El amplio alcance de la atención médica católica puede dificultar la obtención de anticonceptivos en muchos lugares

Los sistemas católicos de atención médica pueden limitar el acceso al control de la natalidad. Imagen: Rich Pedroncelli/AP

La semana pasada, los estudiantes que regresaban al campus de Oberlin College en Ohio se sorprendieron: un medio de comunicación local informó que los servicios de salud para estudiantes del campus limitarían severamente quién podría obtener recetas de anticonceptivos. Solo se administrarían para tratar problemas de salud, no con el fin de prevenir el embarazo, y la anticoncepción de emergencia solo estaría disponible para las víctimas de agresión sexual.

Resultó que la universidad había subcontratado sus servicios de salud para estudiantes a una agencia de salud católica y, al igual que otras instituciones de salud católicas, sigue directivas religiosas que prohíben la anticoncepción para prevenir el embarazo. También prohíben la atención de afirmación de género.

“Calificaría la reacción del estudiante como indignación”, dice Remsen Welsh, estudiante de cuarto año de Oberlin y codirector del Centro de Información Sexual dirigido por estudiantes en el campus. “Muchas personas en mis círculos estaban enviando [the news story] alrededor como, ¿qué está pasando?”

Aunque la universidad ideó rápidamente un nuevo plan para ofrecer servicios de salud reproductiva a los estudiantes en el campus, el incidente en Oberlin muestra el amplio alcance de la atención médica católica en los EE. UU. y cómo las reglas que siguen estas instituciones pueden limitar el acceso a la anticoncepción.

Ahora que muchos estados, incluido Ohio, han adoptado restricciones o prohibiciones absolutas sobre el aborto, eso también ha aumentado la apuesta por el acceso a los métodos anticonceptivos.

Las restricciones religiosas afectan a muchos entornos de atención médica

Emitidas por el Consejo de Obispos Católicos de EE. UU., las Directrices Éticas y Religiosas que guían los sistemas católicos de atención médica “prohíben una amplia franja de atención reproductiva”, incluidas las píldoras anticonceptivas, los DIU, la ligadura de trompas y las vasectomías, dice Dra. Debra Stulbergprofesor de medicina familiar en la Universidad de Chicago que ha investigado cómo se aplican estas pautas en el cuidado de la salud.

Los hospitales católicos han sido durante mucho tiempo un pilar de la atención médica en Estados Unidos. Y en estos días, las directivas se aplican a una amplia gama de entornos donde las personas buscan atención de salud reproductiva, incluidos los centros de atención de urgencia, los consultorios médicos y los centros de cirugía ambulatoria que han sido comprados o fusionados con los sistemas de salud católicos.

También pueden aplicar cuando se contratan agencias de salud católicas para administrar los servicios de atención médica para otras instituciones, como sucedió en Oberlin.

Cuatro de los 10 sistemas de salud más grandes del país son católicos, según un informe 2020. En algunos condados, dominan el mercado. En 52 comunidades, según el informe, un hospital católico es el único que se encuentra a 45 minutos en automóvil.

“Después de toda esta consolidación, aquí es donde se sacude, donde tenemos alrededor del 40% de las mujeres en edad reproductiva que viven en áreas con una participación alta o dominante en el mercado de hospitales católicos”, dice marian jarlensky, investigadora de políticas de salud de la Universidad de Pittsburgh, que examinó los datos en 2020.

‘No transparente en absoluto’

Los pacientes a menudo no son conscientes de que estas restricciones podrían afectar la atención que reciben, dice Lois Uttley, asesor principal del grupo de defensa de la salud Community Catalyst. Es posible que no se den cuenta de que su hospital o consultorio médico tiene vínculos católicos. Por ejemplo, Common Spirit Health, uno de los sistemas de salud más grandes del país, es católico, pero no lo reconocería por su nombre. Y Uttley dice que las instituciones de salud católicas normalmente no publicitan estas políticas.

