El cambio climático también afecta la salud mental. Llámalo eco-ansiedad.

S T. PETERSBURG — Anna Lynn Heine ha pensado en abandonar Eckerd College más veces de las que le gustaría admitir.

O trabajará en un ensayo y se preguntará cuál es el punto.

La ansiedad por el futuro del planeta también ha impedido que el joven de 21 años disfrute de una cena con su familia o bebidas con amigos. Un vaso de plástico puede enviarla a una espiral existencial.

“¿De dónde vino esta comida? ¿Adónde va a ir este plástico y cuántos combustibles fósiles se quemaron para que llegara a mi mesa?”. se preguntará ella misma. “¿Y esto irá a parar a un vertedero si no lo termino?”.

Los profesionales de la salud mental tienen un término para el estrés y el agravio que muchos sienten por el futuro del planeta: ecoansiedad. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría lo define como “miedo crónico a la fatalidad ambiental.” Puede provocar ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático.

POSEE Naturaleza estudio publicado en septiembre encuestó a 10.000 jóvenes en 10 países y descubrió que la mayoría de los encuestados están “muy preocupados” o “extremadamente preocupados” por el cambio climático. Casi la mitad de ellos dijo que la ansiedad climática afecta su vida diaria.

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Heine se especializa en estudios ambientales en la clase de comunicaciones sobre cambio climático de Jo Huxster en Eckerd College. La profesora asistente de estudios ambientales dijo que casi todos los estudiantes de su clase tienen ansiedad ecológica.

El curso de Huxster examina la psicología de la negación climática y las formas en que diferentes sectores (los medios, el gobierno, las corporaciones) discuten el cambio climático. Los estudiantes aprenden cómo llevar a cabo una campaña de organización para abordar la política climática y las formas de hablar al respecto con los negacionistas climáticos y los apáticos.

Heine, quien creció principalmente en Miami y Key West, dijo que lo que más le preocupa es la creciente amenaza de desastres naturales debido al cambio climático y el sufrimiento que ocurrirá a lo largo líneas raciales y de clase.

Ella llora por su ciudad natal de Miami, donde los científicos predicen que el aumento del nivel del mar desplazará casi un tercio de la población actual a finales de siglo.

“Va a ser un final doloroso”, dijo Heine, “y va a suceder de una manera injusta”.

Anna Lynn Heine, estudiante de Eckerd College, posa para un retrato el 19 de abril en el campus de St. Petersburg. [ ARIELLE BADER | Special to the Times ]

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‘¿Sobre qué tienes control?’

La ansiedad por el futuro del planeta surge cada vez más en las sesiones con los clientes de la terapeuta de Orlando, Kaley Sinclair.

Sinclair, una consejera licenciada en salud mental y especialista en trauma, dijo que sus clientes adolescentes y adultos jóvenes hablan de sentir una sensación de fatalidad por el medio ambiente. Quienes tienen hijos pequeños, o piensan en tener hijos, lidian con la culpa de obligar a la próxima generación a heredar un mundo más caluroso y menos inhabitable.

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Muchos, dijo, son sobrevivientes de traumas infantiles, que luchan con un sentimiento generalizado de inseguridad.

Sinclair no aprendió a tratar la ansiedad o las quejas climáticas en la escuela de posgrado, pero se dio cuenta de que la cantidad de clientes que necesitan ayuda profesional solo crecerá. En febrero, se registró en la Alianza de Psiquiatría Climáticaun grupo profesional que ofrece recursos y formación.

La Alianza creó la Directorio de terapeutas conscientes del clima, un recurso para ayudar a las personas a encontrar terapeutas que se hayan comprometido a reconocer que la crisis climática es una amenaza para la salud física y mental. Hay alrededor de 100 terapeutas en el directorio, pero Sinclair es uno de solo dos en Florida.

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Alrededor de un tercio de sus clientes han compartido ansiedad o quejas sobre el medio ambiente. Su respuesta se adapta a cada cliente, pero los alienta a mantenerse en el presente y pensar en formas constructivas de mejorar sus sentimientos.

“Está bien, ¿sobre qué tienes control?” Sinclair les dice. “¿Qué puedes hacer para tratar de tener un impacto mientras validas que muchas cosas están fuera de tu control?”

Joanna Huxster, profesora asistente de estudios ambientales en Eckerd College, escucha a un estudiante durante una clase al aire libre el 19 de abril en el campus de St. Petersburg.  Imparte un curso de comunicación ambiental y dedica la última semana de clase a enseñar a sus alumnos cómo lidiar con la ansiedad y los agravios ecológicos.  La ansiedad ecológica, o el “miedo crónico al desastre ambiental”, está afectando la salud mental de más y más personas a medida que lidian con las realidades del cambio climático.
Joanna Huxster, profesora asistente de estudios ambientales en Eckerd College, escucha a un estudiante durante una clase al aire libre el 19 de abril en el campus de St. Petersburg. Imparte un curso de comunicación ambiental y dedica la última semana de clase a enseñar a sus alumnos cómo lidiar con la ansiedad y los agravios ecológicos. La ansiedad ecológica, o el “miedo crónico al desastre ambiental”, está afectando la salud mental de más y más personas a medida que lidian con las realidades del cambio climático. [ ARIELLE BADER | Special to the Times ]

Huxster les dice a sus alumnos que lo mejor que puede hacer una persona es hablar sobre la crisis climática. Alrededor del 70 por ciento de la población de EE. UU. sabe que el cambio climático es real, dijo, pero solo el 30 por ciento habla de ello. Ella espera dirigir la atención hacia una acción climática efectiva: la transición de los combustibles fósiles hacia la energía renovable y el transporte electrificado.

