‘dr. Wally’ deja un legado de lealtad republicana y amabilidad en el condado de Montgomery

Algo que Melinda Fredericks siempre apreció de su querido amigo y compañero partidario del Partido Republicano, el Dr. Walter “Wally” Wilkerson, fue su forma de creer lo mejor de las personas, incluso cuando se oponían a él o no entendían sus métodos.

“Él creía en jugar duro, pero no sucio”, dijo. Y cuando los detractores se cruzaron en su camino, ella dijo que quería tomar el camino correcto y “simplemente se negó a ofenderse”. Esa era la marca de su carácter.

Durante 56 años, Wilkerson se desempeñó como presidente del Partido Republicano del Condado de Montgomery y se le atribuye haber sentado las bases del Partido Republicano no solo en el Condado de Montgomery, sino en todo el estado.

Entonces, cuando los enemigos lo llamaron y lo acusaron de maldad, simplemente no tuvo sentido para sus amigos y simpatizantes que lo conocían tan bien.

“Fue tan extraordinariamente amable”, dijo Fredericks. Al trabajar estrechamente con él en la política durante más de 20 años, Fredericks experimentó su amabilidad en muchos ámbitos de la vida, ya sea que conversara con el presidente o vicepresidente de los EE. UU. y otros dignatarios o conociera la historia de una persona sin hogar mientras la recogía o dejarlos de trabajar en un turno de campanero para el Ejército de Salvación.

“Él no se convirtió en una persona diferente detrás de escena”, dijo. “Realmente amaba a la gente”.

Y esa compasión y amor por los demás era evidente ya sea que estuviera trabajando en su práctica médica, ayudando a apoyar al Partido Republicano del condado, pasando tiempo con su querida familia, intercambiando bromas con su esposa, Neddie Jane, o apoyando a la comunidad sirviendo en juntas locales. .

Pero es su amabilidad con todos lo que Fredericks recordará más sobre Wilkerson, quien murió el 29 de abril a los 91 años.

Una celebración de la vida del Dr. Wilkerson y su difunta esposa, Neddie Jane, se llevará a cabo el 14 de mayo a las 3 pm en First United Methodist Church Conroe, ubicada en 4308 West Davis Street. Una visita con la familia se llevará a cabo a las 2 pm en la iglesia.

Neddie Jane Wilkerson murió en marzo de 2020 justo cuando comenzó la pandemia de COVID-19. En ese momento no se llevó a cabo un servicio conmemorativo público.

Walter (Wally) Dumas Wilkerson Jr nació el 7 de junio de 1930 en Marlin, Texas.

Creció en Calvert y Bryan, Texas, en una familia arraigada en la agricultura, la educación y el entrenamiento, según su obituario. También se crió durante la epidemia de polio. En una entrevista de julio de 2021 con The Courier, Wilkerson relató lo aterradora que era la epidemia de polio cuando era un preadolescente.

Los lugares de reunión locales estaban cerrados y describió tener miedo de ser colocado en un pulmón de hierro. También describió su noción joven e ingenua de “que si eres médico, entonces no te enfermas. Entonces decidí ser médico”.

De hecho, Wilkerson siguió un camino hacia la medicina al graduarse de la Universidad Texas A&M, Clase de 1951, y recibió su título de médico en la Facultad de Medicina de UT Southwestern en 1955.

También se desempeñó como médico naval en el USS Hooper Island mientras estaba estacionado en San Diego, California. En 1958, él y Neddie Jane decidieron establecerse en Conroe, donde vivían su padre y su madre, y su padre se desempeñaba como superintendente de Conroe ISD.

Wilkerson se unió a la práctica del Dr. Deane Sadler en Conroe.

Según su obituario, mientras manejaba los asuntos de su ajetreada práctica médica, se desempeñó como presidente de Sadler Clinic, presidente de la junta directiva de Doctors Hospital y miembro de la junta del Conroe Regional Medical Center. Se desempeñó como presidente de la Junta de Salud del Estado de Texas de 1995 a 2001. Wally fue nombrado Médico de Familia del Año de Texas en 1991.

En el camino, también se le atribuye haber dado a luz a miles de bebés. A menudo, una de sus entregas especiales pasaba por la sede republicana para visitarlo.

Mientras exploraba las opciones republicanas en el condado a principios de la década de 1960, Wilkerson entabló amistad con el presidente demócrata del condado, Arnold Smith. Esto lo llevó a ser elegido presidente del Partido Republicano del Condado de Montgomery en 1964.

Sus amigos le dirán que tenía las mejores historias y esta es una que se ha quedado con la amiga de Wilkerson por más de 50 años, May Stephens.

“Es el que contó sobre el secretario del condado Roy Harris”, dijo. “La oficina del secretario del condado estaba en el juzgado en esos días. Poco después de ser elegido presidente republicano, el Dr. Wally hizo un viaje para visitar a Roy. Fue en la década de 1960 y LBJ estaba en la boleta electoral. Había una pancarta que decía: “Hasta el final. . . Con LBJ”, colgado en la pared. Cayó sobre los hombros del Dr. Wally decirle a Roy que se suponía que el secretario del condado debía permanecer neutral y no apoyar a ningún partido. El condado de Montgomery había sido un bastión demócrata durante años, y Roy nunca había llamado su atención sobre eso hasta que el Dr. Wally lo mencionó”.

