Dos familias de Alaska presentan una demanda federal contra el asediado médico de abuso infantil, Providence, alegando diagnósticos erróneos de abuso infantil

La Dra. Barbara Knox testificando el 14 de septiembre de 2017 en un juicio por asesinato en Huntington, W.Va. (Foto de Courtney Hessler/The (Huntington, W.Va.) Herald-Dispatch)

Dos familias de Alaska que perdieron la custodia de sus bebés después de lo que dicen fueron diagnósticos erróneos de abuso por parte del asediado exmédico principal de abuso infantil del estado están demandando a la Dra. Barbara Knox, su exsupervisora ​​y al Centro Médico Providence Alaska en un tribunal federal.

La demanda, presentada el 8 de julio, es el último avance en el breve pero calamitoso mandato de Knox como director de Alaska Cares, una clínica multidisciplinaria respaldada por el estado operada por Providence Alaska Medical Center que maneja informes de abuso infantil en todo el estado.

Providence Alaska Medical Center no ha presentado una respuesta a la demanda en la corte.

El hospital “no puede proporcionar información sobre litigios pendientes. Además, según las leyes estatales y federales de privacidad de los pacientes y por respeto a nuestros pacientes y familiares, Providence no puede discutir detalles específicos sobre la atención del paciente”, dijo el miércoles el portavoz Mikal Canfield.

Knox no respondió de inmediato a un correo electrónico solicitando comentarios.

Knox, una médica de abuso infantil conocida a nivel nacional, se convirtió en directora médica de Alaska Cares en el otoño de 2019. Recientemente, la habían suspendido de un puesto en la Universidad de Wisconsin mientras la facultad de medicina investigaba denuncias de acoso y diagnósticos erróneos.

Durante su tiempo en Alaska Cares, el personal y las familias pronto informaron quejas similares de comportamiento agresivo y diagnósticos erróneos. Por otoño de 2021todo el personal médico de la clínica había renunciado y Providence dijo que estaba investigando el entorno laboral de Alaska Cares.

Al mismo tiempo, Vigilancia de Wisconsinuna sala de redacción de investigación sin fines de lucro, encontró una docena de casos en los que los diagnósticos de abuso infantil de Knox fueron rechazados por funcionarios en la corte, trabajadores de bienestar infantil y otros profesionales médicos.

En enero, Knox anunció que ella renunciaría días después de que el Daily News y el Wisconsin Watch publicaran una historia sobre Emily y Justin Ackeruna familia militar del área de Fairbanks que dijo que Knox diagnosticó erróneamente la lesión cerebral de su hija recién nacida como abuso, lo que los llevó a perder la custodia durante casi un año.

Emily y Justin Acker se encuentran entre los demandantes de la demanda federal presentada la semana pasada. La segunda familia es una pareja Sitka, nombrada como John y Jane Doe en la denuncia, quienes perdieron la custodia de su hijo pequeño después de un diagnóstico de abuso por parte de Knox.

Ambas familias dicen que las lesiones atribuidas al abuso infantil por parte de Knox fueron en realidad el resultado de embarazos difíciles y nacimientos traumáticos.

Knox realizó exámenes “inapropiados, incompletos y profundamente defectuosos” de los dos bebés mencionados en el caso, y una revisión del trabajo del médico “determinaron que algunos de sus diagnósticos de abuso infantil no cumplían con el estándar de atención”, alega la denuncia.

La hija y el hijo de los Acker estuvieron bajo custodia estatal durante 11 meses.

En un comunicado, Emily y Justin Acker dijeron que estaban “profundamente heridos” por su experiencia en el Hospital Providence.

“Confiamos en ellos para proteger y cuidar a nuestra hija durante un momento muy difícil, pero en cambio, permitieron que nuestra familia se destrozara por la opinión de un médico que, sinceramente, ya no tiene por qué ejercer la medicina. Eligieron ignorar su muy perturbador historial como pediatra de abuso infantil y nos hicieron pasar un dolor inimaginable”, escribió la pareja. “Sus acciones causaron un efecto dominó de dolor y trauma, no solo para nosotros, sino especialmente para nuestros hijos”.

“Hemos sufrido todos los días desde que comenzó esta pesadilla”, continuó el comunicado. “Quiero decir que sí, sería muy bueno para nosotros ganar este caso, pero nada reemplazará los momentos y recuerdos que perdimos con nuestros hijos durante ese tiempo, y esa es la parte de toda esta situación que más nos duele. Nunca podrían devolvernos la alegría que nos quitaron, y esa es la razón principal por la que elegimos continuar con esta demanda”.

Los dos hijos de la familia Sitka estuvieron fuera de su custodia durante más de cinco meses, y ambos padres enfrentaron cargos por delitos graves de agresión. Esos cargos criminales parecen haber sido desestimados o no son visibles en los registros de la corte estatal.

El abogado de los demandantes es Mike Kramer, un abogado de Fairbanks que se especializa en litigios contra agencias gubernamentales.

La denuncia alega que Alaska Cares sabía que Knox no informó un “patrón de diagnósticos erróneos” a la Junta Médica de Alaska. También alivia que el sistema hospitalario haya llegado a “acuerdos” y “acuerdos de confidencialidad asegurados” con ex miembros del personal que renunciaron debido a Knox. Y afirma que Alaska Cares revisó el trabajo de Knox y “determinaron que algunos de sus diagnósticos de abuso infantil no cumplían con el estándar de atención”.

La demanda también nombró a Bryant Skinner, exsupervisor de Knox en Providence, como acusado, diciendo que él la supervisó de manera negligente y no actuó en docenas de quejas sobre su comportamiento.

Providence Alaska Medical Center no ha publicado información sobre la investigación en el lugar de trabajo de Knox y no comenta sobre las acusaciones de atención al paciente.

Después de dejar Alaska esta primavera, Knox fue contratado como profesor de pediatría por la Universidad de Florida en Jacksonville.

Esta historia fue publicada originalmente por Anchorage Daily News y se vuelve a publicar aquí con permiso.

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