El costo de las giras: Lidiar con los desafíos ocultos de salud mental

Fue en algún momento de diciembre. Miré alrededor de mi escaso Airbnb en Toronto, tratando de concentrarme en los pocos toques personales que había agregado a un espacio que de otro modo no sería familiar. Una foto enmarcada de mí y mi pareja en la mesita de noche, mi propia almohada en la cama, una pila de mis diarios y libros en el escritorio en la esquina. Faltaba una hora para que tuviera que caminar hasta el teatro para prepararme para el espectáculo, y no quería hacerlo.

Sentado en un sofá gris mirando un cielo gris, la ansiedad estalló mientras trataba de entender un cerebro sacudido por pensamientos contradictorios. Alejado, tenía todas las razones para estar feliz. Yo estaba en la gira nacional de Jesucristo superestrella, interpretando un papel de baile de ensueño ocho veces a la semana. Estaba ganando buen dinero. Yo era parte de una empresa y espectáculo que adoraba y respetaba y trabajaba con gente que me adoraba y respetaba. Volví a actuar a tiempo completo después de un cierre de 18 meses y viajaba a una nueva ciudad cada pocas semanas.

Sara Parker. Foto de James Jin, cortesía de Parker
Sara Parker. Cortesía Parker.

Pero ampliado, había capas más profundas. Extrañaba a mi pareja y nuestra casa en Brooklyn. Era la primera vez en mis 32 años que no pasaría las vacaciones con mi familia. Me sentí solo. Estaba cansado de hacer y deshacer mi maleta, de usar la misma ropa una y otra vez, de nunca saber si la ducha del teatro de esa semana tendría agua caliente o no. Estaba cansado de los protocolos diarios de COVID-19, las tasas fluctuantes de enmascaramiento y vacunación en diferentes ciudades, las oleadas de pruebas positivas y espectáculos cancelados, y el temor inminente de otro cierre en toda la industria.

Estaba inmensamente agradecido y deprimido al mismo tiempo. Y tener el más mínimo pensamiento negativo cuando sabía que tantos bailarines darían cualquier cosa por estar en mi posición me estaba llevando a una profunda culpa.

Hacer giras a tiempo completo como bailarín es tanto una aventura maravillosamente próspera como un trabajo agotador y difícil. Empacar su casa y vivir en la carretera mientras navega por una industria que ya está plagada de altibajos es una receta para los desafíos de salud mental. Y ahora, con el peso adicional de las tensiones de COVID, muchos bailarines anhelan conversaciones honestas y recursos tangibles para ayudar a ganar estabilidad en una vida definida por el cambio.

Marlón Feliz. Foto de Ben McKeown, cortesía de Feliz.

La gloria de las giras surge del hecho de que constantemente nos llevan a nuevos lugares y nos pagan por estar allí, haciendo lo que amamos. Podemos estar en una ciudad desde dos días hasta cinco meses antes de pasar a la siguiente. “Es como abrir la puerta de un nuevo lugar”, dice Marlon Feliz, un bailarín con Pilobolus. “Te ofrece una muestra de la cultura local y una pequeña visión de mundos diferentes”.

Si bien la mayoría de los artistas en gira aprecian esa emoción, también nos saca automáticamente de nuestras bases de operaciones durante largos períodos de tiempo. Ya no estamos durmiendo en nuestras propias camas, rodeados de nuestras cosas personales y manteniendo nuestras rutinas bien diseñadas. “Tienes que adaptarte constantemente al espacio físico que está disponible y nunca llegas a instalarte por completo”, dice Feliz. Es más difícil relajarse después del espectáculo cuando una serie interminable de habitaciones de hotel ofrece poca comodidad.

Adaptarse a entornos en constante cambio puede provocar diferentes respuestas. “Si siempre estás aceptando nuevas situaciones, nuevos lugares, nuevos hábitos, nuevos patrones, y no tienes todas tus comodidades, lo único en lo que puedes confiar es en tu estabilidad interior, que puede ser realmente enriquecedora”. dice Rachel Fallon, una bailarina que estuvo de gira internacional con Hofesh Shechter Company durante cinco años. “Pero también podrías sobrellevarlo convirtiéndote en el número uno de todo y apagándote. El desequilibrio constante puede hacer que entres en modo de supervivencia en lugar de estar realmente presente”.

