Dos senadores de diferentes lados se unen en la reautorización de la ley de salud mental

WASHINGTON — Dos senadores están encabezando un esfuerzo bipartidista para volver a autorizar un proyecto de ley centrado en la atención de la salud mental.

Cuando el senador Bill Cassidy, MD (R-La.), y el Senador. Chris Murphy (D-Conn.) se dispuso a desarrollar un proyecto de ley de salud mental, acordaron estar en desacuerdo sobre algunos temas, “pero resulta que teníamos mucho, mucho más terreno en común que desacuerdos”, dijo Cassidy la semana pasada durante una rueda de prensa con los periodistas. Estas áreas de acuerdo resultaron en la Ley de Reforma de la Salud Mental de 2015, “algo que [Sen.] alejandro lamar [R-Tenn., former chair of the Senate Health, Education, Labor, & Pensions (HELP) Committee] dijo que fue la reforma más significativa de la salud mental en los últimos 30 años”.

Ese proyecto de ley de 2015 se incorporó a la Ley de Curas del Siglo XXI, que fue aprobada por el Congreso en 2016. Los elementos incluyeron el establecimiento de una Oficina del Subsecretario de Salud Mental, mejorando el acceso de los niños a la atención de salud mental al proporcionar subvenciones para integrar la atención de la salud conductual en las oficinas de atención primaria, y promover la coordinación de los beneficios de salud mental, anotó Cassidy.

La ley de 2016 ahora debe actualizarse, dijo Murphy en la sesión informativa. “Mejoramos la política federal de salud mental a raíz de esta pandemia, pero ahora hay más necesidades que nunca”, dijo. “Gran parte del trabajo en este proyecto de ley es reautorizar los programas del proyecto de ley de 2016 y seguir adelante… Nuestra esperanza es que podamos llevar este proyecto de ley a la [HELP] comité, tal vez incluyendo otras prioridades para los miembros, y poder informar este año sobre un paquete integral de reforma de la salud mental”.

Las disposiciones en el proyecto de ley de reautorización incluyen:

  • Autorizar un aumento significativo en los fondos para la subvención global de servicios de salud mental para ayudar a los estados a brindar servicios de salud mental
  • Promover una mayor calidad de los programas para las personas con una enfermedad mental grave, incluso mediante la mejora de la coordinación de los servicios para esta población entre los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) y la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA)
  • Reautorización del programa Promoting Integration of Primary and Behavioral Health Care en la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA), que coloca especialistas en salud conductual en los consultorios de atención primaria
  • Aumentar el reclutamiento de una fuerza laboral de salud mental diversa al expandir el Programa de becas para minorías de SAMHSA
  • Promover el acceso a los servicios de salud mental mediante la autorización de $25 millones para apoyar la capacidad de los estados para hacer cumplir las leyes de paridad de salud mental existentes

Preguntado por MedPage hoy si la legislación ayudaría a aliviar la escasez de camas de hospital psiquiátrico para niños, Cassidy dijo que “eso generalmente será un problema de Medicaid” porque la población pediátrica generalmente está cubierta por Medicaid y el Programa de seguro médico para niños (CHIP); esos programas no están dentro de la jurisdicción del Comité HELP, por lo que no se abordan directamente en el proyecto de ley. En cuanto al costo de la medida de reautorización, se estima agregar otros $39 millones en gastos autorizados por encima de lo asignado para el proyecto de ley en el año fiscal 2022.

Murphy dijo que aunque los asuntos de Medicare y Medicaid están fuera de la jurisdicción del comité, “hay algunas piezas aquí relacionadas con Medicare y Medicaid, y una de las cosas que hemos incluido son algunos puntos de presión sobre CMS para asegurarnos de que la atención de las personas con problemas mentales graves en Medicare y Medicaid cumple con el estándar de atención… que, por supuesto, no incluye sentarse en una sala de emergencias de 5 a 10 días seguidos. Así que tenemos algo de lenguaje sobre enfermedades en este proyecto de ley que creo que provocará algo más inmediato. acción de CMS sobre el estándar de atención en relación con las estadías en la sala de emergencias”.

Mejorar la recopilación de datos es otra parte importante del proyecto de ley, dijo Murphy. “En este momento, es realmente difícil para un formulador de políticas ingresar a los datos de SAMHSA y averiguar cuál es la duración promedio de la estadía de un niño en una sala de emergencias en todo el país. Necesitamos poder tener datos mejores y más accesibles de HHS, y en particular de SAMHSA, para resolver problemas. Los estados también lo necesitan. Por lo tanto, hay una sección de este proyecto de ley que incentiva a SAMHSA a mejorar su recopilación e intercambio de datos”.

Se preguntó a los senadores sobre sus preocupaciones con respecto a la aprobación del proyecto de ley de reautorización. Murphy citó el “tiempo” como su mayor preocupación. “Obviamente no nos queda mucho tiempo antes de que expiren estos programas, y el Comité HELP tiene muchas prioridades diferentes”, dijo. “Mi sensación es que esto está cerca de la parte superior de [HELP Committee chair] Senador [Patty] de murray [D-Wash.] lista, así que creo que podremos encontrar tiempo en el calendario del comité para presentar esto ante el comité”.

“No creo que nos hayamos extralimitado con esta legislación”, agregó Murphy. “Esto no tiene tantos programas nuevos como el proyecto de ley de 2016; este proyecto de ley realmente estaba reautorizando y refinando esos programas. Hay algunas autoridades nuevas aquí, pero entendiendo la escasez de tiempo en la que estamos, hemos tratado de elaborar un proyecto de ley que no se topará con obstáculos”.

Cassidy dijo que su consejo sobre la elaboración del proyecto de ley ha sido “No dejes que lo perfecto sea enemigo de lo bueno, y particularmente cuando hablas de salud mental, hacer algo bueno puede hacer una gran cantidad de bien… DC es bastante polarizado, pero en este [situation], cada familia se ve afectada. Creo que estamos llegando a muchos puntos en común que nos pueden ayudar”.

  • Joyce Frieden supervisa la cobertura de Washington de MedPage Today, que incluye historias sobre el Congreso, la Casa Blanca, la Corte Suprema, asociaciones comerciales de atención médica y agencias federales. Tiene 35 años de experiencia cubriendo pólizas de salud. Seguir

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