El brote de gripe aviar exacerba las preocupaciones por la salud mental de los granjeros

UNIVERSITY PARK, Pensilvania — El devastador brote de influenza aviar altamente patógena, o HPAI, que ha afectado a la industria avícola de Pensilvania, valorada en 7100 millones de dólares, en las últimas semanas ha causado la pérdida de casi 4 millones de aves en nueve bandadas comerciales en el estado hasta el 10 de mayo. Pero además de su impacto en los resultados de los productores, la gripe aviar también podría afectar su salud mental y bienestar, según un Extensión del estado de Pensilvania educador.

Aunque el riesgo para las personas es bajo, la IAAP es extremadamente infecciosa, a menudo mortal para las aves de corral y puede propagarse rápidamente de una parvada a otra. Tras la detección del virus en aves de corral domésticas, se debe erradicar toda la manada para evitar la propagación de la enfermedad.

Este costo económico potencialmente masivo amenaza los medios de subsistencia de los avicultores y, a su vez, agrava una crisis de salud mental que se ha estado gestando durante años entre los productores agrícolas, señaló Cynthia Pollich, educadora de extensión de alimentos, familias y salud con sede en el condado de Lancaster, el epicentro. de las detecciones de gripe aviar de este año en el estado. Pollich dijo que es importante distinguir el estrés cotidiano de los factores estresantes únicos de la agricultura.

“Todos tenemos estrés”, dijo. “A veces es simplemente, ‘Oh, me quedé sin leche y no puedo ir a la tienda’. Ese tipo de estrés se maneja fácilmente al día siguiente cuando llegas a la tienda y compras tu leche. Pero cuando acumulas cosas que están fuera de tu control, como los precios de las materias primas, el pago de las cosechas, la pandemia, el clima impredecible, los pesticidas inaccesibles y el costo astronómico de la gasolina y los fertilizantes, eso se suma al estrés a largo plazo”.

El estrés persistente puede crear problemas de salud mental entre los agricultores. Debido al estigma que rodea a este tema en la comunidad agrícola, los problemas de salud mental a menudo no se tratan, no se reconocen o se ignoran, anotó Pollich. A veces, los sentimientos negativos se enconan hasta que dan como resultado la muerte por suicidio. Señaló que el suicidio entre los granjeros de Pensilvania va en aumento.

Pollich y otros educadores de extensión trabajan para apoyar la salud mental de los productores agrícolas a través de la educación sobre la concientización sobre la salud mental y los primeros auxilios para la salud mental.

Disponible a pedido, un taller llamado “Aguantando la tormenta” tiene como objetivo ayudar a los productores a comprender los signos y el impacto del estrés en el cuerpo, las causas fundamentales del estrés y las habilidades prácticas de afrontamiento. Las personas interesadas en el curso, que también incluye información sobre recursos locales y estatales útiles, pueden comunicarse con un miembro del equipo de estrés agrícola de Extension, que figura en la página web del taller, para programar un seminario web o un taller en persona en su comunidad.

Otro taller, “Comunicándose con agricultores bajo estrés,” está diseñado para cualquiera que interactúe con productores, como familiares, profesionales de la industria agrícola, veterinarios, oficiales de crédito y otros. Desarrollado por la Extensión de la Universidad Estatal de Michigan, el curso está destinado a ayudar a los participantes a crear conciencia sobre los factores estresantes que afectan a los agricultores y sus familias; reconocer signos y síntomas de ansiedad y señales de advertencia de suicidio; acercarse y ayudar a los agricultores que muestran cambios en su salud mental; y acceder a recursos locales, estatales y nacionales. La capacitación está disponible a pedido poniéndose en contacto con un miembro del equipo de estrés de la granja.

Además de ofrecer clases, presentaciones y folletos sobre salud mental, Penn State Extension trabaja en estrecha colaboración con el Departamento de Agricultura de Pensilvania para destacar la nueva Línea de ayuda AgriStress para Pensilvania. Disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, la línea directa fue diseñada específicamente para ayudar a los agricultores en crisis.

“Es como la línea directa nacional de suicidio, excepto que todas las personas que contestan el teléfono conocen los factores estresantes de la agricultura”, dijo Pollich. “Ser agricultor es tu trabajo, pero también es tu identidad. Podría ser donde su familia ha vivido durante 100 años. Cuando los agricultores pierden sus negocios, a menudo pierden sus hogares, tierras y conexiones con la comunidad”.

Debido a que la agricultura es una comunidad tan unida, Pollich alentó la idea de “vecinos que ayudan a vecinos” para abordar los problemas de salud mental.

“Los forasteros no siempre pueden hacer eso”, dijo. “Cuando un vecino se da cuenta de que un amigo se perdió algunas reuniones sociales, puede decidir pasar y llamar a la puerta del granjero para asegurarse de que esté bien”.

Pollichi explicó que los vecinos pueden apoyarse mutuamente “haciéndoles entender que los extrañas, que te preocupas por ellos, que sabes que algo está pasando y que estás aquí para escuchar”.

Para construir un sistema de apoyo, los agricultores experimentados podrían asesorar a los agricultores más jóvenes, sugirió Pollich. Los agricultores jóvenes pueden saber cómo ordeñar vacas, pero es posible que no entiendan cómo equilibrar un presupuesto, pedir suministros o manejar otras tareas relacionadas con el funcionamiento de una granja.

El estigma de buscar ayuda se debe en parte a un sentido de orgullo entre los agricultores, dijo Pollich. “Es importante tener en una mano lo que la persona dice sobre lo fuerte que es y cómo ha estado haciendo esto durante generaciones, porque es fuerte y lo ha estado haciendo durante generaciones, pero también ayudarlo a comprender que podría necesitar un poco de ayuda. Es posible que necesiten a alguien que venga a hablar sobre la diversificación, para que puedan agregar un flujo de ingresos cuando el mercado de la leche está en apuros, por ejemplo”.

Pollich ofreció algunas ideas sobre frases útiles e inútiles para hablar con alguien bajo estrés. ¿Una oración inútil? “Levántate por tus propios medios”. En cambio, sugiere decir “Estoy aquí para ti” o “Estoy lista para escuchar cuando estés listo para hablar”.

POSEE hoja de hechos Hay más información disponible sobre el estrés y la salud mental en el sitio web de Penn State Extension.

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