Raquel Fallón. Foto de Tom Visser, cortesía de Fallon.

Más difícil que la separación de las comodidades físicas es la desconexión de los seres queridos. Nuestras compañías de espectáculos se convierten en nuestras familias, lo cual es hermoso a su manera. Pero estar separado de los cónyuges y mejores amigos crea un tipo particular de soledad que siempre zumba en el fondo. Las actualizaciones de FaceTime no siempre son convenientes en todas las zonas horarias y horarios y, como dice Feliz, “a veces, sin importar cuánto lo intenten, los amigos y la familia no pueden comprender completamente cuán desafiante y personal es todo”.

La Dra. Miriam Rowan, psicóloga clínica e instructora de la Escuela de Medicina de Harvard que ahora trabaja con artistas y atletas después de su carrera con el Ballet de San Francisco, comprende la dicotomía entre la imagen de las giras y cómo se puede manifestar realmente para quienes viven el día. hoy dia. “Puedes estar descontento con ciertos aspectos de una experiencia y también estar muy feliz de ser parte de ella”, dice ella. “Y las respuestas externas de ‘Tu vida es increíble y estás haciendo lo que todos quieren hacer’ pueden ser extremadamente invalidantes. Luego interiorizas esa invalidación y te hace sentir peor”.

Chalvar Monteiro. Foto de Lory Lyon, cortesía de Monteiro

Para mí, a veces la coreografía puede ser terapéutica. Puedo liberar el estrés a través del movimiento y salir del otro lado sintiéndome más ligero. Por suerte estoy en un show con espacio para ese tipo de fisicalidad. Pero otras veces, cuando mi cerebro está en otro lugar, puede dar lugar a errores y lesiones, lo que a su vez puede debilitar mi resistencia mental.

“Te das cuenta de que tus músculos responden a tus pensamientos y emociones”, dice Chalvar Monteiro, un bailarín en su séptimo año con Alvin Ailey American Dance Theatre. “Mucho entra en el teatro en vivo y en gira. Es más que simplemente aprender los pasos y hacerlos. Los elementos de trabajo en equipo, la gestión de personalidades, encontrar tiempo para comer y conectarse con su familia… todo afecta su desempeño”.

Aunque los bailarines de gira tienen horas libres los días sin ensayos y, de vez en cuando, un día libre completo sin viajar, el trabajo es esencialmente de tiempo completo, todo el tiempo. Y un ciclo interminable de espectáculos y aeropuertos puede convertirse en agotamiento.

Adrianne Chu, miembro del conjunto en el Rey Leon Gira Rafiki, sabe cómo eso puede traer problemas. “Con todo el teatro de marionetas en este espectáculo, definitivamente necesitas fuerza física, pero tu cerebro también tiene que ser agudo”, dice ella. “Con la gran cantidad de gente en el escenario y detrás del escenario, siempre tienes que estar en alerta máxima. Entonces, si está pasando por algún tipo de agotamiento mental, afectará a todos en el trabajo”.

Adriana Chu. Foto de Corey Rives Visual Art, cortesía de Chu.

Por lo general, es fácil para los productores y gerentes comprender el concepto de bailarines que necesitan fisioterapia durante la gira para mantener sus cuerpos en la mejor forma para el desempeño, pero el apoyo emocional requerido no suele entenderse. La mentalidad de “empujar” ha sido común durante mucho tiempo en la danza y, a veces, lamentablemente, los bailarines son vistos como cuerpos en lugar de seres humanos completos. Se tiende a poner énfasis en nuestras habilidades físicas, y los estigmas y los recortes presupuestarios a menudo se interponen en el camino para brindar soluciones a algo que se considera más bajo en la lista de prioridades.

Adriana Chu. Foto de Corey Rives Visual Art, cortesía de Chu.