Pronto estableció una sede del Partido Republicano del condado de Montgomery en el antiguo State Hotel y permanece allí hoy.

Lenta pero constantemente a través del trabajo de Wilkerson y otros republicanos atraídos por él, el condado comenzó a ganar más cargos republicanos. Fredericks cree que la gente se sintió atraída por la energía, las habilidades organizativas, el enfoque y la determinación de Wilkerson para hacer crecer el partido.

En 1978, el Partido Republicano ganó su primer cargo local en más de 100 años cuando la Sra. Pat Ruffin fue elegido juez de paz.

El partido también recibió un impulso cuando en 1976, el presidente Gerald Ford visitó Conroe.

Wilkerson pudo viajar con el presidente en su limusina desde el mitin en el centro hasta una recepción en un hotel cercano.

Después de la visita del presidente a Conroe, un día los Wilkerson recibieron una llamada en su casa.

“Cuando Neddie Jane contestó el teléfono, la persona del otro lado dijo: ‘Esta es la centralita de la Casa Blanca, ¿puede esperar al presidente?’”, dijo Fredericks. “Pensaron que alguien les estaba haciendo una broma. Pero no fue una broma. Era Gerald Ford llamando para pedirle al Dr. Wilkerson que fuera su delegado y, por supuesto, dijo que sí”.

Amiga de Wilkerson desde mediados de la década de 1980, Holly Arbuckle una vez tuvo un roce con la fama de Wilkerson mientras asistía a una cena de recaudación de fondos en el River Oaks Country Club.

“Estábamos sentados en una mesa y las puertas se abrieron y ahí estaba George Bush Sr. a 30 yardas de distancia. Él grita ‘Wally’ y viene de inmediato. No se necesitó leer las etiquetas con los nombres”, dijo Arbuckle. El vicepresidente abrazó tanto a Wilkerson como a Arbuckle. También posaron para una foto en la que Arbuckle estaba sentado y Bush y Wilkerson estaban de pie.

Un par de meses después vio la foto de Bush y Wilkerson en el “Muro de la Fama” de Wilkerson en la sede y había sido recortada.

Disculpándose, dijo que el Dr. Wilkerson le dijo: “Lo sé, cariño, lo siento, pero simplemente no encajaba en el marco”. Le gustaba bromear con él sobre eso de vez en cuando.

Fredericks dijo que Wilkerson verdaderamente fue una figura fundamental del Partido Republicano en Texas. Y no solo ayudó a hacer crecer el partido del condado de Montgomery, sino que también ayudó a hacer crecer el Partido Republicano en los condados de todo el estado, a menudo pasando horas al teléfono y entregando todos los materiales a esos lugares.

A principios de esta semana, Arbuckle asistió a la reunión republicana del condado de San Jacinto. Ella dijo que a pesar de que son un grupo joven, todos tenían historias sobre Wilkerson después de enterarse de su muerte.

“Guardaron un minuto de silencio por él. Pensé que era la única que lo conocía allí, pero no lo era”, dijo.

También hubo otros aspectos de Wilkerson que quizás no se conozcan tan públicamente como su lado político.

Según Fredericks, durante años y años, los Wilkerson caminaban desde su casa cerca del centro de Conroe hasta la sede del partido. Eventualmente, comenzaron a recoger basura a lo largo de su ruta. Incluso fueron reconocidos una vez por la escuela a lo largo de su ruta por su dedicación a mantener limpia la comunidad.

Wilkerson también era un Aggie leal que asistía a todos los partidos de fútbol de Texas A&M y siempre conducía un vehículo granate, especialmente su camioneta granate que hacía muchos viajes a Austin.

Sus amigos cercanos también creen que no todos sabían sobre su participación en el Ejército de Salvación.

Estaba en la junta y cada año durante la temporada de toque de campanas, una vez por la mañana y otra por la noche, Wilkerson recogía y dejaba a las personas sin hogar de sus turnos de toque de campanas.

“Lo conocían y él sabía sus nombres e historias”, dijo Fredericks.

Ella creía que esta era su manera de vivir su fe.

“Él hablaba muy en serio sobre su fe cristiana, pero muy rara vez lo escuchaste salir de su boca”, dijo. “Mostró su fe por sus acciones y eso es bíblico”.

Le sobreviven su hija Nancy Brasher y su esposo, James, con sus hijas Emma Brasher y Nora Brasher; hijo Mark Wilkerson MD y esposa, Karen, con su hija Elizabeth Wilkerson y su esposo Stefanos Touzos y su hijo, Jake Wilkerson, y su esposa, Sara.

En lugar de los recuerdos habituales, las contribuciones conmemorativas pueden dirigirse a The Salvation Army PO Box 897 Conroe, TX 77305 o First United Methodist Church 4308 West Davis Street Conroe, TX 77304.

shernandez@hcnonline.com

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