymond y Ruth. Ninguno está vivo hoy.

Después de que Albert Goldblum trasladara a la familia a Squirrel Hill a principios de la década de 1950, volvió a estudiar para especializarse en dermatología e hizo una residencia en la Universidad de Michigan. Después de eso, regresó a Pittsburgh, vivió en Squirrel Hill y practicó en Oakland hasta su muerte en 1968.

Casa en Squirrel Hill. Orin en el medio y el hermano Lee Jay a la derecha. Albert a la izquierda, alrededor de 1956 (Fotografía cortesía de Orin Goldblum)

“Al principio, papá quería ingresar al campo de la dermatología”, dijo Orin Goldblum, “pero debido a las finanzas familiares, ya que él era el mayor de siete hijos y prácticamente su único apoyo, se vio obligado a ingresar a la práctica general. Se las arregló para que sus tres hermanos menores asistieran a la escuela de medicina, a una pasantía y a una residencia y también apoyó a su hermana, Ruth, en la escuela de pre-medicina”.

Orin Goldblum también se convirtió en dermatólogo. Su hijo, Alex Goldblum, lleva el nombre de su padre. Al momento de escribir este artículo, Orin Goldblum está semi-retirado.

Según un artículo en The University Hospital Star, mayo de 1963, “Dr. Albert Goldblum, quien decidió especializarse en dermatología después de haber sido médico general durante 29 años, terminará tres años de residencia en julio a la edad de 56 años”. En el momento en que se escribió el artículo, la edad promedio de un residente era de 29 años, lo que colocaba a “Doc” en una posición única. “Es difícil regresar después de ser tu propio jefe”, dijo Albert Goldblum. “Descubrí que tuve que trabajar como el diablo para mantener el ritmo”.

El Dr. E. Richard Harrell, Jr., profesor de dermatología en el Centro Médico de la Universidad de Michigan, dijo: “Nunca tuvimos un residente que trabajara tan duro y se desempeñara tan bien como Goldblum. Es una prueba viviente de que un hombre decidido puede hacer un excelente trabajo en medicina a cualquier edad”. El consejo de Albert Goldblum a los estudiantes de medicina: “Pasen directamente de la escuela de medicina a la especialización; las cosas cambian demasiado rápido cuando esperan”.

Los juegos
Las descripciones biográficas de la vida real de Albert Goldblum —generoso, amigable y un elemento fijo en la comunidad— coinciden con la forma en que Wilson lo trata en las cuatro obras en las que se lo menciona. Albert Goldblum dijo una vez: “No pude ahorrar ni un centavo durante 10 años a pesar de que tenía una práctica ocupada”, lo que habla de su desinterés y dedicación a las personas que lo rodean (“U. Hospital’s Oldest Student Fulfills Dream”).

“Colectivo”
En “Jitney”, la sola mención de “Doc Goldblum” sirve simplemente para conectarlo con otras personas en The Hill. Youngblood informa que Cigar Annie está parada en Robert Street “maldiciendo a todos”. Esto incluye al alcalde, Doc Goldblum, el Sr. Eli, su arrendador, el hombre de la luz, el hombre del gas, el hombre del teléfono y “cualquier otra persona que se le ocurra”.

“Viene y se va de Joe Turner”

Las tres referencias a Albert Goldblum en “Come and Gone” de Joe Turner lo representan como un empleador dependiente en el vecindario. La primera referencia ocurre cuando Bertha dice que Martha se hospeda en un departamento “cosiendo y limpiando” para Doc Goldblum. La segunda referencia es cuando Mattie dice: “Tengo que ir a lo de Doc Goldblum y terminar de planchar”. La tercera referencia es Mattie enfatizando nuevamente que tiene que irse porque Doc Goldblum “va a estar esperando”.

“Vallas”
Albert Goldblum se menciona una vez en “Fences” y se lo describe como un médico respetable que ofrece sus servicios a un precio razonable. La situación dramática involucra a un personaje llamado Magee que, según Troy, intenta sacarse un diente con un par de “pinzas oxidadas”. Cuando Bono sugiere que la gente de color en ese entonces no tenía acceso a los dentistas, Troy dice que o “consigues unos alicates limpios” o “caminas hasta donde Doc Goldblum”.

siete guitarras
Las dos menciones en “Siete guitarras” surgen durante la misma conversación cuando Louise le dice a Hedley que cruce la calle y vea a Doc Goldblum, quien solo cobra $2. “Puedes obtener una medicina real”, dice ella. Canewell luego indica que su propia práctica medicinal está a la par con la de Albert Goldblum cuando le dice a Louise que su medicina basada en plantas es real. “¿De dónde crees que Doc Goldblum obtiene su medicina?” él pide.

contacto directo

“Creo que mi padre conocía a August, pero no estoy seguro”, dijo Orin Goldblum. “Me dijeron que mi padre y su familia conocían a la familia Wilson-Kittel, pero eso es conocimiento de segunda mano. También puede haber tratado a uno o más de los miembros de la familia Wilson-Kittel. Ojalá hubiera tenido la oportunidad de hablar con August antes de que muriera para preguntarle cuál era la relación entre él y mi padre, pero nunca tuve la oportunidad”.

August Wilson y su familia se fueron de Hill District a Hazelwood cuando August tenía alrededor de 13 años.

Orin Goldblum dice que no está seguro de si el propio August visitó a Albert Goldblum en persona o si “Doc Goldblum” era conocido por otros miembros de la familia Kittel y luego fue mencionado por August en sus escritos. Larry Glasco, profesor asociado de historia en la Universidad de Pittsburgh, cuenta una historia relacionada con Edwin Kittel, el hermano menor de August Wilson, quien supuestamente visitó a Doc Goldblum después de haber sido maltratado por los matones del vecindario. Edwin Kittel supuestamente fue a ver a Albert Goldblum y luego fue al hospital.

Orin Goldblum inicialmente se acercó a mí con la esperanza de brindarle información detallada relacionada con el legado de August Wilson y Albert Goldblum.

“Busqué en Internet y encontré varios lugares donde se menciona el nombre de mi padre junto con el de August”, dijo. “Hay algunos artículos, como un artículo del Pittsburgh Post-Gazette que menciona a mi padre como médico local, pero no mucho más que eso”.

Es difícil establecer una conexión directa entre August Wilson y Albert Goldblum, si es que existió, debido a la privacidad médica.

Cuando le pregunté a Orin Goldblum qué tipo de hombre era su padre, dijo: “Yo amaba a mi padre. Era un gran tipo. una persona muy agradable Nunca nos gritó. Mi hermano y yo solo teníamos 14 meses de diferencia. Ambos admirábamos mucho a mi padre y quedamos realmente devastados cuando murió. Es un vacío que nunca llenaremos”.

“Mi madre pudo criarnos a los dos”, continuó. “Ambos éramos buenos estudiantes y queríamos ser médicos. Teníamos un propósito en nuestras vidas. Hasta el día de hoy, lo extraño.

“Creo que mi padre se sentiría honrado y honrado de que August lo recordara de esta manera. Ese era el tipo de persona que era”. PJC

Michael Downing es profesor de inglés en la Universidad de Kutztown de Pensilvania y asesor editorial del August Wilson Journal.

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