La mayoría de los bailarines de gira con los que he hablado, incluyéndome a mí, se sienten cómodos compartiendo sus problemas de salud mental con sus compañeros de reparto, pero sin llevarlos al liderazgo por temor a parecer débiles o no aptos para el trabajo. Las conversaciones en voz baja suceden detrás de las puertas cerradas del hotel y de los vestidores. Y aunque las conversaciones privadas con un amigo de confianza definitivamente ofrecen su propio tipo de seguridad, la mayoría de nosotros no estamos calificados para brindar el tipo de orientación necesaria. Algunos bailarines contratan terapeutas virtuales por su cuenta, pero la mayoría está de acuerdo en que un contacto regular proporcionado por la compañía con un profesional objetivo podría proporcionar una base sólida para todo el elenco. “Hay tanto de lo que nos podemos beneficiar si tenemos un lugar para dejar nuestras cargas”, dice Monteiro.

Solicitar días de salud mental a menudo se siente tabú, lo que hace que los bailarines repriman sus sentimientos y exploten o se estrellen más tarde. “Ha habido muchas ocasiones en las que estuve cerca de un ataque de ansiedad, pero aun así hice el programa”, dice Gabe Hyman del hamilton Torre Felipe. “Una vez que reconocí que era una opción tomar el día por mí mismo, y sentí el apoyo de mi equipo de dirección de escena para hacerlo, pude salir de ese lugar difícil mucho más rápido”.

Sin embargo, un día libre no siempre es la solución adecuada para todos. “Claro, todos pasamos por cosas similares colectivamente”, dice Hyman. “Pero como hombre negro gay, mi experiencia en la gira y en el espacio de trabajo podría ser muy diferente a la tuya. Todo con lo que estamos lidiando tiene muchos matices”.

Afortunadamente, Rowan siente que las cosas están comenzando a moverse en la dirección correcta, gracias a un cambio cultural más amplio que permite a los creativos reformular las luchas como un problema de salud mental, en lugar de una mala actitud o pereza. “Históricamente, no ha habido un espacio sustancial para esas conversaciones”, dice ella. “Las luchas emocionales a veces se han considerado signos de debilidad en estas actividades competitivas de artes escénicas, pero ahora estamos identificando que no son debilidades, son solo partes de la vida”.

Gabe Hyman. Cortesía Hyman.

Establecer recursos fácilmente disponibles que valoren tanto el bienestar emocional como el físico establecería un sistema de atención integral para hacer que la vida en el camino sea más manejable. Una vez que esos sistemas estén en su lugar, dependerá de los bailarines estar de acuerdo con la vulnerabilidad. Como dice Fallon, “Estoy acostumbrado a aferrarme con tanta fuerza, tratando de mantener el control de todo. Pero ahora me he dado cuenta de que eso no es necesariamente fuerza. La fuerza a menudo es dejar ir y permitirme aceptar lo que sea que siento en ese momento”.

Consejos para mantener el equilibrio en el camino

De bailarines de gira:
• Incorpore prácticas diarias tranquilas, como la meditación, escribir un diario y leer.
• Siempre busque tiempo a solas.
• Tome caminatas largas y serpenteantes por el área.
• Lleve consigo pequeños objetos decorativos que puedan ayudar a calentar una habitación de hotel.
• Prueba clases virtuales de baile o ejercicio para mover tu cuerpo de una manera diferente.
• Programe reuniones semanales con amigos y familiares.

De la psicóloga clínica Dra. Miriam Rowan:
• Mantenga un registro de sus patrones básicos: comidas, sueño, consumo de alcohol, etc. Cuando uno está apagado, puede ser una señal de que algo más profundo no está bien. Escribirlos ayuda a crear atención plena.
• Conozca las mejores prácticas de “higiene del sueño”, como no usar su cama durante el día para mirar televisión o hacer llamadas telefónicas.
• Centrarse en la autocompasión. Cree una orientación relajante y tranquilizadora hacia usted mismo física e intelectualmente. Prueba el yin yoga y las prácticas de respiración que permiten que el cuerpo alcance un estado profundo de relajación.

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