El ascenso y ascenso del fitizen senior

Pero a medida que el cuerpo se vuelve más chirriante y más holgazán, ¿qué se considera exactamente una práctica segura? ¿Deberíamos realmente aspirar a correr maratones o aumentar los pectorales en nuestra vejez?

Gray insiste en que deberíamos hacerlo. “Es bueno desafiarse a uno mismo a cualquier edad. Después de la pandemia, muchas personas mayores perdieron la confianza en relacionarse con otras personas y hacer ejercicio. El cierre de las instalaciones de ocio locales y el aislamiento significaron que sus rutinas fueron secuestradas y los buenos hábitos disminuyeron. Además, puede haber una tendencia predeterminada a decir: ‘No estoy lo suficientemente en forma o soy demasiado viejo para hacer eso’. Una de cada cuatro personas en Inglaterra vive con una condición de salud a largo plazo y, a menudo, tiene el doble de probabilidades de estar inactiva, pero la investigación muestra que el ejercicio puede reducir los síntomas y aliviar el dolor”.

Pero el miedo es parte del panorama para algunas personas. Sarah Lambert, fisioterapeuta que se especializa en el cuidado de personas mayores, dice: “Piensan que se van a lastimar de inmediato y, a menudo, surge la ansiedad por caerse. El secreto es construir lentamente y escuchar a tu cuerpo. Las lesiones ocurren cuando las personas pasan de la nada a la piel completa”.

El corredor Tim Bale, de 71 años, se vio obligado a repensar su rutina de ejercicios a medida que envejecía. “Comencé a correr en la década de 1980”, dice, “pero a los 60, las articulaciones de mi rodilla me obligaron a dejarlo. No quería dejar de moverme así que empecé a hacer clases de tai chi, yoga y aqua. Hay una cierta percepción de que estas clases son para mujeres, pero descubrí que el agua me da un ejercicio aeróbico y que el yoga y el tai chi son excelentes para mi fuerza y ​​equilibrio. Además, mis articulaciones ya no me molestan”.

Es crucial escuchar a tu cuerpo en cualquier momento, pero especialmente a medida que envejecemos. Anthony Crockett, 82 de Essex, comenzó a tener problemas de espalda a los 30 años. Gran parte de esto se debió a estar sentado en un escritorio durante horas y horas. “Vi a un fisio y me dieron una serie de ejercicios de Pilates”, dice. “He hecho estos ejercicios todos los días desde entonces y nunca tuve problemas de espalda. Se trata de tener una buena rutina. Cuanto más te involucras, mejor te sientes”.

Dawn Skelton es profesora de envejecimiento y salud en la Universidad de Glasgow Caledonian. En 2018, colaboró ​​con los directores médicos de las cuatro naciones del Reino Unido para actualizar las pautas gubernamentales para la actividad física y la salud. Las pautas fueron para niños, adultos y adultos mayores. A medida que envejecemos, la recomendación semanal es acumular al menos 150 minutos haciendo algo que te haga sentir un poco más caliente y sin aliento. Eso puede dividirse en 10 minutos tres veces al día, o 30 minutos completos al día. Skelton continúa agregando: “Poco ya menudo es un buen comienzo, y cualquier cosa es mejor que nada, pero cuanto más puedas hacer, mejor. Las directrices tienen objetivos claros. Queremos que las personas pasen menos tiempo sentadas o acostadas, ya que hay muchas pruebas que demuestran que estar sentado durante períodos prolongados provoca la pérdida de la función muscular y, potencialmente, mucho peor. Cuantas más horas pase sentado, más ejercicio debería hacer para compensar su sedentarismo.

“También es extremadamente importante hacer algo que mejore nuestra fuerza al menos dos veces por semana. Eso significa una acción dirigida a músculos específicos, como la marcha nórdica enérgica, la jardinería intensa, el ciclismo, el pilates, el yoga, el tai chi, el tenis o el uso de pesas. O podría hacer algo tan básico como subir y bajar las escaleras repetidamente, o movimientos repetitivos de sentarse y pararse en casa mientras mira televisión. La fuerza muscular es tan crucial a medida que envejecemos. Nos ayuda a levantar cosas, a nosotros mismos, a maniobrar, a tener un mejor equilibrio, además de que los músculos nos brindan un acolchado, útil si te caes, y el tamaño de los músculos se correlaciona con un sistema inmunológico fuerte para ayudarnos a combatir las infecciones”.

Dawn asoma la cabeza y afirma: “La actividad física es el equivalente a una píldora milagrosa”. Ella también cree que no hay condición médica que no se beneficie de algún tipo de actividad. “Si tiene osteoporosis, el ejercicio aumenta la masa ósea, mientras que las investigaciones muestran que las personas con angina o artritis pueden reducir sus medicamentos a medida que mejora su condición física. El efecto positivo en nuestro bienestar mental también es enorme. Cuando hacemos ejercicio, se liberan endorfinas en el cuerpo. Estos son analgésicos naturales y provocan sentimientos de felicidad, reducen la ansiedad y ayudan a la depresión”.

El movimiento es nuestro amigo. Apoya nuestra flexibilidad, nuestro corazón palpitante, nuestra espalda recta. Es nuestro salvavidas. De acuerdo, es posible que no sea fácil incorporar un régimen de ejercicio regular, especialmente al principio. Pero si no queremos que nuestra anciana existencia se convierta en una saga de no poder atarse los cordones de los zapatos, entonces tal vez la solución sensata sea simplemente intentarlo. Nos encontraremos con usted, apenas sin aliento, en la línea de meta.


“El agua se siente segura porque no hay preocupación por caerse”

Kari Furre, de 72 años, es artista y vive en Totnes, Devon. Ha sido una nadadora apasionada la mayor parte de su vida.

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