El centro de salud LGBTQ en Penn atiende a pacientes y educación médica

Como hombre gay, el médico Kevin Kline siente una afinidad con los pacientes LGBTQ que trata en el Programa de Medicina de Penn para la Salud LGBTQ. Él cree que puede empatizar con las dificultades que enfrentan.

“Me siento responsable de defenderlos, tanto a nivel personal, a nivel de paciente por paciente, y también como comunidad”, dijo.

El programa, que comenzó en 2013, tiene como objetivo “brindar la mejor atención a la comunidad LGBTQ en un ambiente seguro y amigable”. Eso incluye atención que sea culturalmente competente y libre de juicios. El programa también busca garantizar la equidad y la oportunidad para los empleados LGBTQ y cuenta con el apoyo del Centro para el Avance de la Equidad en la Salud de Penn Medicine.

Recientemente, Penn Medicine recibió elogios a nivel nacional, siendo designado “Líder en igualdad de atención médica LGBTQ” por la Human Rights Campaign Foundation, que se enfoca en temas LGBTQ.

Kline, también profesor asistente clínico de medicina familiar y salud comunitaria en Penn, nos habló recientemente sobre el programa.

No llegué a Penn hasta 2015, pero había varias áreas que se veían como áreas de crecimiento potencial, tanto internamente, para el personal, como para la comunidad de pacientes LGBTQ, cuyo acceso a la atención y las opciones de atención eran históricamente limitados.

No solo en Filadelfia, sino en todo el país, la educación médica no se ha centrado fuertemente en la salud LGBTQ; rara vez se enseña en escuelas de medicina o residencias. Entonces, el efecto descendente es que hay menos proveedores que se sienten cómodos atendiendo a esta población. Incluso si los proveedores brindan apoyo y reconocen la importancia de ello, se sienten incómodos porque su educación a menudo era inexistente.

Esto es especialmente cierto para aquellos entrenados en los años 90 y antes. No hubo un reconocimiento sólido de la necesidad de cuidar a esta población y los problemas de salud específicos que podrían tener.

En el panorama general, en realidad no es tan diferente. Mucho de esto es atención informada sobre el trauma que deberíamos brindar a todos.

La atención informada sobre el trauma, que no es un concepto nuevo y no es específico para esta población, tiene en cuenta una imagen completa de la vida de un paciente: su pasado y su presente, cómo ha afectado su salud y cómo ha afectado sus comportamientos de salud. que podría conducir a resultados positivos o negativos. Pero los traumas sistémicos del racismo, la transfobia y la homofobia a menudo conducen a poblaciones marginadas con mayores problemas.

Existen preocupaciones de salud específicas que están en gran medida relacionadas con las disparidades de salud de la población LGBTQ. En general, hay una falta de acceso a una atención informada y de calidad. Algunas de las áreas específicas incluyen la terapia hormonal de afirmación de género para personas transgénero y de género diverso, así como cirugías de afirmación de género para esas mismas poblaciones. Hay una mayor incidencia de VIH entre la población LGBTQ. Ahora que tenemos medicamentos que tratan el VIH y previenen la transmisión del VIH, es importante que los proveedores se sientan cómodos al proporcionarlos.

Para muchas personas trans, se vuelve traumático tener el coraje de hablar de eso con un proveedor y luego encontrarse con una falta de conocimiento sobre cuáles son los siguientes pasos o, en el peor de los casos, encontrarse con hostilidad.

Desafortunadamente, sí, es inusual. Programas como este no existen en muchas partes del país. Los sistemas de salud académicos más grandes como Penn pueden tener programas similares, y algunos programas más pequeños se han desarrollado en la última década más o menos. Pero, en general, la comunidad LGBTQ todavía está desatendida.

Nuestro programa hace varias cosas. Incluye educación sobre la salud para el personal y los proveedores dentro de Penn Medicine, así como la promoción del cambio institucional y la visibilidad, lo que incluye trabajar en políticas de recursos humanos que sean inclusivas para los empleados LGBTQ de Penn Medicine. Queremos ser un lugar acogedor para esta población.

También incluye investigación, porque falta, especialmente cuando se trata de atención trans.

Estamos trabajando para aumentar el acceso de los pacientes tanto a la atención primaria como a la atención especializada, y ayudarlos a navegar por la atención médica una vez que hayan sido atendidos en Penn.

El mejor indicador de que el programa está teniendo un efecto positivo en la comunidad es que la cantidad de pacientes que atendemos continúa creciendo.

También estamos dando atención a estos pacientes en más áreas. Por ejemplo, un paciente puede presentarse para recibir terapia hormonal, pero una vez que está aquí, podemos brindarle la atención primaria que quizás no haya tenido antes. Debido a que muchas personas LGBTQ no saben dónde pueden buscar atención, dónde es seguro hacerlo o dónde serán bienvenidas, muchas evitan la atención. Terminan sin tener la atención primaria y la atención preventiva que todos necesitamos.

Cuando vienen a nosotros, a menudo están sorprendidos y agradecidos. Es una de las grandes partes del trabajo, poder ofrecer eso a la gente.

Quiero que todos nuestros graduados, sin importar en qué área quieran ingresar, se vayan sintiéndose cómodos cuidando a pacientes LGBTQ. Cuando un paciente entra y pregunta sobre la terapia hormonal, la respuesta correcta es hablar al respecto, no decir “No sé cómo hacer eso” o “No me siento cómodo con eso”. Todavía no hemos llegado, pero estamos avanzando a pasos agigantados.

Otro ideal sería que los pacientes ya no tengan que esforzarse para encontrar a alguien que sea un proveedor competente en LGBTQ. Que podrían pedir ser vistos en Penn para atención primaria o atención especializada, y quienquiera que vean sería competente y afirmativo. El paciente no tendría que preocuparse por a quién va a ver y si será una buena experiencia.

Yo mismo lo he experimentado, como paciente. Cuando era estudiante de medicina, escuchamos las historias una y otra vez, de pacientes que se acercaban a sus proveedores, pedían atención y les decían que el proveedor no hacía eso y que tendrían que irse a otro lado.

No siempre lo hacemos bien, pero estamos creando un espacio donde un paciente puede venir y sentirse seguro y saber que está recibiendo atención actualizada y competente.

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