Dra. Julie Smith: ‘La salud mental no es diferente a la salud física. Nadie es inmune’ | psicología

Dr Julie Smith, de 37 años, es una psicóloga clínica que tiene un consultorio privado en Hampshire y ha pasado 10 años trabajando para el NHS. En noviembre de 2019, comenzó haciendo tik toks contiene consejos claros y atractivos sobre diversos problemas de salud mental. Tiene más de 3 millones de seguidores y en enero publicó su primer libro, ¿Por qué nadie me ha dicho esto antes?que lleva cuatro semanas en lo más alto de las listas de los más vendidos.

Hay muchos libros de autoayuda publicados; ¿Por qué crees que el tuyo ha tocado una fibra sensible??
Creo que a la gente le gusta el hecho de que esté basado en evidencia. Soy psicóloga clínica, por lo que las cosas que puse allí se analizaron con las últimas investigaciones y son cosas que se enseñan a las personas en terapia, dependiendo de para qué van a terapia. También son habilidades para la vida que todos podemos usar.

Todos han tenido días en los que su estado de ánimo es más bajo de lo que les gustaría que fuera o días en los que están lidiando con más estrés, dolor o ansiedad: todos esos sentimientos humanos normales que pueden frenarnos o ser difíciles de manejar si no no tiene las habilidades adecuadas. Además, acabamos de atravesar una pandemia y creo que muchas personas están pensando: “¿Cómo puedo superar esto?”

¿Cómo llegaste a las redes sociales y TikTok?
Cuando estaba ofreciendo terapias psicológicas, descubrí que muchas personas no se daban cuenta de que una parte de la terapia es educativa. Habla mucho y resuelve sus problemas, pero también aprende un poco sobre cómo funciona su mente, cómo puede influir en su estado de ánimo y emocional y cómo puede afectar su salud mental cotidiana.

Las personas encontraron ese aspecto educativo tan empoderador que hubo un cambio en su capacidad para manejar su salud mental día a día. Así que volvía a casa y le insistía a mi esposo sobre cómo estas cosas deberían estar más disponibles, que la gente no debería tener que acudir a mí para averiguar los conceptos básicos, y él dijo: “Bueno, adelante, haz que estén disponibles”. . Póngalo en YouTube o algo así.

Dar herramientas a las personas: eso es terapia cognitiva conductual, ¿no es así?
Hay una mezcla ahí. He tratado de mantenerlo en las herramientas cotidianas. He sido muy cuidadoso con esa distinción: “Este es el elemento educativo de la terapia, no es terapia”. Estas son herramientas que puedes poner en uso hoy y mañana, pero el libro no es un terapeuta.

A menudo se culpa a las redes sociales por los problemas de salud mental de los jóvenes, especialmente autoestima y ansiedad
Una parte de mis videos tratan de recordarle a la gente que lo que ven en las redes sociales no siempre es real. Ser conscientes cuando pasan tiempo con cierto contenido de cómo los hace sentir y usar las redes sociales para mejorar su vida en lugar de quitarle.

Comportamiento en las redes sociales como ghosting, trolling o el bloqueo puede ser angustioso. ¿Qué consejo le das a las personas que encuentran que estar en línea es bastante brutal?
Se trata de reconocer que tienes el poder de elegir. Tienes la opción de cuánto tiempo pasas en línea, tienes la opción de elegir a quién sigues y a quién no, y el contenido en el que participas. Cuando te metes en el desplazamiento sin sentido, puede parecer que no tienes otra opción.

Así que mis videos realmente se han tratado de recordar a las personas y ayudarlas a crear esa conciencia: si esto te está afectando de manera negativa, estás a una decisión de tomar algo diferente.

Hay una línea que circula a menudo que generación Z y los millennials son más propensos a los problemas de salud mental, que básicamente son copos de nieve. ¿Qué dirías sobre eso?
No es algo con lo que me involucraría en absoluto. Para mí, la salud mental no es diferente a la salud física. Nadie es inmune. Si toma a alguien y comienza a jugar con sus defensas básicas, como el sueño, la rutina, la conexión social, la nutrición y el ejercicio, entonces esa persona se volverá vulnerable a problemas de salud física y mental.

Creo que más personas están comenzando a darse cuenta de eso ahora y eso está ayudando a abordar el estigma en torno a la salud mental. Es una forma mucho más sana de ver las cosas.

