El debilitado líder del Reino Unido, Boris Johnson, sobrevive a la moción de censura | Salud, Medicina y Fitness

Por JILL LAWLESS – Associated Press

LONDRES (AP) — El primer ministro británico, Boris Johnson, sobrevivió el lunes a una moción de censura y aseguró suficiente apoyo de su Partido Conservador para permanecer en el cargo a pesar de una rebelión sustancial que lo deja como un líder debilitado con un futuro incierto.

Conocido por su capacidad para hacer caso omiso de los escándalos, el carismático líder ha tenido problemas para pasar la página tras las revelaciones de que él y su personal celebraron repetidamente fiestas alcohólicas que desdibujaron las restricciones de COVID-19 que impusieron a otros. El apoyo entre sus compañeros legisladores conservadores se ha debilitado, ya que algunos ven a un líder reconocido por su capacidad para conectarse con los votantes cada vez más como un lastre en lugar de un activo en las elecciones.

Johnson obtuvo el respaldo de 211 de los 359 legisladores conservadores en una votación secreta, más de la mayoría simple necesaria para permanecer en el poder, pero aún así una rebelión significativa de 148 parlamentarios.

Johnson lo calificó como una victoria “convincente” y dijo que el partido ahora debería “unirse”.

“Lo que significa es que, como gobierno, podemos seguir adelante y concentrarnos en cosas que creo que realmente le importan a la gente”, dijo.

Sin un candidato claro para sucederlo, la mayoría de los observadores políticos habían predicho que Johnson vencería el desafío. Pero la rebelión aún podría ser un punto de inflexión para él, y es una señal de profundas divisiones conservadoras, menos de tres años después de que llevó al partido a su mayor victoria electoral en décadas.

El margen de victoria de Johnson es menor que el obtenido por su predecesora Theresa May en una votación similar en diciembre de 2018. Se vio obligada a renunciar seis meses después.

Desde que reemplazó a May como primer ministro en 2019, Johnson ha llevado a Gran Bretaña fuera de la Unión Europea y a través de una pandemia, las cuales han sacudido al Reino Unido social y económicamente. La votación se produce cuando el gobierno de Johnson está bajo una intensa presión para aliviar el dolor de las facturas de energía y alimentos que se disparan.

Pero el principal golpe a su liderazgo han sido las revelaciones de que él y su personal realizaron repetidamente fiestas ilegales durante los cierres. Eso causó enojo en el país e inquietud entre muchos conservadores.

El descontento que se ha estado acumulando durante meses estalló después de una pausa parlamentaria de 10 días que incluyó un largo fin de semana de celebraciones del Jubileo de Platino de la reina Isabel II. Para muchos, las vacaciones de cuatro días fueron una oportunidad para relajarse, pero no hubo respiro para Johnson, quien fue abucheado por algunos espectadores cuando llegó a un servicio en honor de la reina en la Catedral de St. Paul el viernes.

El funcionario del Partido Conservador, Graham Brady, anunció el lunes que había recibido cartas que pedían un voto de censura de al menos 54 legisladores conservadores, suficiente para activar la medida según las reglas del partido. Horas más tarde, los legisladores del partido se alinearon por docenas en un pasillo del Parlamento para emitir sus votos en una sala con paneles de madera, entregando sus teléfonos al entrar para garantizar el secreto.

Johnson se dirigió a docenas de legisladores conservadores en una sala de la Cámara de los Comunes antes de la votación mientras intentaba reforzar el apoyo y prometió: “Los llevaré a la victoria nuevamente”.

Los aliados de Johnson habían insistido en que permanecería en el cargo si ganaba aunque sea por un solo voto.

El secretario de Educación, Nadhim Zahawi, dijo que Johnson había ganado la votación “generosamente” e instó al partido a “trazar una línea debajo de esto ahora”.

La canciller Liz Truss, una de las favoritas para suceder a Johnson si es destituido, tuiteó: “Me complace que los colegas hayan respaldado al primer ministro. Lo apoyo al 100%. Ahora es el momento de continuar con el trabajo”.

Pero los primeros ministros anteriores que sobrevivieron a los votos de censura salieron severamente debilitados.

Johnson se convirtió en primer ministro en julio de 2019, culminando un viaje en montaña rusa hacia la cima. Ocupó cargos importantes, incluido el de alcalde de Londres y secretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido, pero también pasó períodos al margen de la política después de errores autoinfligidos. Siguió recuperándose, mostrando una habilidad poco común para ignorar los escándalos y conectarse con los votantes que, para muchos conservadores, eclipsó las dudas sobre su ética o juicio.

Pero las preocupaciones llegaron a un punto crítico después del informe de un investigador a fines del mes pasado que criticó la cultura de romper las reglas dentro de la oficina del primer ministro en un escándalo conocido como “partygate”.

La investigadora del servicio civil Sue Gray describió las fiestas con alcohol que llevaron a cabo miembros del personal de Downing Street en 2020 y 2021, cuando las restricciones por la pandemia impidieron que los residentes del Reino Unido socializaran o incluso visitaran a familiares moribundos.

Gray dijo que Johnson y los altos funcionarios deben asumir la responsabilidad por las “fallas de liderazgo y juicio”.

Johnson también fue multado con 50 libras (63 dólares) por la policía por asistir a una fiesta, lo que lo convirtió en el primer primer ministro sancionado por infringir la ley mientras ocupaba el cargo.

El primer ministro dijo que estaba “honrado” y asumió “toda la responsabilidad”, pero insistió en que no renunciaría.

Pero un número creciente de conservadores siente que Johnson es ahora un lastre que los condenará a la derrota en las próximas elecciones, que deben celebrarse en 2024.

“La decisión de hoy es cambiar o perder”, dijo Jeremy Hunt, quien compitió contra Johnson por el liderazgo conservador en 2019, pero se ha abstenido en gran medida de criticarlo desde entonces. “Votaré por el cambio”.

El legislador Jesse Norman, partidario de Johnson desde hace mucho tiempo, dijo que el primer ministro había “presidido una cultura de infracciones casuales de la ley” y había dejado al gobierno “a la deriva y distraído”.

A pesar de su victoria, es probable que Johnson enfrente más presión. La guerra en Ucrania, una disputa a fuego lento posterior al Brexit con la UE y la inflación galopante pesan sobre el gobierno.

Las encuestas dan al opositor Partido Laborista de centro izquierda una ventaja a nivel nacional, y los conservadores podrían perder las elecciones especiales a finales de este mes para dos distritos parlamentarios, convocadas cuando los legisladores conservadores en ejercicio se vieron obligados a renunciar por escándalos sexuales.

Johnson trató de concentrarse en temas más amplios, prometiendo a sus colegas que reduciría los impuestos, una política popular entre los conservadores, y señaló que habló el lunes con el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy. Ha sido un partidario vocal de la causa de Ucrania, una postura compartida por sus posibles sucesores.

El ministro del gabinete Steve Barclay, un aliado de Johnson, dijo que derrocar al líder ahora sería “indefendible”.

Pero Steve Baker, un fuerte partidario del Brexit cuya oposición a May ayudó a Johnson a tomar el poder, dijo que estaba votando para que Johnson se fuera porque el primer ministro había violado la ley.

Predijo antes de la votación que Johnson probablemente “ganaría formalmente”, pero dijo que eso no resolvería el asunto.

“Lo que eso significa en los próximos meses, no lo sé”, dijo Baker.

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