El conteo insuficiente del censo amenaza los programas federales de alimentos y salud en las reservas

carly graf

Noticias de salud de Kaiser

El censo de 2020 omitió a casi 1 de cada 17 nativos americanos que viven en reservas, un recuento insuficiente que muy bien podría conducir a una financiación federal insuficiente para programas sociales, de salud y nutrición esenciales en comunidades remotas con altas tasas de pobreza y escaso acceso a los servicios.

El censo contó 9,7 millones de personas que se identificaron como nativos americanos o nativos de Alaska en 2020, solos o en combinación con otra raza o etnia, en comparación con 5,2 millones en 2010. Pero la población indígena en la nación de aproximadamente 325 reservas se subestimaron en casi un 6%, según un análisis demográfico de la exactitud del censo. Los pueblos indígenas en las reservas tienen un historial de no contarse: casi el 5% se pasó por alto en 2010, según el análisis.

Al menos 1 de cada 5 nativos americanos vive en reservas, según datos del censo anterior. Se publicarán datos más detallados sobre la población de nativos americanos del censo de 2020 durante el próximo año.

Los números del censo ayudan a determinar cuánto dinero se asigna a varios programas en las reservas, como atención médica, servicios sociales, educación e infraestructura. Por ejemplo, en la reservación Blackfeet en el noroeste de Montana, el copresidente de una despensa de alimentos cuyo financiamiento depende parcialmente de los conteos del censo está preocupado de que el conteo insuficiente haga que sea más difícil después de este año para todas las familias que necesitan las comidas gratuitas para acceder a ellos.

La despensa de alimentos, operada por una organización llamada Pies negros RÁPIDOS, que significa Equipo de Sostenibilidad y Acceso a Alimentos, atiende a unos 400 hogares a la semana, dijo Danielle Antelope. El censo de 2020 sitúa la población de la reserva Blackfeet en 9900, lo que, según Antelope, “no refleja nuestros números en la realidad”.

Treinta y siete por ciento de las personas en la reserva Blackfeet vivió por debajo del umbral de la pobreza entre 2014 y 2018, en comparación con un promedio estatal del 13 %, según estimaciones periódicas de la Encuesta sobre la comunidad estadounidense.

“Veo que el problema en el conteo insuficiente del censo está relacionado con la representación de la necesidad”, dijo Antelope.

Antelope dijo que ha visto de primera mano lo que significa cuando las personas que viven en reservas se escapan. Su madre era una conductora de autobús que ganaba demasiado dinero para ser elegible para los programas federales de asistencia alimentaria basados ​​en los ingresos, pero no lo suficiente para alimentar adecuadamente a sus hijos. La familia dependía de los alimentos procesados ​​del pasillo congelado.

Cuando los productos son caros o difíciles de encontrar, las comidas empaquetadas baratas suelen ser la única opción. “Como sabemos ahora, esos alimentos baratos se relacionan con las disparidades en la salud”, dijo Antelope. “Y esas disparidades de salud son altas en las comunidades de color y las comunidades tribales”.

Los conteos erróneos del censo no se limitan a los nativos americanos en las reservas. Las personas negras (3%) e hispanas (5%) que viven en los EE. UU. también fueron subestimadas. Mientras tanto, los blancos fueron contados en exceso (2%).

Entre los estados de EE. UU., Montana tiene la cuarta participación más grande de los residentes indígenas, con un 6 %, y los nativos americanos son el segundo grupo racial o étnico más grande del estado, después de las personas que se identifican como blancas. El porcentaje garrapatas hasta 9% cuando incluye personas que se identifican como “indios americanos y nativos de Alaska solos o en combinación” con otra raza o etnia. La mayoría de los residentes indígenas viven en una de las siete reservas de Montana o en un pueblo o condado cercano.

El Servicio de Salud Indígena, la agencia federal obligada a brindar atención médica a la mayoría de los residentes nativos del país, recibe financiamiento en parte basado en el censo. A nivel nacional en 2019, el año más reciente del que hay datos disponibles, IHS gastó $4,078 por persona, según datos de la agencia. En comparación, Medicaid, el programa federal de seguro de salud para personas con bajos ingresos y ciertas discapacidades, gastó más del doble de esa tasa, $8,436. Un memorando de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. señaló que la utilidad de las comparaciones per cápita es limitada porque los programas federales varían ampliamente.

Las brechas de salud fueron visibles durante la pandemia. en montana, la principal causa de muerte de los pueblos indígenas en 2020 fue COVID, en gran parte debido a otras afecciones que tenían las personas, como enfermedades respiratorias, obesidad y diabetes. La enfermedad cardíaca fue la segunda causa principal de muerte.

Conteos censales más precisos conducirían a “más apoyo financiero del gobierno federal e incluso del gobierno estatal”, dijo Leonard Smith, director ejecutivo de Native American Development Corp., con sede en Billings, una organización sin fines de lucro que brinda asistencia técnica y servicios financieros a pequeñas empresas. . “Creo que hace que la gente se dé cuenta de que hay una población nativa mucho más grande de lo que se informa, y ​​por eso se convierte en una prioridad más alta. Se trata de los números”, dijo Smith.

Un recuento más preciso también podría ayudar a mejorar la infraestructura y la vivienda en las reservas.

La asistencia federal para la vivienda sigue siendo inaccesible para muchos hogares en las reservas tribales. La investigación apunta a una fuerte relación entre la vivienda y mejores resultados de salud. POSEE estudio 2020 publicado en la revista BMC Public Health concluyó que casi el 70% de las personas que obtuvieron una vivienda segura y estable informaron situaciones de salud “significativamente mejores” entre nueve y 12 meses después, en comparación con cuando experimentaban inseguridad en la vivienda.

De acuerdo a al informe de 2017 del Congreso Nacional de Indios Americanos, más del 15 % de los hogares en áreas dentro o cerca de las reservas nativas se consideraban superpoblados, lo que significa que había más de una persona por habitación, incluidas las salas de estar, las cocinas, los dormitorios y los porches cerrados, en comparación con 2% de viviendas entre otras poblaciones.

Aunque alrededor de una cuarta parte de los hogares tenían ingresos por debajo del 50% de la línea de pobreza federal, según el informe, solo alrededor del 12% recibió asistencia federal para la vivienda. Los datos del censo se utilizan para determinar la financiación de las subvenciones para vivienda y desarrollo comunitario.

“Cuando un censo subestima a una comunidad nativa, tiene un impacto directo y de largo alcance en los recursos que recibe la comunidad, como escuelas y parques, centros de atención médica y caminos”, dijo Michael Campbell, subdirector de Native American Fondo de Derechos en Boulder, Colorado.

El impacto del subregistro en el financiamiento trasciende presupuestos y programas sociales. Crea la sensación entre los pueblos indígenas de que su presencia en este país importa menos que la de otros, lo que conduce tanto a la privación de derechos políticos como al daño personal, dijeron los miembros de la tribu.

“Debido a que durante tantos años nos hemos acostumbrado a no ser contados, no tenemos esa aspiración de que nuestro gobierno cree un espacio para nosotros ahora”, dijo Antelope. “Cuando tenemos números precisos que reflejan nuestra comunidad, nuestra voz se escucha y podemos obtener servicios y financiamiento que reflejen mejor a nuestra comunidad”.

Noticias de salud de Kaiser es un servicio de noticias editorialmente independiente. Es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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