El argumento para reducir los costos de atención médica para los miembros de la junta escolar necesita más trabajo

15 de mayo—UNA RECOMENDACIÓN DE QUE el distrito escolar de Manchester regrese a una división de 80-20 en el costo del seguro médico para los miembros de la junta escolar, con el distrito cubriendo el 80% de los costos para los funcionarios electos, ha sido enviada de vuelta al comité para más discusión. .

Los miembros del Comité de políticas, Leslie Want, Nicole Leapley, Peter Perich, Sean Parr y Jason Bonilla, votaron unánimemente el mes pasado para rescindir una moción presentada en 2019 para aprobar un aumento anual del 5 % en el costo del seguro médico para los miembros de las escuelas a partir de 2019.

Los miembros del Comité de Políticas votaron para recomendar volver al arreglo anterior, donde los miembros de la junta pagaban el 20% del costo. En enero de 2022, la división fue del 60 % para los miembros de la junta y del 40 % para el distrito.

Leapley del Ward 11 planteó el problema por primera vez en julio de 2021 en una carta a los miembros de la junta, detallando cómo antes de ser elegida tenía cobertura a través del Mercado de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Una vez elegida, ya no era elegible para ese plan porque recibe cobertura de atención médica a través del Distrito Escolar de Manchester como funcionaria electa con estatus de empleada.

“Las primas cobradas por el distrito fueron sustancialmente más altas y también significó que perdimos nuestro crédito fiscal asociado de alrededor de $10,000 al año”, escribió Leapley.

“En otras palabras, descubrí que para servir en la junta escolar, tenía que pagar por el privilegio. Hablé con varias personas sobre esta situación, incluido mi corredor de seguros de salud, el director de recursos humanos y el alcalde. Yo que esta situación no solo me costó mucho dinero, sino que le estaba costando aún más a la ciudad de Manchester. Parecía en ese momento que no se podía hacer nada explicado”.

Según Leapley, cuando asumió el cargo, enero de 2020, el seguro médico del distrito costaba $751,17 por mes. Dijo que actualmente paga $969,79 ($908,97 por gastos médicos y $60,82 por servicios dentales), un aumento del 20 % en el costo del seguro médico durante 18 meses.

“Esta cantidad, $908.97 por mes, ahora se acerca a lo que pagamos por nuestra hipoteca cada mes”, escribió Leapley. “Cuando comparo la tasa que se le pide a mi familia que contribuya con otros empleados del distrito, veo que para el mismo plan, el superintendente pagaría $649.26 (más $52.13 por dental). En otras palabras, yo pago 40% más por mi prima que el superintendente pagaría por el mismo plan, a pesar de que el superintendente gana casi 100 veces mi salario”.

Leapley argumenta que no debería ser necesario ser “rico para servir como funcionario electo en una democracia”.

Antes de que la junta en pleno aceptara la recomendación la semana pasada, dos ex miembros de la junta escolar expresaron su preocupación por el cambio propuesto durante los comentarios públicos.

Lisa Freeman dijo que sentía que sería un conflicto de intereses en violación de los estatutos de la ciudad que los miembros de la junta escolar votaran sobre el tema.

“Como exmiembro de la junta escolar, estuve involucrado en la política que lo llevó al 60-40”, dijo Freeman. “Estoy absolutamente embaucado. Confundido. Asombrado de que esta junta pensara en este entorno: el hecho de que las personas estén teniendo tantas dificultades para pagar el aceite en su tanque para calentar sus casas, pagar sus medicamentos recetados y sí, pagar sus propios seguro: que esta junta consideraría la idea de enriquecerse ante las personas a las que sirven. Estoy absolutamente avergonzado de que usted considere esto”.

“Ahora van a volver a una política que fue decidida por una junta anterior para que sea menos costoso tomar beneficios de los contribuyentes”, dijo Rich Girard. “Entiendo esta lucha… fue un factor en mi decisión de dejar la junta, lo que estoy seguro complace a algunos de ustedes. Pero no veo el servicio público como algo a lo que tengo derecho en nombre de los contribuyentes”. gasto para aligerar mi carga financiera”.

Leapley no estuvo de acuerdo con Freeman y dijo que la propuesta no afectaría a los miembros actuales de la junta, solo a los elegidos en los próximos años, comenzando con las elecciones municipales de 2023.

Leapley dijo que el acceso al seguro médico del distrito escolar afectó su acceso a los planes de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, lo que le costó miles de dólares cada año.

Preocupaciones similares podrían afectar la decisión de una persona de postularse o no para un cargo, dijo.

“Quiero que las personas que no sean ricas puedan servir en nuestro gobierno”, dijo Leapley. “Que vienen de diferentes ámbitos de la vida que tienen 20 años, 60 años, 80 años. Todos tenemos cuerpos humanos, y todos nuestros cuerpos humanos pueden enfermarse. Creo que este es un problema humano. y nuestros representantes en una democracia son humanos y creo que merecen atención médica”.

El vicepresidente de la Junta Escolar, Jim O’Connell, quien presidió la reunión mientras la alcaldesa Joyce Craig se aislaba en casa con COVID-19, dijo que el quid del problema es que los miembros de la junta se consideran empleados del distrito.

“No tiene sentido”, dijo O’Connell. “Tengo entendido que nos hicieron empleados porque era la única forma de permitir que los miembros de la junta escolar se beneficiaran de los planes de salud del distrito. La verdadera estupidez aquí es que no tiene sentido que seamos empleados. Yo no soy uno”. . No me postulé para ser uno. Le respondo a la gente de Manchester. ¿Por qué diablos somos empleados en primer lugar? Acaba con eso y el problema desaparece”.

La directora financiera del distrito escolar, Karen DeFrancis, dijo que tres miembros de la junta escolar actualmente reciben seguro médico a través del distrito y cuatro reciben beneficios dentales. Ella dijo que el impacto financiero para el distrito de cambiar a la división 80-20 sería de aproximadamente $ 20,000, si ningún miembro adicional opta por tomar el seguro una vez que el costo más bajo entre en vigencia.

La propuesta fue devuelta al Comité de Políticas para permitir que la Fiscal del Distrito Escolar Kathryn Cox-Pelletier revise las actas de las reuniones anteriores cuando se realizó el cambio original.

Dos jefes de departamento de la ciudad a la salida

Dos jefes de departamento de la ciudad han notificado a los concejales sus planes de jubilarse el próximo mes.

El planificador de la ciudad, Leon Lafreniere, y la directora de recursos humanos, Kathleen Ferguson, planean jubilarse el 30 de junio, según la documentación presentada a los funcionarios de la ciudad.

“Esta ha sido una decisión difícil para mí, ya que realmente aprecio la oportunidad de trabajar con tantos funcionarios electos talentosos, individuos y empleados de la ciudad a lo largo de los años, quienes han contribuido a hacer de Manchester el gran lugar que es”, escribió Lafreniere. en un correo electrónico a los concejales la semana pasada.

“Dejaré el servicio de la ciudad con la tranquilidad de saber que el personal actual del Departamento de Planificación y Desarrollo Comunitario incluye algunas de las personas más talentosas y competentes con las que he trabajado. Su compromiso con los ciudadanos de la ciudad de Manchester es verdaderamente inspirador. .”

Ferguson escribió que “disfrutó trabajar con el personal talentoso de la ciudad y el equipo de recursos humanos dedicado y trabajador”. Se ha ofrecido a ayudar en el proceso de transición a un nuevo director.

Paul Feely es el reportero del ayuntamiento de New Hampshire Union Leader y Sunday News. Póngase en contacto con él en pfeely@unionleader.com.

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