El aborto en la era de los Fundadores: verificación de la historia de Alito

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El juez Samuel A. Alito Jr. se llama a sí mismo un originalista, alguien que piensa que la Constitución debe interpretarse solo como la habrían entendido los Fundadores cuando la escribieron. Así que no sorprende que su borrador de opinión anule hueva v. vadear está lleno de historia.

Al menos siete veces, Alito citó Sir Mateo Hale, un jurista del siglo XVII que no creía que la violación conyugal fuera posible porque las esposas fueran propiedad de sus maridos, y que sentenció al menos a dos mujeres a morir por brujería. Alito también citó un texto legal de 1250 por Henry de Bracton que, en otra sección, dice que las mujeres son inferiores a los hombres, y que a veces dan a luz a monstruos literales.

Alito limitó su exploración del pasado a la historia del derecho y al common law inglés. Pero para evaluar cómo verían los Fundadores el derecho al aborto, es necesario pintar una imagen más completa de cómo era realmente el aborto en la época de los Fundadores.

Y era muy diferente de cómo se vería en un post-Hueva America.

El aborto en la era de la Guerra Revolucionaria

En los Estados Unidos e Inglaterra del siglo XVIII, el aborto era tan común que había términos de jerga para referirse a él, como “tomar el resfriado”, “tomando el comercio” y “bajar las flores”. Era menos efectivo y más peligroso de lo que es ahora; las mujeres que buscaban abortos a menudo morían a causa de heridas infectadas o venenos. Y, en general, no estaba regulado, excepto en unos pocos casos en Inglaterra y uno en el Maryland colonial mencionado por Alito en el proyecto de opinión.

A fines del siglo XVIII y principios del XIX, ningún estado tenía leyes contra ninguna forma de aborto, aunque Alito afirmó que “los manuales para jueces de paz impresos en las colonias en el siglo XVIII” a veces “repetían los de Hale y [William] Las declaraciones de Blackstone de que cualquiera que prescribiera medicamentos ‘ilegalmente para destruir al niño’ sería culpable de asesinato si la mujer moría”.

En la era de la Guerra Revolucionaria y las décadas posteriores, la mayoría de los hogares habrían tenido un manual médico como “Medicina doméstica” de William Buchan o “El mejor amigo de la mujer casada” de Samuel K. Jennings, según James C. Mohr en “El aborto en Estados Unidos: los orígenes y la evolución de la política nacional.” Estos libros incluían recetas de brebajes que podían inducir menstruaciones que habían sido “bloqueado” o “suprimido”: una forma común de referirse al embarazo temprano. Una dio consejos específicamente para mujeres jóvenes que tenían “lo que ustedes llaman un resfriado común” (énfasis en el original), antes de enumerar los extractos de plantas que se cree que inducen el aborto. Otro aconsejó que si los brebajes no surtían efecto, se podía intentar “ejercicios violentos… saltar o pisar desde una eminencia, caricias en el vientre, [and] caídas.”

Uno de estos extractos de plantas, sabina, que proviene de arbustos de enebro, fue particularmente efectivo y también abundante en los Estados Unidos. Pero vino con un alto riesgo; demasiado podría ser letal para la mujer. Además, estaba el tema del asesinato: para algunos hombres que adquirían ahorro para una mujer que habían dejado embarazada, el “problema” aún se resolvía si la mujer moría. (El asesinato, a menudo a manos de una pareja romántica, sigue siendo el No. 1 causa de muerte para las personas embarazadas.)

Más allá de las clases dominantes en Inglaterra y Estados Unidos, también hay evidencia de aborto entre los pueblos indígenas estadounidenses y los esclavizados, según John Riddle en “Hierbas de Eva: una historia de anticoncepción y aborto en Occidente.” Los negros esclavizados probablemente trajeron este conocimiento de África. Una bebida hecha de cierto tipo de raíz de algodón nativa de África se usó para inducir el aborto en todo el Sur.

A diferencia de muchos activistas antiaborto de la actualidad, la mayoría de los eruditos religiosos y jurídicos de la época no pensaban que el “almacenamiento” comenzaba en el momento de la concepción sino en el momento de la “aceleración”, cuando una mujer embarazada puede sentir el movimiento fetal, generalmente entre las 16 y las 22 semanas. . La gran mayoría de las referencias históricas de Alito se refieren a casos de aborto después de que el feto fuera “rápido”. Se esforzó en señalar las pocas veces que sus fuentes no lo mencionan, pero esto no es necesariamente evidencia de que las personas involucradas pensaran que el aborto antes de acelerar también estaba mal o era un crimen. En aquel entonces, simplemente no se consideraba que una mujer estuviera “llevando [a] niño” antes de acelerar, según el historiador británico kate lister.

El caso de Eleanor Beare

En uno de estos casos, Alito presentó el caso inglés de Eleanor Beare, escribiendo: “En 1732, por ejemplo, Eleanor Beare fue condenada por ‘destruir el feto en el útero y, por lo tanto, provocar un aborto espontáneo’. En el siguiente párrafo, escribió que “el juez dijo del cargo de aborto (sin mencionar el avivamiento) que ‘nunca se había encontrado con un caso tan bárbaro y antinatural’. ”

Pero una lectura de la fuente de Alito para esta cita, un resumen de juicio contemporáneo en Revista de caballeros, revela que el juez estaba hablando de algo más que el aborto. Beare fue juzgado por tres cargos y condenado por dos: envenenar a un hombre con el propósito expreso de matar a su esposa y terminar el embarazo de una sirvienta que fue violada en su casa insertando un pincho de hierro en el útero de la mujer.