“No son abiertos ni transparentes al respecto en absoluto”, dice Uttley. “Creemos que es justo que se advierta a un paciente con anticipación sobre lo que puede o no obtener en el consultorio de un médico local o en un centro de atención de urgencia u hospital”.

Los estudiantes de Oberlin College en Oberlin, Ohio, se indignaron al escuchar que el centro de salud para estudiantes limitaría quién puede obtener anticonceptivos después de que un sistema de salud católico se hizo cargo de los servicios de salud para estudiantes.

Los estudiantes de Oberlin College en Oberlin, Ohio, se indignaron al escuchar que el centro de salud para estudiantes limitaría quién puede obtener anticonceptivos después de que un sistema de salud católico se hizo cargo de los servicios de salud para estudiantes. Imagen: Tony Dejak/AP

en un boletín del campus publicado el martes, la presidenta de Oberlin, Carmen Twillie Ambar, dijo que Oberlin se había enterado recientemente de que estas restricciones serían aplicadas por Bon Secours, el gran sistema de salud católico cuya subsidiaria fue contratada para administrar los servicios de salud de la universidad. Bon Secours le dijo al Chronicle-Telegram local que solo ofrecería recetas para el control de la natalidad por razones médicas, una excepción permitida por las directivas religiosas.

Cuando las soluciones alternativas son todo lo que tienes

En la práctica, muchos médicos que trabajan para proveedores de salud afiliados o de propiedad católica confían rutinariamente en las excepciones de “condiciones médicas” como una forma de eludir las restricciones religiosas sobre la anticoncepción, encontró la investigación de Stulberg.

Por ejemplo, los DIU hormonales se pueden usar para controlar el sangrado menstrual abundante, por lo que los médicos a menudo dirán que están proporcionando el DIU para tratar esta afección, incluso si el objetivo real es la anticoncepción.

O los médicos a los que no se les permite realizar una ligadura de trompas podrían, en cambio, extirpar las trompas por completo; solo dirán que es para reducir el riesgo de cáncer de ovario de la paciente. Dra. Corinne McLeodobstetra/ginecóloga en Albany Medical Center, dice que este tipo de soluciones alternativas eran bastante comunes cuando trabajaba en un hospital católico en Albany, Nueva York.

“Eso fue básicamente un guiño, guiño, empujón, empujón”, dice McLeod, y agrega: “Todos sabían lo que estaba sucediendo. Esa era la forma en que se movilizaban”. [restrictions].” Un problema de depender de tales lagunas, dice, es que si los altos mandos religiosos en las instituciones se enteran, podrían tomar medidas enérgicas.

En otros casos, las soluciones alternativas podrían incluir la creación de un ala financiada y administrada por separado dentro de un hospital o clínica de salud católicos para brindar la gama completa de servicios de salud reproductiva.

Eso es esencialmente lo que sucedió en Oberlin: El la universidad se asoció con una clínica local de planificación familiar para ofrecer estos servicios en el campus tres días a la semana, y dijo que proporcionaría a los estudiantes transporte a la clínica en otros días. Pero el proveedor de salud católico continuará ofreciendo otros servicios de salud en el campus.

Tiffany Yuen, una estudiante de cuarto año de Oberlin que dirige el Centro de Información Sexual con Welsh, dijo que la solución era “un comienzo. Pero no es suficiente”. En el pasado, alrededor del 40 % de las visitas al centro de salud para estudiantes estaban relacionadas con la salud sexual, según Aimee Holmes, una partera certificada que trabajó como especialista en salud de la mujer en Oberlin durante muchos años hasta que la subsidiaria de Bon Secours se hizo cargo.

“En algunos casos, las mujeres realmente no tienen otras opciones”

Las investigaciones sugieren que incluso con soluciones provisionales, las directivas católicas pueden limitar las opciones de anticoncepción de las mujeres. Por ejemplo, un estudio encontró que si bien era bastante fácil para las pacientes programar una cita para el control de la natalidad hormonal en clínicas propiedad de hospitales católicos, era más raro obtener una si quería un DIU de cobre, que es una de las formas más efectivas de anticoncepción reversible de acción prolongada .

