Dr. Ashish Jha: EE. UU. ‘vulnerable’ a COVID sin nuevas inyecciones

El coordinador de COVID-19 de la Casa Blanca, el Dr. Ashish Jha, emitió una grave advertencia el jueves de que EE. UU. será cada vez más vulnerable al coronavirus este otoño e invierno si el Congreso no aprueba rápidamente nuevos fondos para más vacunas y tratamientos.

En una entrevista de Associated Press, Jha dijo que la protección inmunológica de los estadounidenses contra el virus está disminuyendo, el virus se está adaptando para ser más contagioso y serán necesarias dosis de refuerzo para la mayoría de las personas, con el potencial de una mayor protección de una nueva generación de inyecciones.

Su advertencia se produjo cuando la Casa Blanca dijo que podría haber hasta 100 millones de infecciones por el virus a finales de este año, y cuando el presidente Joe Biden ordenó sombríamente las banderas a media asta para marcar 1 millón de muertes.

“A medida que lleguemos al otoño, todos seremos mucho más vulnerables a un virus que tiene mucho más escape inmunológico que el que tiene hoy y ciertamente que hace seis meses”, dijo Jha. “Eso deja un muchos de nosotros somos vulnerables”.

Jha predijo que la próxima generación de vacunas, que probablemente estén dirigidas a la cepa omicron que prevalece actualmente, “brindarán un grado mucho, mucho mayor de protección contra el virus que encontraremos en el otoño y el invierno”. advirtió que EE. UU. corre el riesgo de perder su lugar frente a otros países si el Congreso no actúa en las próximas semanas.

Además, hablando de la necesidad de brindar asistencia de vacunación a otras naciones, Jha expresó la urgencia en términos de los beneficios para los estadounidenses, incluso si nunca viajan al extranjero.

“Todas estas variantes se identificaron por primera vez fuera de los Estados Unidos”, dijo. “Si el objetivo es proteger al pueblo estadounidense, debemos asegurarnos de que el mundo esté vacunado. Quiero decir, simplemente no hay un enfoque doméstico aquí”.

Sus comentarios se produjeron después de que él y Biden se dirigieran a la segunda cumbre mundial de vacunación contra el COVID-19 y presionaran a la comunidad internacional para que no se complazca en abordar la pandemia.

Aquí en los EE. UU., Biden solicitó $ 22.5 mil millones en fondos de emergencia para la respuesta al virus en marzo, pero el dinero se ha retenido, primero por el impacto de las pegatinas en el Congreso y ahora en medio de disputas sobre el vencimiento de las restricciones migratorias de la era de la pandemia en los EE. UU.-México. frontera.

Jha dijo que ha estado presentando el caso a los legisladores para obtener fondos adicionales durante semanas, calificándolo de “solicitud muy reducida” y “lo mínimo que necesitamos para pasar este otoño e invierno sin una gran pérdida de vidas”.

La Administración de Drogas y Alimentos se reunirá en junio para determinar las cepas específicas del virus a las que se dirigirán las vacunas de otoño, y Jha dijo que los fabricantes tardan de dos a tres meses en desarrollarlas. En este momento, EE. UU. se ha quedado sin fondos federales de respuesta al COVID-19 para realizar nuevos pedidos de vacunas.

“Si tuviéramos los recursos, estaríamos allí teniendo esas conversaciones hoy”, dijo Jha. “La ventana realmente se nos está cerrando si queremos estar al frente de la fila”.

“Diría que realmente estamos en esa fecha límite y que esperar mucho más nos pone más atrás en la línea”, agregó. “Si estamos dispuestos a estar al final de la fila y recibir nuestras vacunas en la primavera, tenemos mucho tiempo. Pero entonces nos habremos perdido todo el otoño y el invierno. Ese no es un resultado aceptable, creo, para el pueblo estadounidense”.

Jha, quien asumió el trabajo de coordinar la respuesta del gobierno federal al virus hace un mes, calificó la marca de 1 millón de muertes por la pandemia estadounidense como un día “sombrío”.

“Cada una de esas trágicas muertes, muchas de ellas prevenibles”, dijo.

Si bien reconoció que “llegar a cero será un desafío”, Jha dijo que la mayoría de las muertes por el virus ahora se pueden prevenir, con vacunas y refuerzos, y con terapias efectivas. El desafío a menudo es asegurarse de que estén disponibles para las personas cuando los necesito

“Tenemos tantas capacidades y tenemos que desplegarlas a toda velocidad y en toda su capacidad para asegurarnos de que nadie muera por esta enfermedad”, dijo.

Jha dijo que “no hay un camino alternativo viable” en este momento que hacer que el gobierno de los EE. UU. tome la iniciativa para asegurar las vacunas y los tratamientos contra el COVID-19, en lugar de permitir que el mercado comercial se ocupe de la adquisición como con otros tratamientos médicos. Citó el desajuste mundial entre la oferta y la demanda.

“Tenemos que hacer que el gobierno de EE. UU. siga desempeñando un papel activo”, dijo. “Ese rol cambiará con el tiempo. Pero en este momento eso sigue siendo crítico”.

“Una de las cosas de las que hemos estado hablando con el Congreso es que estas herramientas son excelentes, pero solo si las tienes, solo si puedes usarlas”, dijo Jha. “Y sin el apoyo del Congreso puede ser muy difícil continuar protegiendo al pueblo estadounidense”.

En un tema internacional, abordó la política de “cero COVID” de China, que ha llevado a bloqueos dramáticos en algunas de las ciudades más grandes de China, interrumpiendo la vida cotidiana y contribuyendo a los problemas de la cadena de suministro global.

“No creo que tenga sentido”, dijo Jha. Hizo hincapié en que la estrategia de EE. UU. es “muy diferente”, con un enfoque en la prevención de enfermedades graves y la muerte.

“Para mí, esa es una estrategia de gestión a largo plazo mucho más sostenible”, dijo. “Creo que a China le resultará difícil continuar con esto a largo plazo”.

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