Entonces, ¿las personas son mejores para nombrar las cosas hoy en día, en lugar de ser más frágiles?
No eres más frágil físicamente por hablar de tus lesiones físicas. No hay más piernas rotas solo porque las vendamos ahora. Se está moviendo en la dirección correcta, pero siempre obtendrá algún contragolpe, así es como sucede el cambio.

La “metacognición” es un concepto clave en su libro; ¿Por qué es importante?
Es una especie de pensamientos sobre tus pensamientos. Es una de las principales herramientas que usamos en la terapia: ser capaz de alejarse de sus procesos de pensamiento y observarlos. Al hacer eso, puedes verlos por lo que son.

La gente a menudo piensa que la terapia se trata de cambiar sus pensamientos. En realidad, no puedes decidir qué pensamientos van a aparecer en tu cabeza, simplemente suceden. Lo que puedes elegir es cuánto tiempo de aire le das a cada pensamiento.

Pareces estar bastante deprimido por el pensamiento positivo. ¿El pensamiento positivo es malo?
Los pensamientos positivos son geniales, no son malos. Pero existe este tipo de movimiento en línea en torno a solo vibraciones positivas; no permita que los pensamientos negativos estén allí. Si tienes ese estándar para ti mismo, tan pronto como comienzan a aparecer pensamientos negativos que no puedes controlar, comienzas a sentir que estás fallando o que no eres lo suficientemente positivo. Que no eres suficiente en general. Te prepara para sentirte peor.

Por lo tanto, la terapia a menudo se trata de aceptar los pensamientos a medida que llegan y luego tomar decisiones sobre lo que se hace con ellos. Si paso tiempo con estos pensamientos, ¿eso me ayudará a avanzar hacia donde quiero ir? O si paso tiempo con estos, ¿qué impacto tiene eso que es diferente? Es permitir que tu cerebro piense en lo que se le ocurra y luego elija qué hacer a continuación.

Hay un capítulo en tu libro titulado “¿Cómo te obligas a hacer algo cuando no tienes ganas?”. Todos hemos estado allí. ¿Cuál es la respuesta?
Siempre hay cosas que no tenemos ganas de hacer. Hay algo que se enseña en una terapia llamada terapia conductual dialéctica, DBT para abreviar, que es acción opuesta. La atención plena es un elemento realmente útil de esto, donde te vuelves consciente de los impulsos de actuar. Así que cada sentimiento te dará la urgencia de hacer o no hacer algo. Y a menudo sentirás la sensación e irás y harás la cosa y realmente no has separado el impulso y la acción, simplemente lo haces todo de una vez.

Julie Smith tiene 3 millones de seguidores en TikTok. Fotografía: @drjuliesmith/tiktok

Pero lo que puede hacer es comenzar a tomar conciencia de un impulso y comenzar a reconocer que no tiene que actuar en consecuencia: puede actuar en contra de él. Esto se convierte en una herramienta que puedes usar en esos pequeños momentos que parecen insignificantes, pero en realidad suman.

¿Cómo crees que tu contenido podría cambiar a medida que (con suerte) dejemos atrás la pandemia?
No me imagino ni por un minuto que debido a que los bloqueos han terminado, las consecuencias psicológicas lo harán. La gente está lidiando con grandes cantidades de pérdidas. No solo donde las personas han perdido familiares y amigos, sino también donde han perdido medios de subsistencia, trabajos, seguridad financiera, hogares, una sensación de seguridad al salir. Hay enormes cantidades de cambios que continuarán para las personas.

El costo de la terapia lo pone fuera del alcance de la mayoría de las personas y hay disponibilidad limitada en el NHS. ¿Cómo cuadras esto? con el aumento del número de personas que se presentan?
Eso es en parte por qué el libro se sintió tan oportuno. No puedo darles a todos una terapia individual, pero puedo hacer algo. Puedo compartir algo de educación básica tan ampliamente como pueda.

No tenía ningún interés en ser una persona pública o estar en las redes sociales; en realidad se trataba de compartir esa información. Y fue difícil de hacer. Tengo tres hijos y un trabajo y lo que me mantuvo en marcha fue la retroalimentación. Ha sido abrumador. Todos los días, la gente envía mensajes diciendo: “Muchas gracias. Esto está marcando la diferencia”. No es un mundo ideal y no tengo todas las respuestas, pero puedo poner mi granito de arena.

  • ¿Por qué nadie me ha dicho esto antes? de la Dra. Julie Smith es una publicación de Michael Joseph (£14,99). para apoyar el guardián y Observar pide tu copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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