“Tu propia huella de carbono es muy pequeña”, dijo Huxster. “Lo más importante de tus acciones es cómo afectan las acciones de las personas que te rodean”.

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‘Nosotros no creamos este problema’

El amor por el océano llevó a una de las alumnas de Eckerd de Huxster, Anya Cervantes, de los suburbios de Massachusetts a Florida para estudiar el medio ambiente. El miedo por los océanos alimenta su ansiedad ecológica.

El joven de 22 años es un buceador con licencia. Ella encuentra la paz bajo el agua, entre corales que se balancean, un ecosistema vibrante que sostiene un cuarta parte de toda la vida marina.

“Es una experiencia espiritual para mí”, dijo.

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Su sueño es ver la Gran Barrera de Coral de Australia, que ya está blanqueada en un 60 por ciento debido al estrés por calor. Ella espera llegar a tiempo para ver lo que queda, pero también se siente culpable por querer ir (Las Naciones Unidas predicen que las emisiones de dióxido de carbono de los aviones disminuirán). triplicarse para 2050).

La clase de Huxster ha ayudado a Cervantes a pensar en formas en que puede combinar su pasión por la justicia ambiental y su segunda especialización, las artes visuales, en una carrera que podría ayudar a abordar los problemas que enfrenta el mundo.

Anya Cervantes, estudiante de Eckerd College, posa para un retrato el 19 de abril en el campus de San Petersburgo.
Anya Cervantes, estudiante de Eckerd College, posa para un retrato el 19 de abril en el campus de San Petersburgo. [ ARIELLE BADER | Special to the Times ]

Si bien la joven de 22 años no puede imaginar no dedicarse a aliviar la crisis climática, también está frustrada por las presiones que se ejercen sobre su generación para resolverla.

“La generación más joven casi se coloca en un pedestal para salvar el planeta”, dijo. “Es como si nosotros no creamos este problema”.

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‘Prefiero intentarlo’

Para Huxster, investigar el cambio climático, lidiar con los terribles datos casi a diario, crea una fuente de ansiedad. Tiene un hijo de dos años y medio y le preocupa cómo será el futuro para él y las personas que conocerá.

Pero su trabajo también la hace sentir bien. Este semestre, dijo, tres estudiantes decidieron seguir carreras en la traducción de la ciencia climática para diferentes audiencias. Cada año, más estudiantes se inscriben en su curso de 25 personas de los que tiene espacio.

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La profesora dedica la última semana de su clase a discutir la eco-ansiedad y el agravio.

Los estudiantes comparten cómo se sienten y leen un capítulo del libro de Per Espen Stoknes En qué pensamos cuando tratamos de no pensar en el calentamiento global.

El capítulo, titulado “No hay esperanza, pero lo daré todo”, analiza cómo actuar incluso cuando las probabilidades son abrumadoras.

Joanna Huxster, profesora asistente de estudios ambientales en Eckerd College, dirige una discusión en su clase de comunicaciones ambientales el 19 de abril en el campus de St. Petersburg.
Joanna Huxster, profesora asistente de estudios ambientales en Eckerd College, dirige una discusión en su clase de comunicaciones ambientales el 19 de abril en el campus de St. Petersburg. [ ARIELLE BADER | Special to the Times ]

Heine admite que necesita encontrar una manera de cuidar el clima que sea sostenible para su salud mental. Y para que ella pueda seguir despertándose todos los días y hacer el trabajo.

Sabe que no abandonará. Ella terminará el ensayo. Y ella planea tener hijos.

“No evitaría una nueva vida que podría hacer que las cosas fueran mejores solo por miedo. Prefiero intentar seguir construyendo el futuro”.

La fotoperiodista del Times, Arielle Bader, contribuyó a este despacho.

Esta historia fue producida en asociación con Florida Climate Reporting Network, una iniciativa de varias salas de redacción fundada por el Miami Herald, South Florida Sun Sentinel, The Palm Beach Post, Orlando Sentinel, WLRN Public Media y Tampa Bay Times.

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Para más información

Para obtener más información sobre el Directorio de terapeutas conscientes del clima, visite: climatepsychology.us/climate-terapeutas

Si necesitas ayuda

Si usted o alguien que conoce está pensando en suicidarse, comuníquese con el Centro de Crisis de Tampa Bay llamando al 211 o visitando crisiscenter.com. También puede comunicarse con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio las 24 horas al 1-800-273-8255; comuníquese con Crisis Text Line enviando un mensaje de texto TALK al 741741 o en línea usando crisistextline.org; o chatear con alguien en línea en prevencióndelsuicidiolifeline.org.

Los veteranos pueden llamar a la línea directa de apoyo para veteranos del Centro de Crisis de Tampa Bay al 1-844-693-5838 o visitar myflvet.com. La Línea Directa Nacional de Crisis para Veteranos puede brindar ayuda las 24 horas del día llamando al 1-800-273-8255 y presionando 1, enviando un mensaje de texto al 838255 o por chat en línea en veteranoscrisisline.net.

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