El auge de los tribunales de salud mental de EE. UU. Destacado en el documental ‘Any Given Day’ – JURIST – Comentario

Hannah Brem de la Facultad de Derecho de la Universidad de Pittsburgh, editora gerente de noticias de JURIST, y Elizabeth Haigh de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nevada Las Vegas, editora adjunta de noticias de JURIST, analizan el panorama cambiante de los tribunales de salud mental en los EE. UU. después de una entrevista con algunos participantes del documental ‘Un día cualquiera’…

Estados Unidos tiene la tasa de encarcelamiento más alta del mundo. Dentro de la población carcelaria, un número desproporcionado sufre de enfermedades o discapacidades mentales. Luego de la desinstitucionalización de los recursos de salud mental en la década de 1960, muchas personas que padecían enfermedades mentales ingresaron al sistema penitenciario. De acuerdo con la Asociacion Americana de Psicologia “Esta tendencia representa alrededor del siete por ciento del crecimiento de la población carcelaria entre 1980 y 2000, lo que representa de 40 000 a 72 000 personas en prisión que probablemente habrían estado en hospitales psiquiátricos en el pasado”.

En un esfuerzo por mitigar la cantidad de personas con enfermedades mentales que ingresan al sistema penitenciario, el Departamento de Justicia creó tribunales de salud mental a través de la Ley del Proyecto de Salud Mental y Cumplimiento de la Ley de Estados Unidos y el Ley de Reducción del Crimen y Tratamiento de Delincuentes con Enfermedades Mentales de 2004. Los tribunales de salud mental son programas innovadores que sirven como un expediente alternativo para las personas con enfermedades mentales o discapacitadas dentro del sistema de justicia penal. Tesis programas suelen ofrecer recursos para “mejorar el funcionamiento social de los clientes y vincularlos con servicios de empleo, vivienda, tratamiento y apoyo”. Desde la fundación del primer tribunal de salud mental, ahora hay más de 300 tribunales en los EE. UU. y al menos uno en cada estado.

El documental ‘Un día cualquiera’ del cineasta margaret byrne sigue a Angela Roache-Pena, Daniel Brown Jr. y dimitar ivanov a través de un tribunal de salud mental en el condado de Cook, Illinois, mientras intentan liberarse del sistema carcelario. El documental también cuenta Juez Lauren G. Edidin. Hablamos con Margaret, Angela y el juez Edidin para hablar sobre la película y sus impresiones sobre el sistema judicial de salud mental.

Si bien cada tribunal es diferente, cada tribunal de salud mental se crea por ley y debe funcionar dentro de los límites de la ley. Para ser admitido en el tribunal de salud mental del condado de Cook, un participante debe ser considerado de “alto riesgo y alta necesidad”. Esto significa que un participante debe tener antecedentes penales sustanciales y una enfermedad o discapacidad mental diagnosticada. El programa también excluye a cualquier persona con antecedentes o antecedentes violentos. Los jueces conservan una discreción sustancial para responder a las violaciones, y el juez Edidin trata de liderar con simpatía y compasión. Señaló que puede ser más indulgente que la mayoría de los jueces del programa; Angela y Margaret también comentaron sobre la empatía del juez Edidin.

El juez Edidin cree que la comprensión es esencial. Ella dice, “wNunca puedo caminar en los zapatos de otra persona. La vida es dura. La vida tiene altibajos para todos”. Margaret señala que “[m]la mayoría, tal vez el 70 por ciento, de los participantes tienen diagnósticos duales”, por lo que tener empatía por los participantes y por lo que pasan es vital para que estos tribunales de resolución de problemas tengan éxito.

Al reflexionar sobre su experiencia en el tribunal de salud mental del condado de Cook, Angela dijo: “Realmente aprecio este programa porque me dio una segunda oportunidad en la vida. Recibí el tratamiento que necesitaba y me ayudó a darme cuenta de que no podía manejar esto sola”. El programa del tribunal de salud mental funcionó para estas Angela, pero ¿puede decirse lo mismo de todos los demás participantes de los programas del tribunal de salud mental?

