Dos décadas después, el seguro de salud de Nigeria sigue tambaleándose | Seguro

Ilorin, Nigeria – En estos días, Saidat Olatunji se enfrenta al dilema de elegir entre su estómago y su vista. Un pequeño frasco de una gota para los ojos, el medicamento para el glaucoma del pequeño comerciante de 64 años, apenas dura un mes y cuesta 6.000 naira (14,38 dólares), suficiente para hacer al menos dos ollas pequeñas de sopa para que ella y su nieto coman durante un tiempo. fin de semana.

No dispuesta a morir de hambre, a menudo ha optado por prescindir de la medicación, lo que tiene consecuencias inevitables.

“Estoy perdiendo cada vez más la vista y me han dicho que necesitaré cirugía pronto”, dijo a Al Jazeera. “Me han dicho que venga a reservar la cirugía cuando tenga el dinero, pero no sé cuándo será”.

El sector de la salud de Nigeria es notoriamente ineficiente. Durante años, políticos y tecnócratas han hablado de la necesidad de una cobertura de salud a nivel nacional como un servicio público, pero el avance hacia esa meta ha sido lento y atrofiado.

Las huelgas recurrentes y la creciente migración de personal capacitado al extranjero han mermado la calidad de la prestación de servicios de salud. Y la escasez de infraestructura en hospitales públicos y centros de salud ha empeorado las cosas.

Muchos nigerianos tampoco pueden pagar los bajos costos de salud pública en un país donde más de un tercio de los 180 millones de personas estimadas viven en la pobreza extrema. Para aliviar el enorme gasto de bolsillo en atención médica, el Plan de Seguro de Salud de Nigeria (NHIS) se estableció en 1999 y entró en funcionamiento seis años después.

Casi dos décadas después, la suscripción al NHIS se ha mantenido baja. Según un reciente una declaración por Nasir Sambo, su secretario ejecutivo, el esquema actualmente cubre a menos del 10 por ciento de los nigerianos, la mayoría de los cuales son empleados federales y sus dependientes.

Los expertos dicen que los contratiempos se deben principalmente a una serie de factores, incluida la falta de voluntad política para implementar los cambios necesarios y la poca o ninguna conciencia de los habitantes de las zonas rurales. Olatunji, por ejemplo, que vive en la comunidad Adangba de Ilorin, siempre lo ha visto como una opción disponible solo para los funcionarios civiles.

En diciembre pasado, el presidente Muhammadu Buhari firmó un presupuesto de 17 billones de nairas (41.000 millones de dólares), pero solo el 4,2 % se asignó al sector de la salud. Si bien es un aumento mínimo en comparación con el 4,18% asignado en el presupuesto del año anterior, sigue siendo significativamente menor que el compromiso presupuestario acordado en el 2001 Declaración de Abuja [PDF].

La declaración fue un compromiso hecho por miembros de la Unión Africana para asignar al menos el 15% del presupuesto anual de sus países a la salud en abril de 2001, para movilizar más recursos para abordar los desafíos de salud tropical en el continente.

Con un brote de fiebre de Lassa en varios estados y el país todavía en los tres de una pandemia de COVID-19, Nigeria ha dependido en gran medida de la financiación de donantes internacionales por una suma de miles de millones, pero incluso eso apenas satisface las necesidades de la salud. sector.

Adelaja Abereoran, gerente general de una de las zonas del NHIS en el centro de Nigeria, le dijo a Al Jazeera que el esquema está trabajando con las autoridades para que el seguro médico sea obligatorio por ley. “Creemos que una vez que sea obligatorio, prácticamente todos serán arrastrados al sistema”, dijo.

Pero también culpó a las creencias culturales por la baja aceptación, diciendo que los pacientes ven la confianza en la ciencia como una falta de fe en la intervención divina.

“Si tienes fe en Dios y crees que Dios te puede sanar, [then] ¿Por qué tienes que pagar por algo que puede no ocurrir?” preguntó.

Mala prestación de servicios

Por el contrario, la industria de los seguros de salud privados parece estar floreciendo a pesar de que todavía hay un gran mercado para tomar.

Más del 70% de los nigerianos todavía no están asegurados, especialmente aquellos en el sector informal y los habitantes rurales, para quienes pagar de su bolsillo por sus necesidades de salud parece ser la única opción disponible.

Actualmente, hay más de 60 Organizaciones de Gestión de la Salud (HMO) privadas acreditadas que ofrecen servicios de seguros, todos con primas más altas que las del NHIS. Estos son comprados en gran parte por empresas privadas para sus empleados, en parte debido a los beneficios que los acompañan, pero también debido a una desconfianza fundamental en los servicios públicos.

