El condado de Sedgwick considera cambios en la financiación después de la muerte de Lofton

En respuesta a la muerte de Cedric “CJ” Lofton, de 17 años, en el calabozo del condado de Sedgwick en septiembre pasado, la comisión del condado consideró pagar mejoras y adiciones al 911 y al sistema de correccionales para jóvenes en una sesión de trabajo presupuestario el viernes.

Ya se cuenta con fondos para una sala de relajación y mejoras de cámaras en el centro de admisión juvenil. Pero el presupuesto del condado del próximo año no incluirá fondos para un sistema móvil de respuesta de salud mental las 24 horas ni la integración de un profesional de salud mental en el centro de llamadas 911.

Comisionados examinados recomendaciones realizado por el grupo de trabajo de justicia juvenil, que se encargó de abordar fallas sistémicas que contribuyó a la muerte de Lofton.

“El próximo paso es realmente, ustedes tendrán que responsabilizarnos”, dijo la comisionada Sarah López al grupo de trabajo en abril. “Le dijimos que queríamos que nos diera estas recomendaciones. Lo decíamos en serio, y ahora es el momento de que hagamos nuestra parte en esto y tratemos de implementar esto lo mejor que podamos para seguir adelante”.

Los comisionados se reunirán individualmente con el administrador del condado, Tom Stolz, la próxima semana antes de que finalice el presupuesto propuesto, que se presentará ante la comisión el 13 de julio.

El personal del condado determinó que costaría $745,536 el próximo año financiar un sistema móvil de respuesta de salud mental las 24 horas, incluido el aumento de la cantidad de empleados de tiempo completo en la unidad móvil de crisis de COMCARE de cuatro a 12.

“Es una forma rentable de garantizar que tengamos cobertura las 24 horas del día, los siete días de la semana con médicos de salud mental que pueden llegar a las personas en el campo según sea necesario”, dijo el subgerente del condado, Rusty. Leeds le dijo a los comisionados.

Pero COMCARE, el centro de crisis de salud mental de la ciudad, ya enfrenta una escasez de personal de 200 empleados.

“No veo que esto se incluya en nuestro presupuesto para este año porque ni siquiera podemos cubrir 200 puestos”, dijo el presidente David Dennis. “Agregar ocho más no tiene sentido simplemente ponerlo en nuestros libros, porque no puede suceder”.

López también dijo que no tenía sentido incluir fondos para nuevos puestos de COMCARE cuando ya hay tantas vacantes.

“Simplemente reitera por qué la compensación tiene que ser nuestra prioridad número uno en este presupuesto porque tenemos que mantener a nuestro personal y también conseguir otros nuevos”, dijo.

“Si solo tiene tantos puestos para cubrir, estos podrían ser una prioridad sobre los otros puestos”, dijo el comisionado Jim Howell sobre los miembros del equipo móvil de crisis propuesto.

“Esta es una manera de llevar la salud mental móvil al campo donde debe estar, usando EMS según sea necesario y usando la aplicación de la ley según sea necesario”.

Otra recomendación exige que el condado incorpore proveedores de salud mental calificados dentro del sistema 911 del condado. Según el personal del condado, contratar a un médico con nivel de licenciatura costaría $77,264 al año.

Ese financiamiento no está incluido actualmente en el presupuesto propuesto, aunque Leeds dijo que el condado está analizando cuántos y qué nivel de médico trabajarían mejor dentro del sistema 911.

“El costo va a depender del nivel de servicio que queremos en esta comunidad. Si queremos un servicio de 24 horas, entonces estamos hablando de cuatro o cinco médicos”, dijo Leeds.

“El propósito es ayudar a los que reciben llamadas del centro de llamadas cuando tienen a alguien en la línea que está en una crisis de salud mental o tiene un familiar allí que está en una crisis, se ponen en la línea, lo clasifican”.

El padre adoptivo de Lofton inicialmente llamó al 911 pidiendo una escolta policial para llevar al adolescente a una evaluación de salud mental. Después de que Lofton se negara a ir voluntariamente y se resistiera a ser puesto bajo custodia protectora, un supervisor de la policía de Wichita tomó la decisión de llevarlo al encierro, donde los trabajadores penitenciarios del condado lo sujetaron fatalmente.

Leeds dijo que el Departamento Correccional del Condado de Sedgwick solicitó y recibió fondos de subvenciones del estado para proporcionar servicios básicos de salud mental que sirven al Centro de Evaluación e Ingreso de Menores (JIAC), cumpliendo con una de las recomendaciones del grupo de trabajo.

Un nuevo contrato, ya contabilizado en el presupuesto, prevé que el personal de enfermería esté de guardia en todo momento para el JIAC y el Centro de Detención de Menores contiguo, cumpliendo otra recomendación.

$299,517 en el presupuesto del próximo año se destinarán a la compra e instalación de nuevas cámaras para abordar los puntos ciegos en las instalaciones de JIAC, así como al equipamiento de cámaras con capacidades de audio.

Las imágenes de seguridad de JIAC de la restricción fatal que condujo a la muerte de Lofton muestran que el adolescente estuvo boca abajo durante casi 45 minutos mientras el personal penitenciario luchaba por esposarlo el 24 de septiembre. Perdió el conocimiento y murió dos días después.

El grupo de trabajo previamente escribió una carta al Departamento de Justicia de los EE. UU. solicitando una investigación sobre si los agentes de la ley o los correccionales violaron los derechos civiles de Lofton durante su arresto y detención. El Departamento de Justicia confirmó que realizó una revisión de la muerte de Lofton, pero no confirmó si se había abierto una investigación.

La lista de 57 recomendaciones del grupo de trabajo también se dirigió al Departamento de Policía de Wichita y al sistema estatal de cuidado de crianza.

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Matthew Kelly se unió a The Eagle en abril de 2021. Cubre negocios y desarrollo en el área de Wichita. Puede contactarlo al 316-268-6203 y mkelly@wichitaeagle.com.

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