Aunque todavía queda investigación por hacer, estos programas parecen efectivos. En Loyola Chicago estudiar informó que los participantes “indicaron que el programa fue alentador, de apoyo y mejoró sus vidas”. Otro estudiar en el condado de Clark, Nevada, también arrojó resultados positivos. Este estudio se centró específicamente en las tasas de reincidencia dentro del programa del tribunal de salud mental local. El estudio encontró que “el número promedio de arrestos para todos los participantes se redujo significativamente de 1,99 antes de la inscripción a 0,48 después de la inscripción”. El programa del condado de Clark fue especialmente exitoso en la reducción general de arrestos y violaciones de la libertad condicional para aquellos que se graduaron del programa.

Una de las cosas que frenan el sistema judicial de salud mental es la escasez de fondos. El juez Edidin dijo: “todavía hay muchos problemas para tener los recursos… todos los programas quieren que se les pague, por lo que eso puede ser un problema para nosotros”. Las subvenciones federales fueron originalmente de $75,000 y desde entonces han aumentado. El juez Edidin enfatizó que la financiación es esencial para garantizar que los participantes tengan acceso a los recursos necesarios, como alimentos, vivienda, servicios psiquiátricos y más. Una desventaja de los programas judiciales de salud mental puede ser la gran participación del propio sistema judicial. Angela y Margaret expresaron su deseo de tener más recursos comunitarios que sean accesibles fuera del sistema penitenciario. Margaret concluyó: “Creo que lo maravilloso del tribunal de salud mental es que demuestra que el tratamiento funciona. Creo que ahora, mientras miramos hacia adelante, debemos pensar en cómo brindamos el tratamiento. Creo que cuanto más podamos evitar llevar a las personas a un sistema punitivo, más efectivo será”.

Un agradecimiento especial a Margaret Byrne, Angela Roache-Peña, Daniel Brown Jr., Dimitar Ivanov y todos los que trabajaron en este documental increíblemente perspicaz y personal.

WORLD Channel presenta un programa especial evento online con cineasta Margaret Byrne y la jueza del Tribunal de Salud Mental de Delitos Graves del Condado de Cook, Lauren Edidin, para conversar sobre cómo es vivir con una enfermedad mental y qué programas están disponibles para ayudar. Únase a nosotros y comparta este evento gratuito el jueves 7 de julio a las 07:00 p. m. hora del este. Registrarse aquí. Puedes ver el tráiler de ‘Un día cualquiera’ aquí.

En honor al Mes de Concientización sobre la Salud Mental de BIPOC en julio, “America ReFramed” se enorgullece de presentar el estreno televisivo de ANY GIVEN DAY el 7 de julio, durante su décima temporada histórica en el canal WORLD de la televisión pública. “America ReFramed” se transmite en WORLD Channel todos los jueves a las 8/7c (consulte los listados locales en canalmundial.org/horario). ANY GIVEN DAY también se transmitirá en línea después del estreno en canalmundial.org, amdoc.orgy en todas las plataformas PBS de la marca de la estación.

Hannah Brem de la Facultad de Derecho de la Universidad de Pittsburgh es editora gerente de noticias de JURIST y Elizabeth Haigh de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nevada Las Vegas es editora asistente de noticias en JURIST.

Cita sugerida: Hannah Brem y Elizabeth Haigh, Rise of US Mental Health Courts Highlighted in ‘Any Given Day’ Documental, JURIST – Student Professional Commentary, 7 de julio de 2022, https://www.jurist.org/commentary/2022/07/hannah- brem-elizabeth-haigh-cualquier-día-tribunales-de-salud-mental/.


Este artículo fue preparado para su publicación por Katherine Gemmingen, editora ejecutiva adjunta de JURIST. Por favor dirija cualquier pregunta o comentario a ella en comentario@jurista.org


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