El contratista de Medicaid deja de intentar recuperar los pagos de los proveedores de salud mental

Los terapeutas de salud mental de Colorado ya no tendrán que devolver el dinero que recibieron por atender a pacientes de Medicaid después de que un contratista estatal que había amenazado con “recuperar” los pagos revirtiera el curso el miércoles.

Consejeros de salud mental en prácticas en ocho condados de Front Range recibió correos electrónicos de Colorado Community Health Alliance — el contratista que procesa sus reclamos de Medicaid — notificándoles que estaba “deteniendo el proyecto de recuperación actual”. Esto ocurre después de que la alianza de salud enviara cartas pidiendo a los terapeutas que devolvieran miles de dólares en pagos que ya habían recibido, una debacle financiera atribuida a un error de software.

La reversión de esta semana por parte del contratista estatal se produjo después de informes en el sol de colorado y 9News exponiendo el fiasco de las reclamaciones. Varios consejeros y terapeutas de salud mental que trabajan en prácticas de grupos pequeños le dijeron a The Sun que ya no aceptarían pacientes de Medicaid debido al dolor de cabeza del papeleo y la última pelea con el contratista estatal.

Para algunos, la reversión es demasiado pequeña y demasiado tarde.

Carla D’Agostino-Vigil, una de las únicas especialistas en trastorno obsesivo-compulsivo que aceptó Medicaid en Colorado, estuvo entre los que decidieron que ya no atendería a pacientes de Medicaid debido al último problema. Si bien agradeció el anuncio de la alianza de salud, D’Agostino-Vigil dijo el miércoles que no tenía planes de cambiar de opinión acerca de aceptar clientes de Medicaid.

“Soy cautelosamente optimista de que esto resultará en una corrección oportuna”, dijo D’Agostino-Vigil, quien dirige Ignite Counseling en Westminster.

La consejera licenciada ya sufría un recorte del 20 % en las tasas para los pacientes de Medicaid que la alianza de salud implementó en enero de 2020. Y D’Agostino-Vigil todavía se encuentra en medio de una disputa no relacionada con la alianza de salud por reclamos que fueron denegados. debido a un problema de software de la alianza, dijo.

Los terapeutas que ya pagaron una tarifa de recuperación a la alianza de salud obtendrán un reembolso, dijo la alianza.

Las cartas de recuperación, cuyas copias fueron revisadas por The Sun, les dijeron a los proveedores que tenían 60 días para devolver el dinero o Colorado Community Health Alliance podría retener pagos futuros. La alianza de salud, propiedad del gigante de seguros Anthem, es esencialmente el intermediario entre los proveedores y el departamento estatal de Medicaid y es responsable de procesar las reclamaciones y dispensar el pago.

A los terapeutas no se les pagó en exceso; se les pidió que devolvieran el dinero por los servicios que prestaron durante años anteriores porque a las reclamaciones les faltaba un número de identificación del proveedor.

Los profesionales de la salud mental dijeron que incluyeron el número de identificación del proveedor en sus reclamaciones. Fue el sistema informático utilizado por la alianza de salud el que eliminó los números de identificación, requeridos por las leyes estatales y federales, de sus reclamos. El contratista se dio cuenta del error en julio de 2019 y arregló su sistema de software en octubre de 2020, dijo la portavoz Colleen Daywalt. Los proveedores de salud mental han sido advertidos del problema por correo electrónico y en reuniones desde marzo de 2020, pero muchos dijeron que los tomaron por sorpresa cuando recibieron las notificaciones de recuperación solicitando el pago este otoño.

Colorado Community Health Alliance es el pagador de 1175 proveedores de salud conductual en los condados de Boulder, Broomfield, Clear Creek, El Paso, Gilpin, Jefferson, Park y Teller. Unos 200 proveedores que no volvieron a presentar las reclamaciones recibieron las cartas de recuperación, que pedían montos de hasta $18,000.

La alianza de salud dijo el miércoles que retiraría la acción de recuperación “a la luz de los comentarios recientes de las prácticas de salud conductual”.

En lugar de exigir a los terapeutas que paguen o vuelvan a presentar reclamos, la alianza de salud está haciendo planes para comunicarse con cada práctica de asesoramiento para recuperar los números de identificación de proveedores necesarios, dijo Daywalt en un correo electrónico a The Sun. “Planeamos trabajar con los proveedores para recopilar los datos para asegurarnos de tener la documentación adecuada sin requerir que los proveedores vuelvan a presentar los reclamos”, dijo.

Dijo que la alianza está “dedicada a garantizar el acceso” a la atención de la salud mental en Colorado, y señaló que ahora hay 3514 profesionales en la red.

El problema de la facturación se produce cuando Colorado ha tratado de ampliar la cantidad de profesionales de la salud mental que aceptan Medicaid, un programa de seguro del gobierno para residentes de bajos ingresos y personas con discapacidades. El Departamento de Políticas y Financiamiento de Atención Médica de Colorado, que ejecuta el programa Medicaid y tiene contratos con la alianza de salud para distribuir los pagos a los proveedores, dijo que la cantidad de proveedores en todo el estado que aceptan Medicaid llegó a 8371 en junio, en comparación con 6029 en abril de 2020.

El departamento dijo el miércoles que estaba complacido de que el estado y su contratista “identificaran una forma más fácil” de recopilar la información de reclamo requerida. El proceso “nunca tuvo la intención de recuperar los pagos de los proveedores, sino de tener reclamos precisos y compatibles”, dijo el portavoz del departamento, Marc Williams, en un correo electrónico a The Sun.

“Si bien el 84 % de los proveedores pudieron cumplir con la solicitud de datos de la reclamación durante más de 20 meses de tiempo proporcionado, entendemos que este problema presentó una carga administrativa más pesada para el resto de los proveedores”.

Williams agregó que la resolución “permite que todos nuestros proveedores de salud conductual continúen brindando atención a nuestros miembros de Medicaid, especialmente durante este tiempo de mayor demanda de dichos servicios debido a los impactos de COVID-19”.

Christia Young, una terapeuta de Brighton que recibió un aviso de recuperación por $7,200, se mostró escéptica de que el anuncio significara que las cosas con la alianza mejorarían.

“Son buenas noticias, pero ya le pagué a un abogado, redacté una carta y pasé gran parte de mi tiempo enviándoles por fax todas las afirmaciones corregidas”, dijo Young, que atiende a pacientes con pensamientos suicidas crónicos en Badass Therapy. “Tampoco soluciona todos los otros problemas que los proveedores tienen con ellos. Ya tenía tantos problemas con la facturación antes de esto”.

Young ha dejado de recibir pacientes de Medicaid a través de la alianza de salud.

“Mis clientes de Medicaid son algunos de mis favoritos para trabajar”, ​​dijo. “Ha sido desgarrador tener que priorizar mi salud mental y mi bienestar financiero porque es muy difícil trabajar con Medicaid”.

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