Adeyinka Shittu, oficial de políticas de la Alianza de Salud del Sector Privado de Nigeria, un grupo de defensa dirigido por empresas para una mejor atención médica en todo el país, dijo a Al Jazeera que la atención médica pública carece de ventajas competitivas básicas que han hecho que sus contrapartes privadas sean atractivas.

Por ejemplo, las HMO privadas tienden a tener una cobertura de servicios más completa, mientras que NHIS atiende principalmente enfermedades prioritarias y pruebas de diagnóstico limitadas. Los beneficios adicionales incluyen servicios de ambulancia aérea, atención hospitalaria extendida y tratamiento de infertilidad.

Además, los proveedores de atención médica consideran que las HMO tienen procedimientos administrativos más fluidos, que a menudo no se encuentran en las instalaciones gubernamentales.

“Existe esta discriminación que ocurre en algunas instalaciones”, dijo Shittu. “Es más probable que un hospital confíe en que una HMO privada sería más receptiva al pagar los servicios a los que han accedido sus afiliados en lugar del NHIS, considerando la burocracia por la que tienen que pasar. [there].”

Un modelo oxidado

Las partes interesadas de la industria también dicen que los políticos y los administradores apenas han hecho mucho para que el seguro médico estatal sea sostenible.

“Para ellos, una vez que pueden firmar la factura del seguro médico y anunciar que hay seguro médico, son buenos”, dijo Shittu. “Según la OMS, para que los planes de seguro de salud tengan éxito, se supone que es obligatorio. Esa es una pequeña cláusula que se ha pasado por alto con el tiempo”.

A diferencia del gobierno, las empresas privadas apuntan principalmente a grandes corporaciones como bancos y compañías petroleras. “Ahí es donde se basa gran parte de su clientela porque esas empresas están obligadas a tener cobertura de seguro de salud una vez que superan los diez empleados”, Ikpeme Neto, fundador de WellaHealth, una empresa emergente de seguros de salud. “Eso es lo que está impulsando su mercado”.

Para las empresas privadas, crear planes asequibles para la demografía que aún no ha adoptado el seguro de salud y destinar un presupuesto de marketing para eso parece un modelo demasiado arriesgado. Entonces, al favorecer las ganancias sobre el alcance, también ignoran el sector informal.

Sin embargo, el efecto de la baja cobertura tiende a ser macroeconómico como investigar [PDF] ha demostrado que mayores tasas de cobertura se traducen en una mayor productividad socioeconómica.

Dado que el NHIS generalmente desembolsa fondos a los proveedores de atención médica a través de HMO acreditadas, un bajo número de entidades aseguradas se traduce en un grupo de fondos bajo y, en consecuencia, menos recursos para desembolsar.

“Las HMO tradicionalmente deben muchas instalaciones e incluso más allá de lo debido, las tasas de reembolso son bastante bajas”, dijo Neto. “Estas tarifas bajas también son una función de la falta de penetración”.

Ha habido casos en los que se han negado los servicios de salud a los asegurados a pesar de ser regulares con sus pagos. Una salida, sugiere Neto, es hacer que el NHIS deje de ser un jugador en el sistema, mantenerlo solo como regulador y luego hacer crecer el mercado para atraer una mayor cantidad de fondos.

cerrando la brecha

Al tratar de cerrar la brecha de cobertura, el NHIS ha implementado continuamente nuevas formas de registrar a más personas.

En febrero pasado, el plan lanzado una colaboración con el programa de servicio nacional obligatorio de un año del Cuerpo Nacional de Servicio Juvenil para recién graduados de instituciones terciarias, para proporcionarles un seguro.

Abereoran, el gerente que supervisa los estados de Kwara, Kogi y Níger, aproximadamente la mitad del centro de Nigeria, dijo que el NHIS estaba promoviendo una serie de planes. Uno es un cronograma de pago de prima anual de 45,000 naira ($108) que cubre hasta tres relaciones biológicas del suscriptor. Otro permite que los miembros del parlamento estatal y federal paguen por grupos de personas dentro de sus distritos electorales.

Sin embargo, muchos centros de atención primaria de la salud, idealmente el primer puerto de escala para los grupos de bajos ingresos, todavía no están en la lista de proveedores de atención médica acreditados debido a la falta de elegibilidad. Pero incluso antes de que el NHIS obtenga su propia nueva oportunidad de vida, los lugareños esperan poder obtener la suya.

“No me importa pagar las instalaciones después”, dijo Olatunji, quien espera que el plan comunitario del NHIS cubra su cirugía. “Mientras no pierda la vista”.

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