El crimen juvenil en Connecticut es una crisis urgente de salud mental que no se resuelve con más castigos – Hartford Courant

Se siente como si hubiera pasado la mitad de mi infancia en las salas de espera de los tribunales y las prisiones. Mi familia y yo estuvimos allí por mi primo, quien ingresó por primera vez al sistema de justicia penal a la edad de 12 años cuando fue arrestado por robar un juguete. Cuando tenía 14 años, robaba autos, lo que se convirtió en una puerta de entrada al robo a mano armada. Pasó la mayor parte de su adolescencia en detención o en un programa tras otro para jóvenes “en riesgo”. No funcionaron. Cuando tenía 19 años, fue declarado culpable y sentenciado a seis décadas de prisión por homicidio grave.

Hoy, me desempeño como director de operaciones de la ciudad de Hartford, donde dirijo nuestro trabajo con jóvenes y adultos involucrados en la justicia, así como con víctimas de delitos violentos. Como parte de esos esfuerzos, me asocio con agencias estatales, incluido el Departamento de Niños y Familias, el Departamento Correccional, el poder judicial, así como nuestro departamento de policía, escuelas, hospitales y proveedores de servicios sociales. He pasado tiempo con delincuentes juveniles reincidentes. Los he visitado en prisión. He ayudado a sus madres a recaudar fondos para sus funerales.

He visto el quebrantamiento de nuestro sistema de justicia juvenil personal y profesionalmente, de manera devastadora. Las consecuencias se miden en el número desproporcionado de jóvenes negros y morenos asesinados o encarcelados. Pero el debate actual sobre la justicia juvenil en Connecticut se centra en todas las cosas equivocadas. Mientras el estado debate si hemos experimentado un aumento en los robos de automóviles por parte de jóvenes, mis colegas y yo seguimos viendo cómo arrestan y liberan repetidamente a los mismos jóvenes en crisis por delitos graves, un ciclo que con demasiada frecuencia termina en tragedia.

Si nos tomamos en serio marcar la diferencia, debemos comenzar por comprender que la mayoría de los jóvenes en nuestro sistema judicial tienen importantes necesidades de salud mental no satisfechas. Necesitamos actuar con la misma urgencia que tenemos para abordar la abrumadora cantidad de niños que visitan los departamentos de emergencia por necesidades psiquiátricas. Necesitamos reconocer que la delincuencia juvenil es, en la mayoría de los casos, una manifestación de esa misma crisis creciente de salud mental.

La investigación nacional muestra que “más de dos tercios de los jóvenes involucrados con la aplicación de la ley o la justicia juvenil tienen historias complejas de trauma interpersonal, incluida la exposición al abandono, abuso emocional, físico y sexual, violencia familiar y comunitaria, pérdidas traumáticas y relaciones interrumpidas con cuidadores primarios”.

POSEE reporte publicado por la Oficina del Defensor del Niño de Connecticut en noviembre de 2020 encontró que entre los niños menores de 18 años encarcelados, “más de la mitad de las familias de los niños fueron objeto de cuatro o más investigaciones del DCF por abuso o negligencia infantil y aproximadamente un tercio de los niños Las familias habían sido investigadas por DCF 10 o más veces por maltrato infantil”.

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No se les puede castigar ninguno de esos traumas, como tampoco se puede curar a un veterano de combate que sufre de TEPT o a una persona con adicción a los opiáceos mediante la disciplina. No se resolverá con un brazalete GPS o huellas dactilares, aunque puede haber momentos en que eso sea sensible. Tampoco se resolverá con un programa de trabajo de verano de ocho semanas. Los jóvenes y las comunidades involucradas en la justicia se beneficiarán más de una estrategia estatal informada sobre el trauma que incluye los siguientes elementos clave:

(1) Requerir que las agencias estatales trabajen junto con socios locales para desarrollar e implementar planes de intervención para cualquier joven en libertad condicional, libertad condicional y/o que se esté preparando para ser liberado de la detención. Similar a la de Connecticut Coordinación de Atención modelo para jóvenes que experimentan crisis de salud conductual, nuestra respuesta a los delincuentes juveniles debe incluir un plan integral para intervenciones basadas en la comunidad e informadas sobre el trauma que también se extienda a sus familias. Estos planes de intervención deben ser obligatorios y financiados.

(2) Construir y administrar programas residenciales terapéuticos vs. centros de detención de estilo correccional. El comisionado de seguridad pública de Connecticut, James Rovella, dijo que hay entre 100 y 200 niños que necesitan estar “fuera de las calles”. Hay algunos delincuentes juveniles a los que no se les puede impedir que dañen a otros oa sí mismos mientras permanezcan en su comunidad. Cuando la intervención coordinada no funciona, la colocación en un programa residencial obligatorio puede ser una medida para salvar vidas, pero solo si está diseñada para tratar los problemas subyacentes que impulsan la actividad delictiva. Sin un verdadero enfoque en el tratamiento, el encarcelamiento de menores no previene los delitos violentos. En el mejor de los casos, simplemente lo retrasa.

El tratamiento del trauma requiere el cuidado de profesionales de salud mental y conductual culturalmente competentes y personal de apoyo. Debe proporcionarse en un ambiente que brinde una sensación de estabilidad y calma, no de severidad y control.

(3) Facilitar que las agencias compartan información. No todo lo que marcaría la diferencia es grande o costoso. Cuando un joven participa repetidamente en actividades delictivas violentas, debería ser mucho más fácil compartir información que va más allá del acceso policial a los antecedentes penales. Como destaca el informe del defensor de los niños de 2020, aunque DCF a menudo tiene información sobre el historial de salud mental de un joven, esa información a menudo no se comparte con el Departamento de Corrección para ayudar a informar un plan de tratamiento durante la detención. Tampoco suele compartirse con los jueces, los oficiales de libertad condicional, los administradores escolares o los proveedores de servicios sociales que tratan de apoyar las necesidades del joven y su familia. En la medida en que dicho intercambio de información requiera cambios en las leyes de privacidad de datos, dichos cambios deben realizarse.

Nuestra capacidad para hacer el tipo de cambios transformadores que son necesarios no es una cuestión de recursos, sino de nuestra voluntad colectiva de hacer el trabajo. Después de 30 años de visitar a mi prima en prisión y después de muchos años de hacer este trabajo, siempre he tratado de mantener una reserva profunda de esperanza.

Thea Montanez es la directora de operaciones de Hartford

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