¿Duerme más, pesa menos?

Durante mi residencia hace más de 20 años, me privaba del sueño y gané mucho peso. Después de dar una vuelta en el hospital bien pasada la medianoche de un domingo, arrastré los pies lentamente hacia la sala de descanso entre la UCI quirúrgica y médica. Una gran tina de pollo frito estaba desatendida sobre la mesa, sin duda comprada por un miembro bien intencionado del equipo nocturno que intentaba apoyar a sus colegas trabajadores por turnos. No me habían tomado en cuenta a mí, el médico residente de tercer año con exceso de trabajo y privado de sueño que luchaba en la recta final de una llamada maratónica de 36 horas.

Las áreas más básicas de mi cerebro entran en acción. El valioso esfuerzo requerido para el procesamiento cortical de orden superior no podía desperdiciarse o simplemente no era posible en ese momento de la noche. Esta sería una decisión del Sistema 1. En un instante, me incliné hacia la mesa. Un seno y dos muslos desaparecieron más rápido que un interno de psiquiatría posterior a la llamada que trabajaba en la UCI. Rápidamente huí del área y me batí en una vergonzosa retirada a mi sala de llamadas para revolcarme en un sudor de grasa y culpa.

Tal vez mis niveles de leptina y grelina estaban bajos. Tal vez mi cerebro confundió la privación del sueño con un déficit calórico y yo estaba “comiendo para mantenerme despierto”. Tal vez el cansancio había eliminado mi fuerza de voluntad y caí presa del comportamiento hedonista. Cualquiera que sea la razón, comí ese pollo sin detenerme a considerar si tenía hambre. Ese momento fue emblemático de toda mi residencia. La sinergia de la privación del sueño, la fatiga y la alimentación poco saludable condujo a un aumento de peso de 20 libras (más o menos 5 libras).

No fue hasta mi beca de sueño muchos años después que me di cuenta de que el sueño podría estar relacionado con el peso. En estudios observacionales, a medida que disminuye el sueño autoinformado, la probabilidad de aumento de peso y aumenta la obesidad. El inicio de nuestra corriente obesidad La epidemia se refleja en una reducción en el tiempo total de sueño por noche a nivel de población.

Muchos suponen erróneamente que debido a que el sueño está asociado con la inactividad y una tasa metabólica más baja, demasiado y muy poco conducen al aumento y la pérdida de peso, respectivamente. Este concepto erróneo generalizado es solo correcto a medias. Los seres humanos queman menos calorías durante el sueño en comparación con la vigilia. Sin embargo, el aumento de peso es el producto de las calorías ingeridas menos las calorías gastadas. Cuando estamos privados de sueño, compensamos en exceso las calorías que quemamos mientras estamos despiertos, lo que significa que comemos demasiado. Nosotros también cambiar el contenido de macronutrientes de nuestros alimentos y comer más carbohidratos. ¿El resultado neto? Aumento de peso.

Hay una explicación evolutiva propuesta para la relación entre dormir y comer. Resulta que cuando restringimos nuestra ingesta calórica, aumenta el porcentaje de tiempo que pasamos en el sueño de ondas lentas (SWS). Nuestro nadir de tasa metabólica durante SWS. En definitiva, cuando no hay suficiente comida alrededor, nuestro cuerpo intenta reducir el gasto de energía. Básicamente hibernamos para evitar morir de hambre.dando así lugar a la relación del sueño con la ingesta de energía.

Dadas estas realidades fisiológicas, ¿aumentar el tiempo total de sueño (TST) puede conducir a la pérdida de peso? Un nuevo estudio, publicado en JAMA Medicina Interna, adultos más jóvenes, con sobrepeso (índice de masa corporal de 25-29) asignados al azar que duermen menos de 6,5 horas por noche en dos grupos. Al primero se le aconsejó aumentar su TST a 8,5 horas por noche y el segundo no recibió instrucciones específicas para dormir. No hubo más intervenciones ni objetivos específicos para la dieta y el ejercicio. A los participantes se les permitió continuar con su rutina normal y no se controló la ingesta calórica.

Los investigadores encontraron que 2 semanas de extensión del sueño se asociaron con una pérdida de peso de 0,87 kg y una caída en la ingesta calórica de 270 kcal por día. El grupo de control tuvo pequeños aumentos en el peso y la ingesta. Si alguna vez pronunció la frase cliché “no hay tal cosa como un almuerzo gratis”, este estudio lo hace sonar tonto. Si no me equivoco, los autores acaban de demostrar que el sueño por sí solo tiene un efecto impresionante en el metabolismo.

No puedo evitar maravillarme del efecto de su intervención. ¿Consejería individualizada que conduce a un aumento en TST de 1.2 horas por noche? ¡Eso es increíble! Mis conversaciones con pacientes sobre aumentar el sueño suelen comenzar con declaraciones de negación. “No necesito tanto” o “Fulano de tal se las arregla con 4 horas por noche”. Estos comentarios luego dan paso a la incredulidad. “¿Cómo esperan que tenga 8 horas por noche? Tengo un viaje largo, niños…”

El párrafo anterior está adornado con una pequeña hipérbole, pero solo una pizca. En nuestro acelerado mundo del siglo XXI, encontrar 1,2 horas libres cada 24 horas del día no es fácil. Implica un cambio de comportamiento difícil y decisiones difíciles. Esta realidad nace en estudios epidemiológicos sobre TST a nivel nacional que muestran que un porcentaje creciente de la población está restringiendo su sueño.

Dejando a un lado los problemas con la generalización de la intervención, y a pesar de que este fue un estudio pequeño de un solo centro, los resultados son de importancia crítica. Representa una prueba de concepto. A pesar de mi nihilismo, siempre dedico tiempo a aconsejar a los pacientes con TST insuficiente que duerman más. Té JAMA Medicina Interna papel muestra que el asesoramiento individualizado puede tener el efecto deseado y que seguirán los beneficios para la fisiología y el metabolismo. La pérdida de peso sostenida requiere algo más que un aumento en la TST, pero la optimización del sueño es un componente clave.

Aaron B. Holley, MD, es profesor asociado de medicina en la Universidad de Servicios Uniformados y director del programa de medicina pulmonar y de cuidados intensivos en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed. el cubre un amplia gama de temas en medicina pulmonar, de cuidados intensivos y del sueño.

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