El caótico confinamiento por Covid en Shanghái pone nerviosas a otras ciudades chinas

En la ciudad portuaria sureña de Guangzhou, donde los 18 millones de residentes se sometieron a pruebas obligatorias después de que se detectaron un puñado de infecciones la semana pasada, las autoridades enfatizaron que los alimentos y otros suministros estaban bien atendidos, a pesar de que un periódico local informó escasez en los supermercados debido a “compra de pánico”.

Mientras tanto, en las redes sociales chinas circularon publicaciones y artículos en línea sobre cómo prepararse para los brotes, incluidos consejos sobre cómo almacenar vegetales para que duren y qué preparar para permanecer en cuarentena. Otros artículos hablaron sobre cómo las ciudades se aseguraban de que hubiera suficientes suministros para cubrir los períodos de cierre.

Los signos de preocupación pública se producen cuando China entra en una fase difícil de su lucha contra el virus. El brote de Shanghái y otro en la provincia nororiental de Jilin han visto la variante altamente transmisible Omicron BA.2 propagarse a niveles nunca antes vistos en China.

Si bien la gran mayoría de los casos en brotes recientes se han producido en Jilin y Shanghái, se han encontrado infecciones en unas 29 provincias y municipios.

Esto plantea un desafío importante para el Partido Comunista de China, ya que se mantiene firme en su compromiso de “covid cero” para erradicar el virus.

Y la experiencia de Shanghai podría sentar un precedente para medidas cada vez más duras implementadas en otros lugares para controlar Omicron, dicen los expertos.

“Incluso con las pruebas masivas, podemos suponer que el virus se ha movido más allá de Shanghái antes de que la ciudad fuera cerrada”, dijo el experto en seguridad sanitaria Nicholas Thomas, profesor asociado de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong.

“Si bien es posible que se regrese al enfoque específico en las ciudades más pequeñas, el legado de Shanghái verá un regreso a los cierres masivos para las ciudades más grandes en el corto o mediano plazo”.

¿Brotes simultáneos?

Todo esto viene en un momento políticamente delicado para Beijingantes de una reorganización política de dos veces por década este otoño cuando se espera que el líder chino Xi Jinping asuma un tercer mandato, una medida sin precedentes en las últimas décadas.
Los analistas han dicho durante mucho tiempo que China no se arriesgaría a relajar su postura de cero covid antes de esa fecha, por temor a un brote desestabilizador. Las autoridades sanitarias han advertido que el virus podría abrumar los sistemas de saludy poner en riesgo a los ancianos, que están rezagados en las vacunas.

Pero incluso cuando Beijing se apega a su enfoque de tolerancia cero, enfrenta la posibilidad de múltiples brotes importantes a medida que se propaga Omicron.

Los recursos se estirarían severamente si China se apega a su libro de jugadas típicoen el que médicos de todo el país y funcionarios de salud de Beijing se despliegan en puntos críticos de brotes para apoyar medidas que van desde pruebas masivas hasta la construcción de hospitales improvisados.

También plantea la posibilidad de que las autoridades locales implementen controles más estrictos para garantizar que la propagación del virus no alcance los niveles vistos en Shanghái.

Las autoridades han sido criticadas por apuntar inicialmente a un enfoque más específico, en comparación con la ciudad sureña de Shenzhen, que controló un brote el mes pasado por bloqueando rápidamente toda la ciudad para una semana.

En Shanghai, donde algunos residentes han estado encerrados durante semanas, los funcionarios de la ciudad anunciaron el lunes una relajación tentativa de algunas medidas para los residentes en áreas consideradas de bajo riesgo.

La perspectiva de más confinamientos “es una realidad a la que se enfrentan muchos chinos, debido a la naturaleza del virus… (y porque) la estrategia de cero covid necesita usar confinamientos para manejar este problema”, dijo Alfred Wu, profesor asociado. de la Escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew de la Universidad Nacional de Singapur.

“La propaganda de China también hace que un cambio de política pública sea muy difícil. Cada vez que (el liderazgo) dice ‘tenemos éxito, somos los únicos en el mundo que realmente pueden contener el virus’. Así que tal vez en un mes digan esto (sobre Shanghái), pero otros lugares estarán sufriendo”.

confianza rota

Mientras tanto, los bloqueos repetidos y otras restricciones también podrían tener un costo humano más alto, especialmente porque algunos brotes recientes de Omicron han sido obstinados.

Tanto en Shanghái como en la capital provincial de Jilin, Changchun, el número de casos siguió aumentando a pesar de los cierres, lo que dejó a la gente preguntándose cuándo sucedería la libertad, y en algunos casos, las necesidades diarias o el acceso a la atención médica.

Y a raíz de los desafíos que enfrentan los residentes encerrados en Shanghái y Jilin, los ciudadanos han planteado serias dudas en discusiones en línea sobre si el costo de controlar el virus es mayor que el riesgo del virus mismo.

“Quizás el legado más paralizante de Shanghái es que el gobierno necesitará volver a fortalecer la confianza que la gente tiene en el sector médico y el gobierno para enfrentar la pandemia de manera efectiva”, dijo Thomas de la Universidad de la Ciudad.

“De lo contrario, su capacidad para controlar futuros brotes será mucho más limitada”, dijo.

Siguiente fase

Ya se están implementando múltiples restricciones en todo el país.

Inmediatamente después de sus pruebas masivas, las autoridades de Guangzhou cambiaron las clases escolares en línea y dijeron que las personas no deberían abandonar la ciudad a menos que sea necesario y para hacerlo se requeriría una prueba negativa de Covid-19.

La ciudad reportó 37 casos el domingo, después de que se reportaron casi una docena de infecciones el día anterior.

Los bloqueos en Shanghái y otras ciudades chinas representan una amenaza creciente para la economía

En la ciudad central de Wuhan, donde el virus se identificó por primera vez a fines de 2019, los pasajeros que viajan en el metro de la ciudad ahora deben mostrar una prueba de covid negativa.

Y en Beijing, los residentes de un llamado barrio de alto riesgo vieron restringidos sus movimientos. Las autoridades de la capital china dijeron la semana pasada que se estaba monitoreando a cientos de contactos cercanos, mientras se apresuraban a rastrear “múltiples cadenas de transmisión”, incluidas las vinculadas a una tienda de ropa y un jardín de infantes.

Las ciudades vecinas a Shanghái han promulgado sus propios cierres durante la última semana, en medio de temores de un desbordamiento. En la cercana provincia de Zhejiang, las autoridades se comprometieron a aumentar los controles sobre las personas que ingresan a la región.

Todos estos brotes siguen siendo pequeños, por ahora. Pero qué tan efectivas serán estas medidas, y cuánto afectarán la vida de las personas, a largo plazo sigue en duda.

“Debido a que la variante Omicron es tan transmisible y en la mayoría de los casos leve, es mucho más difícil prevenir la propagación una vez que se establece que las variantes anteriores”, dijo Alex Cook, profesor asociado de la Escuela de Educación Pública Saw Swee Hock de la Universidad Nacional de Singapur. Salud.

“Si bien China puede haber disfrutado de éxitos asombrosos en su política de cero covid hasta hace poco, no está claro si la estrategia sigue siendo viable en la era Omicron”, dijo.

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