Personalmente me encontré con estas limitaciones hace ocho años, cuando di a luz a mi segundo hijo. Cuando le pedí a mi médico una ligadura de trompas una vez que estaba en la mesa de parto, me informó que no podía realizar el procedimiento porque estábamos en un hospital católico. Un estudio reciente sugiere que esta experiencia es común: descubrió que las mujeres que dan a luz en un hospital católico tienen la mitad de probabilidades para obtener la ligadura o extirpación de trompas como las que dan a luz en otro tipo de hospital.

Stulberg ha realizado encuestas que encuentran que muchas personas no se dan cuenta de que sus opciones serán limitadas porque no saben que su proveedor de atención médica se rige por estas reglas. “Y de las personas que tenían algún tipo de rechazo de la salud reproductivala mayoría, no fue hasta que estuvieron allí o después que se dieron cuenta de que no podían conseguir lo que querían”, dice.

En algunos casos, los pacientes simplemente pueden acudir a otro proveedor de atención médica para obtener el anticonceptivo que necesitan, pero no siempre. “En algunos casos, las mujeres realmente no tienen otras opciones”, dice Stulberg. “Este hospital o este sistema es el único proveedor en la ciudad”.

Carmen Twillie Ambar, presidenta de Oberlin College, dijo que Oberlin se había enterado recientemente de que el sistema de salud católico, cuya subsidiaria fue contratada para administrar los servicios de salud de la universidad, haría cumplir las restricciones de anticoncepción.  A principios de agosto, se unió a una reunión con la vicepresidenta estadounidense Kamala Harris y otros presidentes de universidades y colegios sobre el acceso a la atención de la salud reproductiva.

Carmen Twillie Ambar, presidenta de Oberlin College, dijo que Oberlin se había enterado recientemente de que el sistema de salud católico, cuya subsidiaria fue contratada para administrar los servicios de salud de la universidad, haría cumplir las restricciones de anticoncepción. A principios de agosto, se unió a una reunión con la vicepresidenta de EE. UU., Kamala Harris, y otros presidentes de universidades y colegios sobre el acceso a la atención de la salud reproductiva. Imagen: Samuel Corum/Bloomberg vía Getty Images

Ella dice que las opciones de un paciente también pueden verse limitadas según su seguro de salud y si los proveedores cubiertos por el plan están sujetos a directivas religiosas.

Varios expertos dijeron que estas restricciones a menudo pueden afectar de manera desproporcionada a los pacientes de bajos ingresos. La Dra. Karishma Dara, doctora de medicina familiar en Seattle, dice que cuando trabajaba como residente en un hospital católico en Washington, DC, que atendía a muchas personas de bajos ingresos, a los pacientes que acudían a citas para el DIU se les decía que tenían que ir. a una clínica diferente, no católica, para que le inserten los dispositivos.

“Cada vez que tiene que agregar otro paso para obtener atención o atención anticonceptiva, es como otro punto en el que puede ocurrir un embarazo no deseado”, dice Dara.

De hecho, las directivas católicas pueden limitar el acceso a la anticoncepción mucho después de que un centro de salud deje de ser católico, dice elizabeth seper, experto en libertad religiosa y leyes de salud de la Universidad de Texas en Austin. “Hay muchos ejemplos en los que un sistema de salud católico compró un hospital, lo mantuvo durante unos años y luego vendió el hospital”, dice ella. “Pero el acuerdo de compra compromete al próximo propietario a continuar con las restricciones religiosas católicas.

Los defensores de los derechos reproductivos quieren ver leyes que exijan que los sistemas hospitalarios sean más transparentes sobre los servicios de salud que ofrecen y los que no. Los legisladores de Nueva York han presentado una ley de este tipo.

“Sabes, no estoy en contra de la atención médica católica, pero creo que los pacientes necesitan saber qué tipo de servicios están disponibles para ellos,dice Jarlensky.

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