El acuerdo de Dartmouth Health y el Centro Médico Católico se desmorona después de que NH AG lo llama inconstitucional

Nota del editor: Esta historia de Nora Doyle-Burr apareció por primera vez en el Noticias del valle el 13 de mayo.

LÍBANO — Dartmouth Health y GraniteOne Health, que incluye el Centro Médico Católico de Manchester, están abandonando los planes para combinar fuerzas después de que la Oficina del Fiscal General del estado dijera que la colaboración propuesta violaría la constitución de New Hampshire.

La oficina del Fiscal General de New Hampshire publicó un reporte Viernes objetando la combinación propuesta.

En un comunicado, el fiscal general John Formella dijo que la combinación violaría una cláusula de la constitución estatal que exige “competencia libre y justa en los comercios y las industrias”.

“La competencia libre, justa y sólida es fundamental para brindar a los empleadores y pacientes opciones de servicios de atención médica de alta calidad y bajo costo”, dijo Formella en un comunicado de prensa del viernes. “Nuestro estado ha experimentado una consolidación significativa en el cuidado de la salud en los últimos años, y esta transacción que busca combinar dos de nuestros cuatro sistemas más grandes es inaceptable sin las protecciones adecuadas para los consumidores”.

Formella, el hijo del difunto Nancy Formella, para formar líder de DH, citó preocupaciones sobre el efecto de la propuesta en los costos de atención médica. Específicamente, el informe apunta a la probabilidad de que la combinación “impactaría negativamente en la competencia” para ciertos servicios de atención médica en el área de Manchester, en la región suroeste del estado y para algunos servicios en todo el estado.

“Sin remedios implementados que protejan al público de daños y garanticen que el sistema combinado entregue los beneficios, la transacción prometida no es algo que pueda aprobar”, dijo en el comunicado.

El colapso de la propuesta de CMC marca el último revés en el esfuerzo continuo de DH para encontrar un socio en el nivel sur más poblado de New Hampshire.

“Aunque no estamos de acuerdo y estamos profundamente decepcionados por el resultado de la revisión regulatoria, respetamos el proceso que condujo a esta decisión”, dijo la directora ejecutiva de DH, Joanne Conroy, en un correo electrónico enviado el viernes a los empleados.

Sin embargo, Conroy reconoció que combinar fuerzas con GraniteOne, que los funcionarios describieron una vez como fundamental para el futuro de DH, puede no haber tenido tanto sentido hoy como cuando las partes comenzaron las negociaciones.

“Durante los 2 o 3 años de revisión por parte de los funcionarios estatales y federales, la dinámica del panorama de la atención médica en New Hampshire, y más allá, ha seguido cambiando drásticamente”, escribió Conroy. “A pesar de los desafíos imprevistos de la pandemia, Dartmouth Health y GraniteOne permanecieron comprometidos y enfocados en cómo brindaríamos los beneficios y las promesas de la combinación para nuestros pacientes y comunidades. Pero nos ha quedado claro que esos beneficios y promesas que imaginamos hace varios años ya no son prácticos ni realistas en el entorno actual”.

DH, que tiene un presupuesto operativo anual de más de $2 mil millones, y GraniteOne, que tiene un presupuesto operativo anual de más de $600 millones, anunciaron por primera vez en enero de 2019 que planeaban combinar fuerzas. Las organizaciones dijeron en ese momento que planeaban aprovechar las colaboraciones clínicas preexistentes de los dos sistemas de salud en las áreas de obstetricia, atención prenatal y posnatal, oncología, reumatología, endocrinología y cuidados intensivos.

También dijeron que tenían como objetivo reducir los costos mediante la integración de servicios de back-end y el intercambio de datos, y aumentar el acceso a servicios especializados en hospitales más pequeños y rurales. Los tres miembros de GraniteOne habrían tenido la oportunidad de unirse al Grupo Obligado Dartmouth-Hitchcock, dándoles un mayor acceso al crédito.

Lauren Collins-Cline, portavoz de GraniteOne, dijo que “las partes no pudieron ponerse de acuerdo sobre todos los términos” en un comunicado enviado por correo electrónico el viernes.

“Llegamos a un callejón sin salida a última hora de la tarde (del jueves) y no recibiremos la aprobación regulatoria que necesitamos para seguir adelante”, dijo. “Este resultado es decepcionante para GraniteOne Health y sus miembros: CMC, Huggins Hospital y Monadnock Community Hospital. También es decepcionante para los pacientes y las comunidades de New Hampshire. Según los foros públicos que realizamos el otoño pasado, quedó claro cuánto apoya la comunidad a nuestras organizaciones y reconoció los beneficios que esta combinación habría brindado”.

Además del DHMC de 396 camas, el sistema DH incluye el Alice Peck Day Memorial Hospital en el Líbano; Centro Médico Cheshire en Keene, NH; Mt. Ascutney Hospital and Health Center en Windsor y New London Hospital. Además del CMC de 330 camas, GraniteOne incluye el Hospital Huggins en Wolfeboro, NH y el Hospital Comunitario Monadnock en Peterborough, NH

Bajo la combinación, cada hospital habría continuado operando bajo sus propios consejos de administración, pero habría sido administrado por un solo director ejecutivo y dos presidentes regionales. La directora ejecutiva de DH, Joanne Conroy, habría sido directora ejecutiva del nuevo sistema. Además de los tres ejecutivos, siete de los miembros de la junta del nuevo sistema habrían sido designados por Dartmouth Health y cinco provendrían de GraniteOne.

Dada la relación de CMC con la iglesia católica, algunos activistas contra el aborto se había opuesto a la combinación de los dos sistemas de salud. Pero el acuerdo, entintado en septiembre de 2019, había obtenido la aprobación del Rev. Peter Libasci, obispo de Manchester, y fue revisado por el Centro Católico Nacional de Bioética. El acuerdo incluía cláusulas que otorgaban a los líderes de CMC autoridad sobre los cambios en la filosofía y los propósitos de CMC, incluida su identidad católica.

Pero otros cambios en CMC, Huggins y Monadnock, como los presupuestos, la gestión de activos importantes, los cambios en los servicios de atención médica y la adopción de planes estratégicos, habrían requerido la aprobación de la junta general del sistema. La junta en general, en consulta con los presidentes de la junta de Huggins o Monadnock, también podría haber destituido a un fideicomisario; contrató, evaluó o despidió a un director ejecutivo; y requirió que los hospitales participaran en iniciativas de todo el sistema. CMC habría conservado su autoridad final para destituir a un fideicomisario o contratar o despedir a un director ejecutivo.

Esta no es la primera vez que DH busca un socio en el sur. Estaba en conversaciones para crear una afiliación formal con Elliot Health System, con sede en Manchester, pero las terminó en 2017. Al año siguiente, Elliot se combinó con Southern New Hampshire Health, con sede en Nashua, para crear SolutionHealth, combinando el Hospital Elliot de 296 camas con el Centro Médico del Sur de New Hampshire con 188 camas.

En 2010, mientras Nancy Formella era una de las líderes de DH, la Oficina del Fiscal General rechazó un intento de Dartmouth-Hitchcock de adquirir el Centro Médico Católico.

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