¿El café como bebida saludable? –Gaceta de Harvard

Investigaciones anteriores vincularon el consumo de café con una reducción de la mortalidad y sugirieron efectos protectores contra la diabetes y el cáncer. Ahora, un estudiar publicado en Annals of Internal Medicine dice que agregar un poco de azúcar a su taza no elimina los efectos de mortalidad observados, contrariamente a las preocupaciones de que el edulcorante podría anular los beneficios de la infusión. De hecho, el estudio mostró que aquellos que bebían de 1,5 a 4,5 tazas al día, incluso con una cucharadita de azúcar, tenían hasta un 30 por ciento menos de probabilidades de morir durante un período de siete años que los que no bebían café. El estudio fue editado por cristina weeprofesor asociado de la Escuela de Medicina de Harvard, que escribió un compañero editorial. Ella explicó los hallazgos en una entrevista con la Gaceta. La entrevista ha sido editada para mayor claridad y duración.

GACETA: ¿Dónde estamos con la ciencia del café y sus beneficios para la salud?

PEQUEÑITO: En términos generales, los bebedores de café tienden a tener un riesgo de mortalidad sustancialmente menor en comparación con los no bebedores de café. La evidencia principal hasta la fecha se basa en gran medida en estudios de observación de cohortes, en los que se comparan bebedores de café y no bebedores de café a lo largo del tiempo. También hay algunos más pequeños Estudios de aleatorización mendeliana que, en lugar de medir directamente el consumo de café, analizan los marcadores genéticos que están correlacionados con el metabolismo de la cafeína y son, en esencia, marcadores de quién podría tolerar mejor el café y, por lo tanto, es más probable que consuma café. Luego observan si a las personas con esa composición genética, un indicador de una mayor probabilidad de consumir café, les va mejor. Esos estudios no han encontrado en gran medida ninguna diferencia en la mortalidad. Sin embargo, esos estudios también tienen limitaciones. La aleatorización mendeliana es un diseño de estudio sólido, en el sentido de que no se preocupa tanto por la confusión: si el consumo de café está asociado con algún otro comportamiento de salud que es realmente la razón del mejor resultado. Por otro lado, los marcadores genéticos del consumo de café son indicadores bastante débiles del consumo real de café. Incluso si tiene un marcador genético para la tolerancia al café y su probabilidad de beber café es mayor, puede ser solo un poco mayor. Es similar a asignar a las personas a tomar café en un ensayo aleatorio, pero solo un pequeño porcentaje de las personas asignadas a beber café realmente lo beben, por lo que cuando no encuentra una diferencia, no puede estar seguro de que se deba a que el café no tiene salud. o porque no había suficientes personas en el grupo del café que hicieran lo que se les decía.

GACETA: ¿Eso significa que el jurado aún está deliberando?

PEQUEÑITO: El jurado aún está fuera. Pero hay estudios fisiológicos más pequeños que sugieren que hay ciertos componentes del café que también pueden ser beneficiosos. La cafeína y los ácidos clorogénicos, que se encuentran en el café, parecen tener efectos antioxidantes y también inhiben la agregación plaquetaria. Cada vez que vemos un efecto en los estudios observacionales, primero preguntamos: “¿Es biológicamente plausible?” En el caso del café, hay evidencia que sugiere que hay sustancias que parecen tener algunos efectos fisiológicos beneficiosos que podrían conducir a las reducciones en la mortalidad que estamos viendo. Así que todo esto es evidencia de apoyo, pero no definitiva.

GACETA: Una de las cosas que he escuchado a lo largo de los años es que si pones mucha crema y azúcar en el café, eso podría anular cualquier beneficio que pueda haber. Este estudio abordó esa pregunta específica, ¿correcto?

PEQUEÑITO: Hasta cierto grado. Analizaron específicamente el consumo de café cuando agrega azúcar o edulcorantes artificiales en comparación con las personas que no bebían café: si bebe café y le agrega un poco de azúcar, ¿sigue siendo potencialmente beneficioso o al menos no dañino? Y estos investigadores encontraron que el consumo moderado de café con un poco de azúcar agregada todavía estaba asociado con una reducción sustancial en el riesgo de mortalidad. No observaron específicamente el café con crema o leche añadida. Tampoco compararon directamente beber café con azúcar con beber café sin azúcar. Así que no podemos decir si beber café con azúcar es peor o mejor que beber café sin azúcar porque, estadísticamente, no hicieron esa comparación. Lo único que realmente podemos concluir es que cuando miras a las personas que beben café y les agregan un poco de azúcar, todavía lo hacen mucho mejor que las personas que no beben café.

GACETA: ¿Dónde nos deja esto, si tuviera que resumir dónde estamos con la ciencia?

PEQUEÑITO: Lo que podemos estar más seguros de decir es que beber niveles moderados de café probablemente no sea dañino. Si eres alguien que bebe café regularmente, hasta tres tazas al día, probablemente estés bien. Si le agregas un poco de azúcar, probablemente estés bien. Y este tipo de consumo de café puede incluso ser beneficioso. Sin embargo, me resulta difícil recomendar que las personas comiencen a tomar café cuando la evidencia no es definitiva. Si no eres un bebedor de café y no te gusta beber café en particular, no empezaría a tomar café debido a los beneficios potenciales para la salud. Eso es un salto.

La pregunta más difícil de responder es qué hacer si eres un bebedor regular de café y te gustan dos o tres cucharaditas de azúcar en tu café y estás bebiendo cuatro tazas al día. Si creemos en los datos de que beber café con una cucharadita de azúcar es potencialmente bueno para usted, no creo que agregar una segunda cucharadita lo haga dañino. Pero es una cuestión de grado, y una vez que empiezas a beber varias tazas de macchiatos de caramelo, esa es una historia diferente. Adoptaría un enfoque de sentido común. Pregúntese: “¿Qué tan lejos estoy de ese bebedor típico en el estudio?” y luego, en base a eso, “¿Qué tan probable es que algo de esto se aplique a mi comportamiento?”

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