La línea de tiempo exacta no está clara, pero la sirvienta insinuó en su testimonio que el aborto pudo haber tenido lugar al menos 14 semanas después de la violación (según las medidas actuales, esto la habría dejado embarazada de al menos 16 semanas), por lo que es claramente posible que el aborto ocurrió después de la aceleración. También dio a entender que la última vez que vio a Beare, un socio de Beare pudo haber tratado de envenenarla.

El alcalde de la ciudad de Beare Luego de la prueba, había recibido muchas quejas sobre Beare manteniendo una casa desordenada, como si eso fuera evidencia de culpabilidad, momento en el cual el juez dijo que la fiscalía había probado su caso tan exhaustivamente que no tenía sentido presentar evidencia sobre el tercer cargo. “Su Señoría resumió la evidencia en un discurso muy conmovedor ante el jurado, en el que dijo que nunca se encontró con un caso tan bárbaro y antinatural”, informó la revista. A un juez de hoy no se le permitiría decir ninguna de estas cosas a un jurado.

Beare fue sentenciada a tres años de prisión y dos días en la picota, un instrumento que bloquea la cabeza en su lugar en una plaza pública, donde los transeúntes la agredieron tan brutalmente que casi muere.

La primera ley antiaborto en los Estados Unidos

Inglaterra aprobó su primera ley que prohibía oficialmente el aborto post-aceleración en 1800. Los Estados Unidos no siguieron hasta 1821, cuando la legislatura de Connecticut prohibió dar una sustancia nociva a una mujer “preparada”. Esto fue a raíz de un escándalo sexual que involucra a un predicador controvertido y una mujer joven a la que supuestamente embarazó. El pastor le dio “veneno” y, cuando eso no funcionó, insertó “una herramienta” dentro de ella. Más tarde dio a luz a un niño que nació muerto.

Cómo un escándalo sexual condujo a la primera ley de aborto del país hace 200 años

Las autoridades querían encarcelar al predicador, pero no pudieron encontrar ninguna ley sobre los libros que había violado. En este contexto, dijo Mohr, el autor de “Aborto en Estados Unidos”, la primera ley antiaborto del país debe verse más como una “medida de control de envenenamiento”.

Lolita Buckner Inniss, decana de la facultad de derecho de la Universidad de Colorado, quien ha estudiado el caso en profundidad, tuvo una opinión diferente cuando habló al respecto con The Washington Post. en 2019. Señaló que esta primera ley prohibía solo los abortos medicinales, no los mecánicos. Los abortos con medicamentos eran administrados con mayor frecuencia por mujeres —”abuelas y parteras, muchas de ellas inmigrantes y ex esclavas”—, mientras que los abortos mecánicos, a pesar del caso Beare, eran más competencia de los hombres en el floreciente campo de la medicina.

Cuando el aborto no funcionó

Hay otro aspecto del embarazo y el parto durante la época de los Fundadores que no se menciona en el libro de Alito. proyecto de dictamen: la prevalencia del infanticidio. Las mujeres desesperadas a veces arrojaban a un recién nacido en un retrete o lo mataban en secreto y destruían el cuerpo.

Es imposible saber cuántas mujeres se salieron con la suya sin ser detectadas, pero Lister señaló que también era lo suficientemente común como para tener un término de argot grotesco que se convirtió en un libro de léxico de 1785. Ha encontrado numerosos registros de juicios británicos de mujeres acusadas de matar a sus recién nacidos; entre 1700 y 1800 hubo 134 de estos casos en un solo tribunal de Londres.

“Debemos recordar que este es solo un tribunal, en un área y estos juicios son los que fueron atrapados”, escribió. “Nunca se conocerán las cifras reales de infanticidio ilegítimo”.

Este fue el caso incluso con la presencia de hospitales para expósitos, donde las mujeres podían abandonar a los bebés con seguridad. Estas casas estaban perpetuamente sobre capacidad, hasta el punto en que las madres tuvieron que participar en una lotería para ganar un lugar en uno de ellos. A las madres a menudo se les pedía que dejaran una ficha con sus bebés, como una cinta de color o un botón único, en caso de que quisieran regresar por ellos. De más de 16.000 bebés llevados a un hospital entre 1741 y 1760, solo se recuperaron 152.

Nada de esto se parece al aborto hoy, ya sea que siga siendo legal a nivel nacional o no. Las píldoras abortivas están reguladas y son seguras de usar. Los abortos quirúrgicos también se han vuelto seguros, y el estándar de “aceleración” se ha desplazado a un argumento de “viabilidad”. Sabemos más que nunca sobre el desarrollo fetal, y algunos estados han permitido abortos posteriores por razones médicas. La maternidad sin matrimonio, aunque todavía está estigmatizada, se ha vuelto menos.

Esta es una de las razones por las que los críticos del originalismo dicen que la comprensión histórica no importa, o al menos no debería importar. Los juristas citados por Alito vivían en un mundo donde las mujeres eran propiedad, los bebés podían ser “monstruos” y el aborto era peligroso.

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