El discurso principal del programa STEP aborda el cambio climático y las soluciones políticas | VTx

La actividad humana está teniendo un impacto mayor que nunca en nuestros entornos. El cambio climático es una de las principales amenazas para las especies y los ecosistemas, y las prácticas agrícolas deficientes son el principal impulsor de la pérdida de biodiversidad y la generación de gases de efecto invernadero. Sin cambios impulsados ​​por políticas por parte de los humanos, las predicciones para el medio ambiente en el futuro parecen nefastas.

Resolver problemas ambientales y sociales a través de políticas respaldadas científicamente fue el tema central del seminario principal de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Políticas (STEP) que se llevó a cabo el 12 de abril y contó con la participación de Claire Kremen, profesora y presidente de la cátedra Excellence de biodiversidad de la Universidad de Columbia Británica. Kremen discutió cómo el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la extracción insostenible de recursos forman una triple amenaza para nuestra era, interactuando entre sí para tener un impacto significativo en la humanidad y el planeta.

En su presentación, “Gestión de paisajes para reducir la triple amenaza del Antropoceno”, Kremen discutió cómo se podría promover un enfoque de conservación de la tierra a través de políticas para abordar estas amenazas al medio ambiente.

“Todavía es necesario incentivar las prácticas positivas a través de programas gubernamentales”, dijo Kremen.

Cuando se le preguntó durante el período de preguntas y respuestas si la política puede ser efectiva para iniciar una mayor diversificación en las prácticas de la tierra, Kremen afirmó que podría, y señaló que la razón por la que el maíz y la soya se producen tan ampliamente en el Medio Oeste es el resultado de elecciones de política. Las políticas dan forma a las decisiones agrícolas de maneras muy importantes.

El enfoque de Kremen en la política como un medio para encontrar soluciones a problemas complejos como el cambio climático subraya el propósito principal del programa STEP.

“Té programa PASO es una iniciativa de la Área de destino de la política (DA), que se centra en la intersección de las políticas públicas y los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería, las matemáticas y la atención médica (STEM-H) ampliamente definidos y brinda habilidades para que podamos ser actores más efectivos en esa interfaz de ciencia y política, ”, dijo Todd Schenk, profesor asociado de Urbanismo y Planificación en el Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales y director del programa STEP. “Nuestro objetivo con el programa es mejorar las capacidades de los estudiantes, profesionales y académicos de STEM-H para que sean participantes y colaboradores efectivos en los procesos de políticas”.

STEP ayuda a los participantes a comprender problemas sociales complejos y colaborar eficazmente en la toma de decisiones y los procesos de formulación de políticas para abordarlos. La primera oferta formal del programa es un certificado de posgrado, que se lanzó formalmente en febrero de 2021. El programa STEP acogió a Kremen como culminación de su serie de seminarios de este año, que se centró en una variedad de problemas sociales contemporáneos que tienen importantes implicaciones políticas.

“Lo que estamos haciendo es fomentar una comunidad de investigadores, estudiantes y otras personas que buscan afectar el cambio arraigado en la mejor ciencia disponible y brindarles una mejor comprensión de los procesos de políticas para que puedan navegar y abogar por una amplia gama de profesionales y público”, dijo Schenk.

Según Gates Palissery, estudiante de doctorado en la Biología Traslacional, Medicina y Salud programa en Virginia Tech, el programa de posgrado STEP está cumpliendo su función de proporcionar estrategias innovadoras para el desarrollo, la implementación y el análisis de políticas para abordar decisiones multifacéticas en múltiples entornos.

“Creo que la ciencia y la política están estrechamente entrelazadas: la política determina qué y cómo se financia la investigación, y que la ciencia puede influir en cómo se elaboran y aplican las políticas”, dijo Palissery, quien ha tomado tres de los cuatro cursos requeridos para el certificado. “El programa STEP nos brinda a nosotros, científicos y estudiantes, la oportunidad de aprender más sobre políticas y cómo nuestro trabajo puede relacionarse con ellas”.

Si bien el programa STEP está dirigido a estudiantes de posgrado, existen muchas vías para la participación de otras partes interesadas, profesores, personal, otros estudiantes y socios externos, que Schenk espera que aumenten en el futuro.

“En mi opinión, los dos oradores principales de STEP hasta la fecha han sido ejemplos excepcionales de investigación de alta calidad que interactúa directamente con la política”, dijo Jacob Barney, profesor asociado de la Facultad de Ciencias Vegetales y Ambientales, quien asistió al seminario principal y formó parte del comité asesor del programa STEP. “La mayoría de nosotros tenemos poca exposición o conocimiento de la política o el proceso de formulación de políticas, y aún menos en cómo nuestra investigación puede interactuar e informar la política”.

Otra forma en que el programa STEP está construyendo una comunidad más informada sobre políticas es a través de su inclusión en el recientemente otorgado “Convergencia en las interfaces de políticas, ciencia de datos, ciencia ambiental e ingeniería para combatir la resistencia a los antimicrobianos“Programa de Prácticas de Investigación de la Fundación Nacional de Ciencias. Este proyecto de $3 millones requiere que los alumnos completen el certificado de posgrado STEP como parte de sus estudios básicos.

Según Schenk, también coinvestigador de la subvención, “siempre estamos buscando asociaciones, y sin duda una de las que estamos muy orgullosos y agradecidos es el programa de pasantías de investigación, que reúne a estudiantes de doctorado de todas las disciplinas para ayudar desarrollar una política basada en la ciencia para combatir la propagación de la resistencia a los antimicrobianos como un desafío social apremiante”.

Como parte de la Política DA de Virginia Tech, el programa STEP reúne a una comunidad de académicos para cumplir la misión de la Política DA de integrar las fortalezas naturales de Virginia Tech con estrategias novedosas e innovadoras para resolver problemas locales, regionales y globales. Té Instituto de Sociedad, Cultura y Medio Ambiente es el hogar administrativo de la Póliza DA.

Para obtener más información sobre el programa STEP, visite www.step.vt.edu o comuníquese con Todd Schenk, director del programa.

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