El Centro Médico Beth Israel Deaconess pospone panel sobre concienciación sobre el autismo tras la reacción violenta de los estudiantes universitarios de Harvard | Noticias

Un centro de investigación del Centro Médico Beth Israel Deaconess, afiliado a Harvard, pospuso un panel sobre concientización sobre el autismo después de que una petición escrita por estudiantes universitarios obtuviera más de 1,400 firmas que condenaban al Colegio por publicitar el evento.

La petición, que circuló ampliamente en Change.org, pide a la Universidad de Harvard que “retire el apoyo” públicamente para un evento titulado “Concienciación sobre el autismo: pensar fuera de la caja” organizado por el Centro Sadhguru para un Planeta Consciente, un centro de investigación multidisciplinario en el BIDMC. , un hospital docente de la Escuela de Medicina de Harvard. Los autores de la petición alegaron que la universidad apoyó implícitamente el evento al incluirlo en un correo electrónico de actualización semanal para estudiantes universitarios.

El evento, descrito como un “panel multidisciplinario para explorar el autismo más allá de las convenciones”, contó con nueve oradores. Después de que se distribuyó la petición, se eliminó la lista de eventos para el panel, que estaba programado para ocurrir virtualmente el miércoles pasado.

“Uno de los objetivos del panel es resaltar los métodos para ‘tratar’ el autismo. Esto no solo es violentamente capaz, sino científicamente incorrecto”, dice la petición. “Agregar frases como ‘cómo comunicarse’ y ‘autismo sabio’ en conjunto sugiere una naturaleza extraterrestre para las personas autistas. Nosotros también somos humanos”.

En una declaración enviada por correo electrónico, un portavoz del Centro Sadhguru se disculpó por “cualquier angustia no intencionada” debido al evento y escribió que el Centro pospuso el panel después de enterarse de las preocupaciones en la petición.

“Estamos agradecidos con quienes sacaron a la luz aspectos importantes del evento y siempre tenemos la intención de que nuestras acciones sean respetuosas e inclusivas”, se lee en el comunicado. “Estamos haciendo una pausa, reflexionando profundamente y aprendiendo antes de dar los siguientes pasos conscientemente”.

Kristin B. King ’23-’24 escribió y distribuyó la petición entre los estudiantes de Harvard y los defensores del autismo en otras universidades después de que el evento fuera publicado en el semanario. La petición, originalmente un documento de Google, fue firmada por más de 170 afiliados de Harvard antes de pasar a Change.org, donde obtuvo muchas más firmas.

King dijo que encontraron el evento “problemático desde el principio” debido a la falta de hablantes autistas y al lenguaje utilizado por los panelistas.

“Hablar de cosas como tratar y curar el autismo es una narrativa realmente tóxica. No hay nada de malo en ser autista”, dijo King. “Eso es algo que las personas autistas tienen que decir todos los días de sus vidas”.

Nina M. Jensen ’25, una estudiante autista con permiso de ausencia que firmó la petición inicial, dijo que se enteró por primera vez del evento a través del correo electrónico de actualización semanal de la universidad, un boletín informativo enviado a los estudiantes universitarios publicitando anuncios y eventos todos los jueves.

Jensen, quien dijo que se comunicó con el Colegio sobre la inclusión del evento en el correo electrónico, dijo que el Colegio afirmó que publicitar el evento en el correo electrónico no constituye un respaldo.

“Es realmente triste ver que Harvard no asume la responsabilidad de ser parte de esto”, dijo Jensen. “Aunque no están organizando el evento, deberían tener una mejor política sobre cómo evitar poner algo como esto en el semanario cuando en realidad es muy dañino para los estudiantes autistas”.

El portavoz de la Universidad de Harvard, Jonathan Palumbo, escribió en un correo electrónico a The Crimson que la Actualización semanal se usa para informar a los afiliados de la Universidad sobre “eventos y oportunidades de participación”.

“Los artículos se envían a través de Harvard y sus afiliados”, escribió. “Los comentarios sobre eventos específicos deben dirigirse al patrocinador del evento individual”.

La petición condenaba específicamente el lenguaje de la panelista Marcia L. Hinds, autora de un libro titulado “Sé que estás ahí: Ganando nuestra guerra contra el autismo”, calificándolo de “violento”.

Hinds dijo que entiende la perspectiva de la petición y cree que tener personas autistas en el panel la mejoraría, pero dijo que mantiene el título de su libro porque se refiere a su “guerra personal” criando a un hijo autista.

“De vez en cuando, en un buen día, echaba un vistazo al niño que se suponía que era antes de que se escabullera de nuevo”, dijo. “Esa es la razón del título, ‘Sé que estás ahí: ganando nuestra guerra contra el autismo’. El autismo estaba tratando de robarme a mi hijo y no podía permitir que eso sucediera. Y por eso para mí fue una guerra”.

King escribió en una actualización de la petición que se reunieron con un representante del Centro Sadhguru el viernes para sugerir “educación, reparaciones y disculpas públicas”.

“Espero que este evento provenga de un lugar de ignorancia en lugar de una intención maliciosa”, dijo King. “Pero ciertamente, con la profundidad de la ignorancia que se manifestó en las diferentes capas de problemas que existían con el evento, resultó realmente malicioso”.

Tres cofundadores del Club de Justicia para Discapacitados de Estudiantes de Harvard también firmaron la petición original. El cofundador de HUDJ, Benjamin T. Elwy ’23, escribió en un correo electrónico a The Crimson que HUDJ “apoya inequívocamente” la petición y condena la promoción del evento por parte de Harvard.

“Si bien Harvard se esfuerza por mejorar en diversidad y equidad en lo que respecta a raza, etnia, género y sexualidad, por nombrar algunas áreas, también debe incluir la discapacidad”, escribió Elwy. “Es hora de que Harvard asuma la responsabilidad y trabaje de manera proactiva para crear la comunidad inclusiva en la que dice creer”.

—Se puede comunicar con la redactora Vivi E. Lu en vivi.lu@thecrimson.com. Síguela en Twitter @vivielu_.

—Se puede comunicar con la redactora Leah J. Teichholtz en leah.teichholtz@thecrimson.com. Síguela en Twitter @LeahTeichholtz.

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