El acceso fácil y flexible a los productos, los recursos impulsan la alimentación saludable para…

AUSTIN, Texas — Lo que comen los niños afecta su salud para toda la vida. Pero influir en sus hábitos puede ser difícil, especialmente para las familias desatendidas con menos recursos. Sin embargo, proporcionar a los cuidadores un fácil acceso a los productos y recursos flexibles puede conducir a mejoras en las dietas de los niños en poco tiempo, según un nuevo estudio de investigadores de Dell Medical School en la Universidad de Texas en Austin.

El ensayo clínico aleatorizado, publicado hoy en Red JAMA Abiertafue dirigido por Dell Med’s Salud de los factores iniciativa y financiada con una subvención de la Fundación Michael y Susan Dell. El equipo se dispuso a evaluar qué impacto tendría proporcionar a los cuidadores cuatro semanas de degustaciones gratuitas de productos y tarjetas de regalo de comestibles en su capacidad para ajustar las dietas de sus hijos.

“Sabemos que las personas en general, incluidos los niños, no consumen la cantidad diaria recomendada de frutas y verduras”, dijo Maninder “Mini” Kahlon, Ph.D., director y fundador de Factor Health. “Queríamos ver si podíamos ayudar a los cuidadores a mejorar la dieta de sus hijos a través del fácil acceso a productos frescos y recursos flexibles que pudieran usar como quisieran, según sus prioridades”.

El ensayo clínico aleatorizado de dos grupos se llevó a cabo de mayo a julio de 2021. Los investigadores comenzaron ofreciendo tarjetas de regalo para alimentos y tiendas de comestibles a los cuidadores inscritos en un programa en la acera existente administrado por el Boys & Girls Clubs del área de Austin (BGCAA). Cada semana durante cuatro semanas, los cuidadores recibieron cajas de 10 libras de frutas y verduras en los sitios de BGCAA y tarjetas de regalo de $10 para la tienda de comestibles HEB.

“Estas familias ya formaban parte de nuestro programa ‘Club on the Go’, que se lanzó en respuesta a la pandemia de COVID-19”, dijo Jenn Barnes, directora de operaciones del club en BGCAA. “Integrar la caja de comida y la entrega de la tarjeta de regalo en su visita regular al sitio eliminó la carga y la inconveniencia de hacer un viaje adicional para recogerlos”.

En intervalos de cuatro y ocho semanas, los investigadores evaluaron las dietas de los niños y los cuidadores utilizando la Actividad Física y Nutrición de la Escuela de Texas (Texas School Physical Activity and Nutrition) (ESPACIO DE TEXAS) herramienta, que fue desarrollada por el Centro Michael y Susan Dell para una vida saludable. Observaron que, en promedio, los niños comían alimentos más saludables dos veces más al día, en comparación con el grupo de control, y los comportamientos alimentarios saludables continuaron después de que finalizó el programa.

“Nuestro equipo de investigación observó un aumento en el consumo de productos agrícolas por parte de los niños y, significativamente, esa alimentación saludable continuó durante el período de seguimiento de cuatro semanas después del programa”, dijo Kahlon, quien también es profesor asociado de salud de la población en Dell Med. . “Esto es especialmente notable dado que los cuidadores no estaban obligados a usar sus tarjetas de regalo para comprar alimentos saludables”.

Los cuidadores recibieron una tarjeta de regalo adicional de $10 durante las últimas tres semanas del programa si completaban breves encuestas de refuerzo que les recordaban la meta de alimentación saludable del programa. También se les dio la opción única de una herramienta de preparación de alimentos de $25, que incluye un juego de cocina para niños, una licuadora de alimentos, cuchillos y juegos de especias.

“En total, los cuidadores recibieron un promedio de $42 en tarjetas de regalo HEB y 27 libras de productos durante cuatro semanas”, dijo Deanna Hoelscher, Ph.D., coinvestigadora del equipo de Factor Health, decana de la Escuela de Salud Pública de UTHealth. Campus de Austin y director del Centro Michael & Susan Dell para una Vida Saludable. “También brindamos apoyo con cada caja de productos, incluidas recetas bilingües culturalmente relevantes personalizadas según el contenido de la caja y consejos útiles, como cómo almacenar los productos”.

Mejorando la salud fuera de las clínicas y hospitales

“En el contexto de los determinantes sociales de la salud, existen aparentemente infinitas oportunidades para que nuestro sistema de salud se vuelva creativo y aborde lo que nuestro equipo en Dell Med llama el panorama de la salud, o la salud en el panorama de la vida de las personas”, dijo Kahlon. Ahí es donde entran en juego programas como Factor Health, al reunir a organizaciones comunitarias, pagadores de atención médica e inversionistas en nuevas formas de repensar el camino hacia una mejor salud, particularmente para las poblaciones vulnerables, dijo.

El Instituto Christensen perfiló a Factor Health como un modelo de negocio innovador en su papel blanco sobre los impulsores sociales de la salud, publicado a principios de esta semana.

Factor Health, que es financiado por la organización con sede en Houston Fundación de Salud Episcopal, se está preparando para el lanzamiento de un estudio más grande con BGCAA que involucra a niños de primaria en el centro de Texas que incorpora los aprendizajes de este ensayo clínico. Factor Health trabaja con los pagadores de atención médica, como las organizaciones de atención administrada de Medicaid, para hacer que el caso comercial y de salud sostenga programas sociales efectivos pagando por resultados que importan.

“Descubrimos que no teníamos que obligar a los cuidadores a hacer compras saludables para que pudieran tomar decisiones saludables para sus hijos, con resultados bastante rápidos”, dijo Kahlon. “A medida que avanzamos, estamos emocionados de ver cuánto más podemos mejorar las dietas de los niños con programas a más largo plazo que brinden recursos para que los cuidadores experimenten y elaboren sus propias estrategias que funcionen en el contexto de sus vidas”.

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