El clero de color enfrenta desafíos de salud mental sin precedentes

Hace aproximadamente dos años, cuando los casos de coronavirus comenzaron a alcanzar su punto máximo en su empobrecido vecindario de San Antonio, la Rev. Norma Fuentes-Quintero se encontró asumiendo un deber adicional: ayudar a los feligreses a lidiar con la ansiedad.

El pastor, que dirige la Asamblea de Dios El Templo Cristiano, que es mayoritariamente latino, ha pasado horas con una congregante en particular, una mujer con siete hijos, que estaba consumida por el temor de que el virus la matara y dejara a sus hijos sin madre.

“Cada llamada telefónica con ella duraba entre 30 minutos y una hora”, dijo Fuentes-Quintero. “Algunos días, ella llamaba a mi puerta. Le daría agua, le masajearía la cabeza y le frotaría el brazo hasta que se durmiera. Se puso tan personal”.

La situación de Fuentes-Quintero es común en las comunidades de color donde la falta de recursos, el acceso deficiente a la atención médica y el estigma sofocante sobre los problemas de salud mental han convertido a los pastores en consejeros y cuidadores. Estas también fueron comunidades que se vieron afectadas de manera desproporcionada por COVID-19.

Además de la pandemia, las conversaciones difíciles sobre el odio anti-asiático y el racismo sistémico después de los asesinatos en el spa de Atlanta y el asesinato de George Floyd han elevado significativamente los niveles de estrés en estas comunidades. Los líderes religiosos dicen que están abrumados, exhaustos, agotados y con serias preguntas sobre cómo cuidar su propio bienestar físico y mental mientras ayudan a los feligreses de manera significativa.

Tal autocuidado no es tan simple, especialmente en algunas culturas donde se espera que los pastores estén siempre presentes física y espiritualmente, dijo el Rev. Pausa Kaio Thompson, pastor principal de la Iglesia Cristiana Congregacional Dominguez Samoan en Compton, California.

En su estado, los habitantes de las islas del Pacífico morían a causa del COVID-19 en mayor proporción que cualquier otro grupo racial y pastores como Thompson, en ciertos días, oficiaban dos o tres funerales, a veces, para miembros de la misma familia.

En las comunidades de las islas del Pacífico, los pastores atienden una variedad de necesidades, desde alimentos, atención médica y empleo hasta vivienda e inmigración, dijo. La pandemia fue una situación única porque la fuente de queja de todos, ya sea que estuvieran en el púlpito o en las bancas, era la misma.

“¿Cómo hablo sobre mi propia inestabilidad mental y mis dudas en un momento en que no puedo transmitírselo a alguien a quien estoy allí para animar y consolar?” dijo Thompson.

Decidió buscar asesoramiento psiquiátrico y tomarse el tiempo posible para relajarse. Thompson, pastor de tercera generación, dijo que los restos del colonialismo aún persiguen al clero en la comunidad de las islas del Pacífico. Los misioneros, cuando llegaron a las islas, entrenaron a los lugareños para adentrarse en terrenos peligrosos, enseñándoles “a darlo todo y morir por la fe”, dijo.

“Todavía vivimos según esa teología y realmente nos duele”, dijo Thompson. “Necesitamos un nuevo camino a seguir”.

Es importante recordar que “los clérigos son seres humanos”, dijo la obispa Vashti McKenzie, presidenta interina y secretaria general del Consejo Nacional de Iglesias y líder episcopal metodista africana jubilada.

“Cuando agrega disturbios raciales además de enterrar a más feligreses que nunca en todo su ministerio”, además de perder seres queridos en la propia familia, todo puede sumarse, dijo McKenzie.

Los desafíos que enfrenta el clero de color se exhibieron recientemente durante un evento virtual organizado por la organización cristiana Live Free, dos días después de un tiroteo masivo en un supermercado donde 10 personas negras fueron asesinadas en Buffalo, Nueva York.

el reverendo Julian Cook, pastor de la Iglesia Bautista Misionera de Macedonia de Buffalo, describió a un colega del clero que no pudo cumplir con una solicitud para brindar asesoramiento sobre quejas a los empleados del banco local.

“Ella tuvo que decirles rotundamente: ‘Simplemente no estoy en un lugar donde pueda hablar sobre quejas en este momento’”, dijo durante el evento en línea.

La tensión de tener discusiones sobre la raza y el racismo provocó el agotamiento de la pastora Juliet Liu, quien codirige Life on the Vine, una congregación cristiana en Long Grove, Illinois. Se está preparando para comenzar un año sabático de seis meses en julio. Liu dijo que no está segura de si volverá al ministerio.

“Para mí, no se trata solo de la pandemia, sino también de las conversaciones sobre la raza y el odio contra los asiáticos”, dijo Liu, de ascendencia taiwanesa y vietnamita. Su congregación es predominantemente blanca y alrededor del 20% asiático-estadounidense.

Liu dijo que comenzó a ver a un terapeuta hace tres años. Eso la ayudó a comprender que no puede hacerse responsable de “cómo los blancos entienden y responden a la justicia racial”, dijo.

Sin embargo, se siente desilusionada cuando algunos feligreses blancos cuestionan la existencia del racismo sistémico.

“Me pregunto si estoy en el lugar correcto”, dijo Liu. “Estoy cuestionando mi vocación”.

Muchos pastores han encontrado consuelo durante este tiempo sabiendo que no están solos, dijo la psicóloga Jessica Smedley, con sede en Washington DC, quien vio un aumento en las solicitudes de asistencia del clero negro y las congregaciones afroamericanas. Ha realizado seminarios web virtuales como una forma de apoyo.

“Les dio la oportunidad de escuchar de otros clérigos que estaban experimentando algunas de las mismas quejas o factores estresantes de no estar en persona o no saber cómo presentarse ante sus feligreses de la misma manera y no poder visitar el hospital porque de temas de seguridad”, dijo.

Un estudio reciente de la Universidad de Rice descubrió que los feligreses negros y latinos a menudo dependen de sus pastores para recibir atención de salud mental, pero su clero se siente limitado para poder ayudarlos. Smedley dijo que se necesita más investigación sobre el clero de color y las tasas de depresión.

el reverendo Danté Quick ha hecho de la salud mental de los negros un área de enfoque en la Primera Iglesia Bautista de Lincoln Gardens en Somerset, Nueva Jersey. El pastor principal también ha atendido sus propias necesidades de salud mental y aconseja a sus feligreses y seminaristas que hagan lo mismo.

“Si vas a un cardiólogo por tu corazón, a un optometrista por tu ojo, a un oncólogo por tu cáncer, ¿por qué no irías a un médico por tu mente?” dijo, señalando que ha estado viendo a un terapeuta durante 20 años.

Quick dijo que el clero negro enfrentó varios factores estresantes. Pero la defensa de la justicia social “trae su propio estrés”, dijo.

“Predicar sobre George Floyd y Breonna Taylor, y el trauma (psicológico) que tenemos que tratar de guiar a las personas de color requiere una intensa cantidad de empatía que desgasta el espíritu de uno”.

Quick dice que se las arregla tomando tiempo para actividades de “búsqueda de alegría”, como una buena comida en un restaurante, un concierto de Anita Baker o unirse a su madre para ver su programa de televisión favorito. Ahora también tiene un teléfono personal y un teléfono de la iglesia “así que puedo dejar uno de vez en cuando”.

“Quiero vivir para ver las bodas de mis hijos”, dijo.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe apoyo a través de la colaboración de AP con The Conversation US, con financiamiento de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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